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Ictericia

Definición

La ictericia es una coloración amarilla en la piel, las membranas mucosas o los ojos. El color amarillo proviene de la bilirrubina, un subproducto de los glóbulos rojos viejos. La ictericia puede ser un signo de otros problemas de salud.

Para obtener información sobre la ictericia en los bebés, ver: ictericia del recién nacido.

Nombres alternativos

Enfermedades relacionadas con ictericia; Coloración amarilla de la piel y los ojos; Piel amarilla; Ojos amarillos

Causas

Todos los días, un pequeño número de glóbulos rojos en su cuerpo muere y son reemplazados por nuevos glóbulos. El hígado elimina las células sanguíneas viejas, formando la bilirrubina. El hígado ayuda a descomponer la bilirrubina para que el cuerpo la pueda eliminar en las heces.

Cuando se acumula demasiada bilirrubina en el cuerpo, se puede presentar la ictericia.

La ictericia puede ocurrir si:

  • Hay demasiados glóbulos rojos que están muriendo o descomponiéndose y pasando al hígado.
  • El hígado está sobrecargado o presenta daño.
  • La bilirrubina del hígado es incapaz de movilizarse adecuadamente a través del tubo digestivo.

La ictericia con frecuencia es un signo de un problema con el hígado, la vesícula biliar o el páncreas. Las infecciones, el uso de ciertos fármacos, el cáncer, los trastornos sanguíneos, los cálculos biliares, las anomalías congénitas y muchas otras afecciones pueden llevar a que se presente ictericia. Para obtener más información sobre las causas de la ictericia, ver el artículo: causas de la ictericia.

Síntomas

La ictericia puede aparecer repentinamente o desarrollarse de manera lenta con el tiempo. Los síntomas comúnmente abarcan:

  • Coloración amarilla de la piel y la parte blanca de los ojos (esclerótica); cuando la ictericia es más grave, estas áreas pueden lucir de color marrón.
  • Coloración amarilla dentro de la boca.
  • Orina oscura o de color marrón.
  • Heces pálidas o de color arcilla.

Nota: si la esclerótica de los ojos no está amarilla, usted tal vez no tenga ictericia. Su piel puede volverse de un color amarillo anaranjado si usted consume demasiado betacaroteno, el pigmento anaranjado en las zanahorias.

Otros síntomas dependen del trastorno que causa la ictericia:

  • Los cánceres pueden no producir ningún síntoma o puede haber fatiga, pérdida de peso u otros síntomas.
  • La hepatitis puede producir náuseas, vómitos, fatiga u otros síntomas.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar hinchazón del hígado.

Se hará un examen de bilirrubina en la sangre. Otros exámenes varían pero pueden abarcar:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la ictericia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de ictericia.

Referencias

Lidofsky SD. Jaundice. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 20.


Actualizado: 4/17/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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