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Qué es la depresión

Descripción

La depresión es sentirse triste, melancólico, infeliz o desanimado. La mayoría de las personas se sienten de esta manera de vez en cuando.

La depresión clínica es un trastorno del estado anímico y ocurre cuando estos sentimientos de tristeza, pérdida, enojo o frustración obstaculizan su vida durante un período de tiempo largo. Igualmente cambia el funcionamiento de su cuerpo.

La depresión es una enfermedad causada por cambios en los químicos en su cerebro y puede empezar durante o después de un hecho doloroso de su vida. Puede suceder cuando usted toma ciertos medicamentos. Asimismo, puede empezar después del embarazo.

Algunas veces no hay ningún desencadenante o razón clara.

¿Cuáles son los signos de depresión?

La mayoría de las personas algunas veces notarán los problemas que se describen a continuación. Si algunos de estos síntomas duran dos semanas o más, hable con su médico.

Usted siempre experimentará cambios en sus sentimientos o estados anímicos diarios cuando está deprimido. Puede:

  • Sentirse triste o melancólico la mayoría de las veces o todo el tiempo
  • Sentirse de mal genio o irritable la mayoría de las veces, con ataques súbitos de ira
  • No disfrutar de actividades que normalmente lo hacen feliz, incluyendo el sexo
  • Sentirse desesperanzado o desvalido
  • No sentirse bien consigo mismo o tener sentimientos de inutilidad, odio hacia sí mismo y culpa

Las actividades diarias normales también cambian cuando usted está deprimido. Puede:

  • Tener problemas para dormir o dormir más de lo normal
  • Tener dificultad para concentrarse
  • Movilizarse más lentamente o parecer "asustadizo" o agitado
  • Sentirse mucho menos hambriento que antes o incluso bajar de peso
  • Sentirse cansado y falto de energía
  • Volverse menos activo o dejar de hacer actividades habituales

Un signo peligroso de depresión son los pensamientos de muerte o suicidio. Siempre hable con un amigo o miembro de la familia y llame al médico cuando tenga estos sentimientos.

Ocuparse de su depresión en el hogar

Ya sea que su médico le dé o no medicamentos para tratar su depresión, usted puede hacer mucho en casa:

  • Duerma lo suficiente.
  • Consuma una alimentación saludable y nutritiva.
  • Tome los medicamentos correctamente. Aprenda a manejar los efectos secundarios.
  • Aprenda a estar pendiente de los primeros signos de empeoramiento de la depresión y tenga un plan si esto sucede.
  • Trate de hacer más ejercicio. Busque actividades que lo hagan feliz. Tenga buenos hábitos de sueño.

Evite el alcohol y las drogas ilícitas, ya que pueden empeorar la depresión con el tiempo e igualmente pueden alterar su capacidad de discernimiento acerca del suicidio.

Al lidiar con la depresión, hable con alguien de confianza respecto a cómo está sintiéndose. Trate de estar entorno a personas que sean afectuosas y positivas. Ensaye ofreciéndose como voluntario o involúcrese en actividades de grupo.

Si se deprime en el otoño o el invierno, pregúntele al médico por la fototerapia, en la que se utiliza una lámpara especial que actúa como el sol.

Tomar medicamentos para la depresión

Algunas personas con depresión pueden sentirse mejor después de tomar antidepresivos durante unas cuantas semanas. Sin embargo, muchas personas necesitan tomar medicamentos para la depresión durante 4 a 9 meses. Ellas necesitan esto para obtener una respuesta completa y evitar que la depresión reaparezca.

Si usted los necesita, debe tomar medicamentos antidepresivos todos los días. El médico posiblemente necesite cambiar el medicamento que usted esté tomando o la dosificación.

No deje de tomar su medicamento por su cuenta, incluso si se siente mejor o tiene efectos secundarios. Siempre llame primero al médico. Cuando sea el momento de suspender el medicamento, usted y el médico reducirán la dosis lentamente en lugar de suspenderla de manera repentina.

Psicoterapia

La psicoterapia y la asesoría pueden ayudar a muchas personas con depresión. La psicoterapia es un buen ámbito para hablar acerca de sentimientos y pensamientos e igualmente ayuda a que usted aprenda maneras de hacerles frente.

Hay muchos tipos diferentes de psicoterapia. Con frecuencia, el tratamiento más eficaz abarcará todos éstos:

  • Psicoterapia
  • Cambios en el estilo de vida
  • Medicamento

Referencias

Fava M, Cassano P. Mood disorders: Major depressive disorder and dysthymic disorder. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 29.

American Psychiatric Association. Practice guidelines for the treatment of patients with major depressive disorder. 2nd ed. September 2007. Accessed January 22, 2010.

Little A. Treatment-resistant depression. Am Fam Physician. 2009;80:167-172.


Actualizado: 11/11/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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