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Oclusión intestinal

Definición

Es un bloqueo parcial o total del intestino que provoca una insuficiencia de éste para evacuar los contenidos intestinales.

Nombres alternativos

Vólvulo intestinal; Íleo; Íleo paralítico; Obstrucción intestinal; Seudoobstrucción intestinal; Íleo del colon

Causas, incidencia y factores de riesgo

La oclusión del intestino puede deberse a:

  • Una causa mecánica, lo que significa simplemente que hay algo en el camino.
  • Íleo, una afección en la cual el intestino no funciona de manera correcta, pero no existe un problema estructural.

El íleo paralítico, también llamado seudoobstrucción, es una de las principales causas de oclusión intestinal en bebés y niños. Las causas del íleo paralítico pueden abarcar las siguientes:

  • Alteraciones químicas, electrolíticas o minerales, como la disminución de niveles de potasio
  • Complicaciones de una cirugía intraabdominal
  • Disminución del suministro de sangre al área abdominal (isquemia de la arteria mesentérica)
  • Daño al suministro de sangre abdominal
  • Infección intraperitoneal
  • Enfermedad renal o torácica
  • Uso de ciertos medicamentos, especialmente narcóticos

En los niños mayores, el íleo paralítico puede deberse a una intoxicación alimentaria, con virus o bacterias (gastroenteritis) que algunas veces está asociada con peritonitis secundaria y apendicitis.

Las causas mecánicas de la oclusión intestinal pueden abarcar:

  • Crecimiento de tejido anormal
  • Adherencias o tejido cicatricial que se forma después de cirugía
  • Cuerpos extraños (materiales ingeridos que obstruyen los intestinos)
  • Cálculos biliares
  • Hernias
  • Retención fecal (heces)
  • Intususcepción
  • Tumores que bloquean los intestinos
  • Vólvulo (torsión del intestino)

Síntomas

Signos y exámenes

Mientras ausculta el abdomen con un estetoscopio, el médico puede escuchar borborigmos de tono alto al iniciarse la obstrucción mecánica. Si la obstrucción ha persistido por largo tiempo o si el intestino está muy lesionado, los borborigmos disminuyen hasta finalmente desaparecer.

El íleo paralítico se caracteriza por la disminución o ausencia de los borborigmos.

Entre los exámenes que muestran la oclusión están:

Tratamiento

El tratamiento implica la colocación de una sonda a través de la nariz hasta el estómago o el intestino para ayudar a aliviar la distensión abdominal y el vómito.

Se puede necesitar cirugía para aliviar la obstrucción si la sonda nasogástrica no mejora los síntomas o si hay signos de necrosis.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía según la causa de la obstrucción.

Complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar o pueden llevar a:

Si la obstrucción bloquea el suministro de sangre al intestino, el tejido puede morir, causando infección y gangrena. Los factores de riesgo para la muerte del tejido son, entre otros cáncer intestinal, enfermedad de Crohn, hernia y cirugía abdominal previa.

En el recién nacido, el íleo paralítico que está asociado con obstrucción de la pared intestinal (enterocolitis necrosante) es potencialmente mortal y puede llevar a infecciones en la sangre y los pulmones.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si se presenta distensión abdominal persistente y si usted no es capaz de eliminar las heces o gases o si aparecen otros síntomas de oclusión intestinal.

Prevención

La prevención depende de la causa. El tratamiento de afecciones, como tumores y hernias, relacionados con la oclusión puede reducir el riesgo.

Algunas causas de la oclusión no se pueden prevenir.

Referencias

Evers BM. Small intestine. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2008:chap 48.

Fry RD, Mahmoud N, Maron DJ, Ross HM, Rombeau J. Colon and rectum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2008:chap 50.


Actualizado: 6/29/2010
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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