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Alta tras radiación en el tórax

Qué esperar en el hogar

Cuando usted recibe radioterapia para el cáncer, el cuerpo sufre algunos cambios.

Aproximadamente 2 semanas después de su primer tratamiento:

  • Tragar puede ser difícil o puede doler.
  • Puede sentir la garganta seca o áspera.
  • Puede presentarse tos.
  • La piel sobre el área tratada puede ponerse roja, empezar a pelarse, oscurecerse o presentar comezón.
  • El vello corporal se le caerá, pero SÓLO en el área tratada. Cuando el cabello le crezca de nuevo, puede ser diferente al anterior.
  • Usted puede presentar fiebre, más mucosidad cuando tosa o puede sentirse con más dificultad para respirar.
Durante semanas o meses después de la radioterapia, le puede faltar el aliento. Usted tiene más probabilidades de notarlo cuando está activo. Póngase en contacto con su médico si presenta este síntoma.

Cuidado de la piel

Cuando usted recibe radioterapia, un médico le dibuja marcas de color en la piel. No se las quite. Éstas muestran a dónde dirigir la radiación. Si desaparecen, no las dibuje de nuevo. Coméntele al médico si se borran. Deben permanecer allí hasta que los tratamientos terminen.

Cuide el área de tratamiento:

  • Lávela suavemente sólo con agua tibia. No la estregue. Seque la piel dando palmaditas.
  • NO utilice jabones. No use lociones, ungüentos, maquillaje ni polvos u otros productos perfumados en esta área. Pregúntele al médico qué puede usar.
  • Mantenga el área tratada fuera del contacto directo con el sol.
  • No se rasque ni se frote la piel.

Coméntele al médico o a la enfermera si tiene cualquier ruptura o abertura en la piel. No ponga almohadillas térmicas ni bolsas de hielo en el área de tratamiento. Use ropa suelta.

Cuidados personales

Usted necesita comer proteínas y calorías suficientes para mantener su peso. Ver también: Consumo de calorías adicionales cuando está enfermo (adultos)

Consejos para facilitar la alimentación:

  • Escoja alimentos que le gusten.
  • Sirva los alimentos con el jugo de la carne, caldos y salsas para que sean más fáciles de masticar y deglutir.
  • Ingiera comidas pequeñas y coma con mayor frecuencia durante el día.
  • Corte los alimentos en trozos pequeños.
  • Pregúntele al médico o al odontólogo si la saliva artificial podría ayudarlo

Tome por lo menos de 4 a 6 vasos de líquido cada día (sin incluir café o té ni otras bebidas que contengan cafeína).

Pregúntele a su médico por suplementos alimenticios líquidos. Pueden ayudar a que usted obtenga calorías suficientes.

No tome alcohol. Sentirá molestias en la garganta. No coma alimentos muy picantes, ácidos o que estén muy calientes o fríos.

Si las píldoras son difíciles de tragar, ensaye triturándolas y mezclándolas con algún helado u otro alimento blando.

Esté atento a la aparición de estos signos de edema (hinchazón) en el brazo.

  • Tiene una sensación de opresión en el brazo.
  • Los anillos que usa en los dedos están más apretados.
  • Siente el brazo débil.
  • Siente dolor, pesadez o dolor sordo en el brazo.
  • Tiene el brazo rojo, hinchado o hay signos de infección.

Ver también: Linfedema

Pregúntele a su médico o enfermera por ejercicios que usted pueda hacer para mantener el movimiento libre del brazo.

La mayoría de las personas que reciben radioterapia empiezan a sentirse cansadas después de algunos días. Si usted se siente cansado:

  • No trate de hacer demasiado en un día. Probablemente no podrá hacer todo lo que está acostumbrado a hacer.
  • Trate de dormir más durante la noche. Descanse durante el día cuando pueda.
  • Tómese algunas semanas libres del trabajo o trabaje menos.

Garganta seca, dolor de garganta o tos

Trate de usar un humidificador o vaporizador en su dormitorio o área de vivienda principal.

No fume cigarrillos, cigarros ni en pipa. No mastique tabaco.

Ensaye chupando mentas sin azúcar y caramelos para producir más saliva.

Mezcle media cucharadita de sal y un cuarto de cucharadita de bicarbonato de soda en 8 onzas de agua caliente. Hágase gárgaras con esta solución varias veces al día. No utilice pastillas para chupar ni enjuagues bucales comprados en tiendas.

Si la tos no se cura:

  • Pregúntele a su médico o enfermera qué antitusígeno puede usar (debe tener bajo contenido de alcohol).
  • Tome líquidos suficientes para mantener la mucosidad diluida.

Control

Su médico puede verificar sus conteos sanguíneos regularmente, sobre todo si el área de la radioterapia en su cuerpo es grande.

Referencias

Sharma RA, Vallis KA, McKenna WG. Basics of radiation therapy. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 29.

Perry MC. Approach to the patient with cancer. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia,Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 182.

Silvestri GA, Jett JR. Clinical aspects of lung cancer. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al. Murray& Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed.Philadelphia,Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 47.


Actualizado: 6/5/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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