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Cetoacidosis alcohólica

Definición

Es la acumulación de cetonas en la sangre. Las cetonas son un tipo de ácido que se forma cuando el cuerpo descompone grasa en energía.

Esta afección es una forma aguda de acidosis metabólica.

Nombres alternativos

Cetoacidosis de tipo alcohólica

Causas

La cetoacidosis alcohólica es causada por el consumo excesivo de alcohol. Se observa con mayor frecuencia en una persona desnutrida que tome grandes cantidades de alcohol todos los días.

Síntomas

Pruebas y exámenes

  • Gasometría arterial (mide el equilibrio acidobásico y el nivel de oxígeno en la sangre).
  • Nivel de alcohol en la sangre.
  • Química sanguínea, como el CHEM-20.
  • Examen toxicológico.
  • Cetonas en orina.

Tratamiento

El tratamiento puede involucrar la administración de líquidos (solución de sal y azúcar) por vía intravenosa. Es posible que sea necesario tomar muestras de sangre con frecuencia. Asimismo, puede recibir suplementos vitamínicos para tratar las deficiencias nutricionales causadas por el consumo excesivo de alcohol.

Las personas con esta afección son hospitalizadas, con frecuencia en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

Pronóstico

La atención médica oportuna mejora el pronóstico general. La gravedad del alcoholismo y la presencia de enfermedad hepática u otras complicaciones también afectan el pronóstico.

Posibles complicaciones

Ésta puede ser una enfermedad mortal. Las complicaciones pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica de emergencia si usted o alguien más presenta síntomas de cetoacidosis alcohólica.

Prevención

El hecho de limitar la cantidad de alcohol que se consume puede ayudar a prevenir esta afección.

Referencias

Cho KC, Fukagawa M, Kurokawa K. Fluid and electrolyte disorders. In: McPhee SJ, Papadakis MA, eds. Current Medical Diagnosis and Treatment. 48th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2009:chap 21.

DuBose TD Jr. Acidosis and alkalosis. In: Fauci A , Kasper D, Longo DL, et al, eds. Harrison's Principals of Internal Medicine. 17th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2008:chap 48.

Wiener SW, Hoffman RS. Alcoholic ketoacidosis. In: Wolfson Ab, Hendey GW, Ling LJ, et al, eds. Harwood-Nuss' Clinical Practice of Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 25.


Actualizado: 4/1/2011
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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