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Hipercalciemia

Definición

Es la presencia de demasiado calcio en la sangre.

Causas

El calcio es importante para muchas funciones corporales, como:

  • Formación de huesos
  • Secreción de hormonas
  • Contracciones musculares
  • Funcionamiento del cerebro y los nervios

La hormona paratiroidea (PTH) y la vitamina D ayudan a manejar el equilibrio del calcio en el cuerpo. La PTH es producida por las glándulas paratiroides, 4 glándulas pequeñas localizadas en el cuello detrás de la glándula tiroides. La vitamina D se obtiene por la exposición de la piel a la luz solar y de fuentes en la dieta como:

  • La yema de los huevos
  • El pescado
  • Los cereales fortificados
  • Los productos lácteos fortificados

El hiperparatiroidismo primario es la causa más común de hipercalciemia y se debe al exceso de secreción de PTH por parte de las glándulas paratiroides. Este exceso ocurre debido a un agrandamiento de una o más de las glándulas paratiroides o a un tumor (que generalmente no es cáncer) en una de las glándulas.

Otras afecciones también pueden conducir a hipercalciemia:

  • Insuficiencia de las glándulas suprarrenales
  • Un trastorno hereditario que afecta la capacidad del cuerpo para regular el calcio (hipercalciemia hipocalciúrica familiar, HHF)
  • Estar postrado en la cama (o no poder moverse) por un período de tiempo prolongado
  • Exceso de calcio en la dieta (llamado síndrome de leche y alcalinos, por lo general debido a al menos 2,000 miligramos de calcio por día)
  • Hipertiroidismo
  • Insuficiencia renal
  • Medicamentos como el litio y los diuréticos tiacídicos
  • Algunos tumores cancerosos (por ejemplo, cánceres pulmonares, cáncer de mama)
  • Exceso de vitamina D (hipervitaminosis D) a partir de la dieta o de enfermedades inflamatorias

La hipercalciemia afecta a menos del 1% de la población. La capacidad para medir el calcio en la sangre desde los años 60 ha mejorado la detección de esta afección. Hoy en día, la afección se diagnostica a temprana edad, de manera que la mayoría de los pacientes que la padecen no presentan síntomas.

Las mujeres mayores de 50 años son las más propensas a sufrir hipercalciemia, generalmente debido al hiperparatiroidismo primario.

Síntomas

Síntomas abdominales:

Síntomas renales:

Síntomas musculares:

Síntomas psicológicos:

Síntomas esqueléticos:

Pruebas y exámenes

Tratamiento

El tratamiento está dirigido a la causa de la hipercalciemia cuando sea posible. En personas con hiperparatiroidismo primario más grave, se puede necesitar cirugía para extirpar la glándula paratiroides anormal y curar la hipercalciemia.

Sin embargo, si su hipercalciemia es leve, el médico le ofrecerá la opción de vigilar cuidadosamente su afección durante un tiempo.

La hipercalciemia grave que causa síntomas y requiere hospitalización se trata con lo siguiente:

  • Calcitonina
  • Diálisis
  • Diuréticos como furosemida
  • Fármacos que detienen la descomposición y absorción de los huesos por parte del cuerpo, como el pamidronato o el etidronato (bifosfonatos)
  • Líquidos administrados a través de una vena (líquidos intravenosos)
  • Glucocorticoides (esteroides)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa de la hipercalciemia. A los pacientes con hiperparatiroidismo o hipercalciemia con una causa curable les va bien y por lo general no tienen complicaciones.

Es posible que los pacientes con hipercalciemia debido a afecciones como el cáncer o la enfermedad granulomatosa no tengan un buen pronóstico, pero esto se debe por lo regular a la enfermedad en sí, más que a la hipercalciemia.

Posibles complicaciones

Gastrointestinales:

Renales:

Psicológicos:

  • Depresión
  • Dificultad para concentrarse o pensar

Esqueléticos:

Estas complicaciones de la hipercalciemia prolongada son poco frecuentes hoy en día.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su médico o profesional de la salud si tiene:

  • Antecedentes familiares de hipercalciemia
  • Antecedentes familiares de hiperparatiroidismo
  • Síntomas de hipercalciemia

Prevención

La mayoría de las causas de hipercalciemia no se pueden prevenir. Las mujeres mayores de 50 años deben ir al médico regularmente y hacerse examinar en forma periódica los niveles de calcio en la sangre si tienen síntomas de esta enfermedad.

Usted puede evitar la hipercalciemia ocasionada por los suplementos de calcio o vitamina D, poniéndose en contacto con el médico para pedirle una recomendación con respecto a la dosis, en caso de estar tomando suplementos sin receta médica.

Referencias

Bringhurst R, Demay MB, Kronenberg HM. Hormones and disorders of mineral metabolism. In: Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 27.

Wysolmerski JJ, Insogna KL. The parathyroid glands, hypercalcemia, and hypocalcemia. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 266.


Actualizado: 3/22/2012
Versión en inglés revisada por: Shehzad Topiwala, MD, Chief Consultant Endocrinologist, Premier Medical Associates, The Villages, FL. Review Provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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