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Neumonía con sistema inmunitario debilitado

Definición

La neumonía es una infección pulmonar que puede ser causada por muchos gérmenes diferentes, como bacterias, virus y hongos.

Este artículo aborda la neumonía que ocurre en una persona cuya capacidad para combatir una infección se reduce enormemente debido a que su sistema inmunitario está debilitado y no está trabajando adecuadamente. Dicha enfermedad se denomina "neumonía en un huésped inmunocomprometido".

Ver también:

Nombres alternativos

Neumonía en paciente inmunodeficiente; Neumonía en huésped inmunocomprometido

Causas

Las personas cuyo sistema inmunitario no esté funcionando bien tienen menos capacidad de combatir gérmenes. Debido a este estado, estas personas son más propensas a resultar infectadas por gérmenes que normalmente no causan enfermedad en personas sanas. Estas personas son igualmente más vulnerables a las causas usuales de neumonía, que pueden afectar a cualquier individuo.

El sistema inmunitario se puede debilitar o no funcionar bien debido a:

  • Trasplante de médula ósea.
  • Quimioterapia.
  • Infección por VIH.
  • Leucemia, linfoma y otras afecciones que dañan la médula ósea.
  • Medicamentos (incluyendo esteroides y aquéllos usados para tratar el cáncer y controlar enfermedades autoinmunitarias).
  • Trasplante de órganos (entre ellos, riñón, corazón y pulmón).

Síntomas

Otros síntomas que se pueden presentar son:

Pruebas y exámenes

El médico puede escuchar crepitaciones u otros ruidos respiratorios anormales al auscultar el tórax con un estetoscopio. La reducción o ausencia de ruidos respiratorios puede ser un signo importante, porque puede significar que hay una acumulación de líquido entre la pared torácica y el pulmón, llamada derrame pleural.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Se utilizan antibióticos o medicamentos antimicóticos, dependiendo del tipo de germen que esté causando la infección. Los pacientes generalmente deben permanecer en el hospital, al menos durante las primeras etapas de la enfermedad.

Con frecuencia, se requiere oxigenoterapia y tratamientos respiratorios para extraer líquido y moco.

Pronóstico

El resultado puede ser desalentador si la neumonía es causada por un virus u hongo o si el sistema inmunitario del paciente está severamente debilitado.

Posibles complicaciones

  • Insuficiencia respiratoria (la persona necesita aparatos que le ayuden a respirar)
  • Sepsis
  • Diseminación de la infección
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene un sistema inmunitario debilitado y presenta síntomas de neumonía.

Prevención

Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado y está en el hospital, puede recibir antibióticos diariamente para prevenir la neumonía.

Pregúntele al médico si debe recibir la vacuna contra la influenza ("gripe") y la vacuna antineumocócica (neumonía).

Practique la buena higiene y lave completamente sus manos con agua y jabón:

  • Después de estar al aire libre
  • Después de cambiar un pañal
  • Después de realizar las tareas domésticas
  • Después de ir al baño
  • Después de tocar líquidos corporales, como moco o sangre
  • Después de usar el teléfono
  • Antes de manipular alimento o comer

Mantenga su casa limpia. Aléjese de las multitudes. Pídales a los visitantes que tengan un resfriado que se pongan una máscara o que no lo visiten. No realice trabajos en el jardín ni manipule plantas o flores (éstas pueden transportar gérmenes).

Referencias

Donnelly JP, Blijlevens NMA, DePauw BE. Infections in the immunocompromised host. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R eds. Mandell, douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Disease. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 308.

Mandell LA, Wunderink RG, Anzueto A, et al. Infectious Diseases Society of America/American Thoracic Society consensus guidelines on the management of community-acquired pneumonia in adults. Clin Infect Dis. 2007 Mar 1;44 Suppl 2:S27-72.

Young LS. Approach to fever and suspected infection in the compromised host. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 303.


Actualizado: 6/9/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, PhD, MD, Instructor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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