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Neumonía por aspiración

Definición

Es la inflamación de los pulmones y las vías respiratorias que llevan a ellos (bronquios) debido a la inhalación de materiales extraños.

La neumonía por aspiración ocurre cuando se inhalan materiales extraños (por lo regular alimento, líquidos, vómito o fluidos de la boca) hacia los pulmones o vías respiratorias que llevan a éstos.

Esto puede llevar a que se presente:

  • Una acumulación de pus en los pulmones (absceso pulmonar).
  • Hinchazón e inflamación en el pulmón.
  • Una infección pulmonar (neumonía).

Nombres alternativos

Pneumonía anaeróbica; Aspiración de vómito; Neumonía necrosante; Neumonitis aspirativa

Causas

Los factores de riesgo para una aspiración o inhalación de material extraño hacia los pulmones son:

  • Estar menos despierto debido a medicamentos, enfermedades u otras razones.
  • Coma.
  • Trastornos del esófago, el conducto que transporta el alimento de la boca hasta el estómago (estenosis esofágica, reflujo gastroesofágico).
  • Tomar grandes cantidades de alcohol.
  • Medicamento que le induce un sueño profundo durante la cirugía (anestesia general).
  • Edad avanzada.
  • Insuficiencia del reflejo nauseoso en personas que no están despiertas (inconscientes o semiconscientes) después de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral.
  • Problemas con la deglución.

El material ácido que se inhala hacia los pulmones puede causar lesión pulmonar severa; sin embargo, no necesariamente lleva a que se presente neumonía.

Síntomas

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

El examen físico puede revelar:

  • Sonidos crepitantes en los pulmones.
  • Disminución del oxígeno.
  • Pulso rápido (frecuencia cardíaca).

Los siguientes exámenes también ayudan a diagnosticar esta enfermedad:

Tratamiento

Algunas personas pueden requerir hospitalización. El tratamiento varía dependiendo de la gravedad de la neumonía. Se pueden suministrar antibióticos que tratan los organismos en el ambiente. Algunas personas pueden recibir antibióticos especiales para tratar los organismos que viven en la boca.

Los tipos de bacterias que causan la neumonía dependen de:

  • Su salud
  • Dónde vive (residencia privada o instalaciones para cuidados de enfermería crónicos, por ejemplo)
  • Si ha estado hospitalizado recientemente
  • Uso reciente de antibióticos

Es posible que sea necesario que le evalúen la función de la deglución. Los pacientes que tengan problemas para deglutir posiblemente necesiten usar otros métodos de alimentación para reducir el riesgo de aspiración.

Pronóstico

El pronóstico depende de:

  • La gravedad de la neumonía
  • El tipo de bacteria que causa la neumonía
  • El grado de compromiso pulmonar

Si se desarrolla insuficiencia respiratoria aguda, el paciente puede padecer una enfermedad prolongada o morir.

Muchas personas que tienen neumonía por aspiración tienen otros problemas de salud serios, los cuales pueden afectar el pronóstico para la recuperación.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Dolor torácico
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias

Prevención

  • Evite los comportamientos que puedan conducir a que se presente aspiración, como el consumo excesivo de alcohol.
  • Sea consciente del riesgo de aspiración.

Referencias

Donowitz GR. Acute pneumonia. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 64.

Torres A, Menéndez R, Wunderink R. Pyogenic bacterial pneumonia and lung abscess. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et a. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 32.


Actualizado: 2/19/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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