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Alta tras lesión cerebral

Nombres alternativos

Traumatismo craneal – alta; Trauma craneoencefálico – alta; Contusión – alta; Síndrome del niño maltratado – alta

Cuando usted estuvo en el hospital

Su amigo o un ser querido estuvo en el hospital después de una seria lesión cerebral. Primero, los médicos y las enfermeras le brindaron tratamiento para prevenir cualquier daño adicional al cerebro y para ayudar al corazón, los pulmones y otras partes importantes del cuerpo.

Después de que la persona se estabilizó, los médicos y las enfermeras le practicaron exámenes y tratamientos para ayudarla a recuperarse de la lesión cerebral. Es posible que haya permanecido en unidades especiales en donde ayudan a las personas con lesiones cerebrales.

Qué esperar en el hogar

Las personas con una lesión cerebral seria mejoran a su propio ritmo; pueden recobrar una destreza (como el movimiento o el habla) y luego permanecer igual o empeorar durante algún tiempo. Ambas situaciones pueden ir seguidas de otro período en el que la persona tendrá mayor mejoramiento.

Comportamiento e interacción social

Es posible que las personas muestren un comportamiento inapropiado después de una lesión cerebral. Es adecuado indicarles cuando dicho comportamiento no sea apropiado. Explique la razón y sugiera un comportamiento diferente. Felicite a la persona cuando se tranquilice o cambie su comportamiento.

Algunas veces, sugerirles una nueva actividad o un nuevo lugar a donde ir es la mejor opción.

Es importante que los miembros de la familia y otras personas conserven la calma.

  • Trate de ignorar el comportamiento de enojo. No haga caras, muestre ira ni haga juicios.
  • El médico, la enfermera o el terapeuta lo ayudarán a aprender a decidir cuándo intervenir y cuándo ignorar cierto comportamiento.

Músculos, articulaciones y movimiento

Es posible que la persona que sufrió una lesión cerebral necesite practicar actividades cotidianas en casa. Puede servir el hecho de crear una rutina en la que ciertas actividades se relicen a la misma hora cada día.

El médico, la enfermera y el terapeuta le ayudarán a decidir qué tan independiente puede ser la persona y cuándo puede dejarla sola. Verifique que su casa sea segura para que no se presenten lesiones.

Ver también:

Es posible que la familia y los médicos deban ayudar a la persona con lo siguiente:

  • Ejercitando los codos, los hombros y otras articulaciones para mantenerlas flexibles
  • Tener cuidado con la rigidez articular (contracturas)
  • Comprobar que las férulas se usen en la forma correcta
  • Comprobar que los brazos y las piernas estén en una buena posición al sentarse o al acostarse.

Ver también: Cuidados para los espasmos o la espasticidad muscular

Si la persona está usando una silla de ruedas, necesitará tener citas de control con el médico para verificar que ésta se ajuste bien. Es igualmente necesario cambiar de posición en la silla de ruedas varias veces por hora durante el día para ayudar a prevenir úlceras cutáneas. Ver también: Prevenir las úlceras de decúbito

Aprenda a hacer de su hogar un lugar más seguro si la persona con la lesión cerebral deambula dentro o desde la casa. Ver también: Seguridad en el hogar en casos de demencia

Dieta y deglución

Algunas personas con lesiones cerebrales olvidan comer. De ser así, ayúdelas para que aprendan a agregar calorías adicionales. Hable con el médico si se trata de un niño. Los niños necesitan obtener calorías y nutrición suficientes para crecer.

Ver también:

Si la persona con la lesión cerebral tiene problemas con la deglución, ayúdele a seguir alguna dieta especial que haga su alimentación más segura. Pregúntele al médico cuáles son los signos de los problemas con la deglución. Aprenda consejos para hacer que la alimentación y la deglución sean más fáciles y más seguras. Ver también: Problemas de deglución.

Consejos para la vida diaria

Consejos para hacer que sea más fácil ponerse y quitarse la ropa:

  • No le dé a la persona demasiadas opciones.
  • El velcro es mucho más fácil de usar que los botones y las cremalleras. Si la ropa tiene botones o cremalleras, deben estar por delante.
  • Use ropa de ponerse por la cabeza cuando sea posible y zapatos fáciles de calzar.

Sugerencias por hablar con la persona que tiene la lesión cerebral (si tiene problemas para entender):

  • Reduzca las distracciones y el ruido. Trasládese a un cuarto más silencioso.
  • Use palabras y frases simples, y hable lentamente. Mantenga la voz baja y repita si es necesario. Use nombres y lugares familiares. Avísele cuando vaya a cambiar de tema.
  • Si es posible, mírela a los ojos antes de tocarla o hablarle.
  • Haga preguntas de manera que la persona pueda responder "sí" o "no". Cuando sea posible, dé opciones claras. Use puntos de apoyo o avisos visuales cuando pueda. No le dé a la persona demasiadas opciones.

Al dar instrucciones:

  • Desglóselas en pasos pequeños y simples.
  • Dé tiempo para que la persona entienda.
  • Si la persona se frustra, descanse o considere la posibilidad de cambiarle de actividad.

Trate de usar otros métodos de comunicación:

  • Quizá necesite señalar, hacer gestos con las manos o hacer dibujos.
  • Haga un libro con imágenes de palabras o fotografías a usar al comunicarse con respecto a personas o temas comunes.

Vejiga, intestinos y baño

Tenga una rutina. Una vez que la persona encuentre una rutina intestinal que funcione, ayúdele a seguirla. Escoja una hora fija, por ejemplo después de una comida o de un baño caliente.

  • Sea paciente. La persona puede demorar entre 15 a 45 minutos para hacer deposiciones.
  • Trate de hacer que la persona se frote el estómago suavemente para ayudar al movimiento de las heces a través del colon.

Ver también: Programa de cuidado diario de los intestinos.

La persona puede tener problemas para comenzar a orinar o para vaciar toda la orina de la vejiga. Esta última se puede vaciar con demasiada frecuencia o en el momento equivocado. Asimismo, la vejiga puede llenarse demasiado y se puede presentar escape de orina de una vejiga excesivamente llena. Ver también: Cuidados personales para la incontinencia urinaria.

Algunas personas pueden necesitar el uso de una sonda vesical, un tubo delgado que se introduce en la vejiga.

Ver también:

Cuándo llamar al médico

Llame al médico de la persona si se presentan:

  • Problemas para tomar los medicamentos para los espasmos musculares.
  • Problemas para mover las articulaciones (contractura articular).
  • Problemas para movilizarse de un lado para otro o mayor dificultad para pasarse de la cama o de una silla.
  • Enrojecimiento o úlceras en la piel.
  • Dolor que está empeorando.
  • Asfixia o tos al comer.
  • Signos de una infección en la vejiga (fiebre, ardor al orinar o micción frecuente).
  • Cuestiones de comportamiento que son difíciles de manejar.

Actualizado: 12/30/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Kevin Sheth, MD, Department of Neurology, University of Maryland School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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