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Riesgos de la obesidad para la salud

Descripción

La obesidad es una afección en la cual el gran volumen del cuerpo dificulta el buen funcionamiento de los órganos internos. Esto puede causar salud deficiente.

Las personas con obesidad están en riesgo de padecer estos problemas de salud:

  • Glucosa (azúcar) alta en la sangre o diabetes.
  • Presión arterial alta (hipertensión).
  • Nivel alto de colesterol y triglicéridos en la sangre (dislipidemia o alto nivel de grasas en la sangre).
  • Ataques cardíacos debido a cardiopatía coronaria, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular.
  • Problemas óseos y articulares (el mayor peso ejerce presión sobre los huesos y articulaciones). Esto puede llevar a osteoartritis, una enfermedad que causa rigidez y dolor articular.
  • Dejar de respirar durante el sueño (apnea del sueño). Esto puede causar fatiga o somnolencia diurna, mala atención y problemas en el trabajo.
  • Cálculos biliares y problemas del hígado.

Estas tres cosas se pueden emplear para determinar si la grasa corporal de una persona la pone en riesgo de presentar enfermedades relacionadas con la obesidad:

  • El índice de masa corporal (IMC).
  • El tamaño de cintura.
  • Otros factores de riesgo que la persona tenga.

Índice de masa corporal

El índice de masa corporal (IMC) se calcula usando la estatura y el peso y se emplea para calcular la grasa corporal.

En general, empezando en 25.0, cuanto más alto es su IMC, mayor es su riesgo de presentar problemas de salud relacionados con la obesidad. Estos rangos de IMC se usan para describir niveles de riesgo:

  • Sobrepeso (no obeso), si el IMC es de 25.0 a 29.9
  • Obesidad clase 1 (de bajo riesgo), si el IMC es de 30 a 34.9
  • Obesidad clase 2 (riesgo moderado), si el IMC es de 35 a 39.9
  • Obesidad clase 3 (de alto riesgo), si el IMC es igual o mayor a 40

Tamaño de la cintura

Las mujeres con un tamaño de cintura mayor a 35 pulgadas (88.9 cm) y los hombres mayor a 40 (101.6 cm) pulgadas tienen un aumento del riesgo de cardiopatía y diabetes tipo 2. Las personas con cuerpos "en forma de manzana" (lo que significa que su cintura es más grande que sus caderas) también tienen un aumento del riesgo de estas afecciones.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es cualquier cosa que incremente su probabilidad de enfermarse.

Tener un factor de riesgo no significa que usted contraerá la enfermedad, pero aumenta la probabilidad de que esto suceda. Algunos factores de riesgo, como la edad, la raza o los antecedentes familiares de una persona no pueden cambiarse.

En general, cuantos más factores de riesgo tenga usted, mayor será su probabilidad de presentar la enfermedad o el problema de salud.

Su riesgo de problemas de salud como cardiopatía, accidente cerebrovascular y problemas renales aumenta si usted es obeso y tiene estos factores de riesgo:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Colesterol o triglicéridos altos en la sangre
  • Glucosa (azúcar) alta en la sangre, un signo de diabetes tipo 2

Estos otros factores de riesgo para cardiopatía y accidente cerebrovascular no son causados por la obesidad:

  • Tener un miembro de la familia menor de 50 años con cardiopatía
  • Estar físicamente inactivo o tener un estilo de vida sedentario
  • Fumar o consumir productos del tabaco de cualquier tipo

Sintetizando

Usted puede controlar la mayoría de estos factores de riesgo cambiando su estilo de vida. Si tiene obesidad, su médico le puede ayudar a comenzar un programa de pérdida de peso con una meta inicial de bajar 5 a 10% de su peso actual. Esto reducirá su riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con la obesidad.


Actualizado: 7/1/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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