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Miocardiopatía dilatada

Definición

Es una afección en la cual el corazón se debilita y se dilata. Como resultado, no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo.

Existen varios tipos de miocardiopatía y la dilatada es la forma más común.

Nombres alternativos

Cardiomiopatía dilatada

Causas

La cardiopatía (que es causada por un estrechamiento de las arterias) y la hipertensión arterial mal controlada son las causas más comunes de miocardiopatía dilatada. Estos problemas pueden llevar a debilidad y agrandamiento del miocardio.

Hay muchas otras causas de miocardiopatía dilatada, como:

  • Consumo excesivo de alcohol o cocaína o medicamentos que pueden ser tóxicos para el corazón (como los fármacos para tratar el cáncer)
  • Ritmos cardíacos anormales, en los cuales el corazón palpita muy rápido durante un período largo de tiempo 
  • Enfermedades autoinmunitarias: cuando el sistema inmunitario ataca y destruye tejido corporal sano por error.
  • Afecciones hereditarias
  • Infecciones que comprometen el miocardio
  • Válvulas cardíacas que están demasiado estrechas o demasiado permeables (regurgitación)
  • Oligoelementos, como plomo, arsénico o mercurio

Esta enfermedad puede afectar a cualquier persona en cualquier edad; sin embargo, es más común en hombres adultos.

Síntomas

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca son los más comunes y suelen desarrollarse lentamente con el tiempo. Sin embargo, algunas veces, comienzan de manera muy súbita y son graves.

Los síntomas frecuentes son:

  • Dolor o presión en el pecho  (más probable al hacer ejercicio)
  • Tos
  • Fatiga, debilidad, desmayo
  • Pulso irregular o acelerado
  • Inapetencia 
  • Dificultad respiratoria con actividad o después de acostarse (o estando dormido) por un tiempo
  • Hinchazón de los pies y de los tobillos (en adultos) 

Pruebas y exámenes

Durante el examen, el médico puede encontrar: 

  • Agrandamiento del corazón
  • Sonidos crepitantes en los pulmones (un signo de acumulación de líquido), soplo cardíaco u otros ruidos anormales
  • El hígado puede estar agrandado
  • Las venas del cuello pueden sobresalir

Se pueden hacer muchas pruebas de laboratorio para determinar la causa:

  • Examen del anticuerpo antinuclear (AAN), de la tasa de sedimentación eritrocítica (ESR) y otros exámenes para diagnosticar enfermedades autoinmunitarias
  • Examen de anticuerpos para identificar infecciones tales como la enfermedad de Lyme y el VIH
  • Tirotropina en suero y examen de T4 para identificar problemas tiroideos
  • Exámenes para amiloidosis

El agrandamiento del corazón u otros problemas con la estructura y funcionamiento de este órgano (contracción débil) pueden aparecer en estos exámenes:

Se puede necesitar una biopsia del corazón, en la cual se extrae un trozo pequeño del miocardio, dependiendo de la causa. Sin embargo, esto no es común.

Tratamiento

Conocer su cuerpo y los síntomas de que su insuficiencia cardíaca está empeorando le ayudará a mantenerse saludable y fuera del hospital. En casa, esté atento a cambios en sus síntomas, la frecuencia cardíaca, el pulso, la presión arterial y el peso.

Disminuir la cantidad que bebe y la cantidad de sal (sodio) que consume puede ayudar a prevenir o reducir estos síntomas.

La mayoría de las personas que tienen insuficiencia cardíaca necesitan tomar medicamentos. Algunos medicamentos tratan los síntomas. Otros pueden ayudar a evitar que la insuficiencia cardíaca empeore o pueden prevenir otros problemas del corazón.

Los procedimientos y cirugías que usted necesita son:

  • Un marcapasos para ayudar a tratar las frecuencias cardíacas lentas o ayudar a que su corazón se contraiga en forma más coordinada.
  • Un desfibrilador que reconozca los ritmos cardiacos potencialmente mortales y que envíe un impulso eléctrico para detenerlos.
  • Una cirugía de revascularización coronaria (CABG por sus siglas en inglés) o una angioplastia para mejorar el flujo de sangre al miocardio dañado o debilitado.
  • Reparación o reemplazo de válvulas.  

Para una miocardiopatía avanzada:

  • Un trasplante de corazón puede recomendarse para pacientes que han fracasado con todos los tratamientos estándar y aún tienen síntomas muy graves.
  • Se puede contemplar la posibilidad de colocación de un dispositivo de asistencia ventricular izquierda o un corazón artificial.

La insuficiencia cardíaca crónica empeora con el tiempo. Muchas personas que tienen insuficiencia cardíaca morirán de esta afección. Es importante pensar en el tipo de cuidados que usted desea al final de la vida y abordar estos asuntos con los seres queridos y el médico.

Pronóstico

La insuficiencia cardíaca casi siempre es una enfermedad crónica, que puede empeorar con el tiempo. Algunas personas desarrollan insuficiencia cardíaca grave, en la cual los medicamentos, otros tratamientos y la cirugía ya no ayudan. Muchas personas están en riesgo de ritmos cardíacos mortales y pueden necesitar medicamentos o un desfibrilador.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de miocardiopatía.

Busque tratamiento médico urgente e inmediato si presenta dolor torácico, palpitaciones o desmayos.

Referencias

Hare JM. The dilated, restrictive, and infiltrative cardiomyopathies. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 68.


Actualizado: 6/4/2012
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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