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Artroplastia del codo

Definición

Es la cirugía para reemplazar los huesos de la articulación del codo con partes articulares artificiales (prótesis).

Nombres alternativos

Artroplastia total de codo; Reemplazo endoprotésico del codo

Descripción

La articulación del codo conecta dos huesos:

  • El húmero en el brazo
  • El cúbito en el antebrazo

La articulación del codo artificial tiene dos vástagos hechos de metal de alta calidad. Una bisagra de metal y plástico une los vástagos y permite que la articulación artificial se flexione. Las articulaciones artificiales vienen en diferentes tamaños para ajustarse a personas de talla diferente.

A usted le pueden poner anestesia general antes de la cirugía, lo cual significa que estará dormido y sin dolor durante la intervención. En lugar de esto, algunos pacientes pueden recibir anestesia regional, lo cual significa que estarán despiertos, pero su brazo estará insensibilizado para que no sientan dolor. Si le aplican anestesia regional, también le darán un medicamento para ayudarlo a relajarse durante la operación.

El cirujano hará una incisión quirúrgica en el brazo para exponer la articulación del codo. Por lo regular, esta incisión se hace en la parte posterior del brazo y del antebrazo. El cirujano luego extirpa el tejido dañado y partes de los huesos del brazo que componen la articulación del codo.

Se utiliza un taladro para hacer un agujero en el centro de los dos huesos del brazo y se colocan los extremos de los vástagos de la articulación del codo artificial dentro de cada hueso. Los dos vástagos se unen con un bisagra.

La incisión se cierra con puntos de sutura y se coloca un vendaje. El brazo se puede colocar en una férula para mantenerlo estable.

Por qué se realiza el procedimiento

La artroplastia del codo por lo regular se hace si la articulación del codo está muy dañada y usted tiene dolor o no puede usar el brazo. Algunas causas del daño son:

  • Osteoartritis
  • Pronóstico deficiente a raíz de una cirugía anterior del codo
  • Artritis reumatoidea
  • Fractura grave en el brazo o el antebrazo cerca del codo
  • Tejidos rotos o gravemente dañados en el codo
  • Tumor en el codo o a su alrededor

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

Los riesgos de cualquier cirugía abarcan:

Los riesgos de la cirugía de la artroplastia del codo abarcan:

  • Reacción alérgica a la articulación artificial
  • Daño a los vasos sanguíneos durante la cirugía
  • Fractura de hueso durante la cirugía
  • Dislocación de la articulación artificial
  • Aflojamiento de la articulación artificial con el tiempo
  • Daño al nervio durante la cirugía

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o a la enfermera qué fármacos está tomando, incluyendo medicamentos, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante las dos semanas antes de la cirugía:

  • Le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin) y naproxeno (Aleve y Naprosyn).
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones, el cirujano le pedirá que acuda al médico que le trata estas enfermedades.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol, más de 1 ó 2 tragos al día.
  • Si fuma, trate de dejar el hábito. Pídale ayuda al médico o a la enfermera. El hecho de fumar puede retardar la cicatrización de heridas.
  • Coméntele al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad antes de la cirugía.

En el día de la cirugía:

  • Por lo regular, se le solicitará no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • Llegue al hospital a la hora que el médico le pidió hacerlo.

Después del procedimiento

Usted puede permanecer en el hospital hasta por 2 ó 3 días.

Puede tener una férula en el brazo para ayudar a estabilizar el codo.

El médico le prescribirá fisioterapia para ayudarlo a ganar fuerza y usar el brazo. La fisioterapia empezará con ejercicios de flexión suaves. Las personas que tienen una férula por lo regular empiezan la terapia unas semanas más tarde que las que no la tienen.

Algunas personas pueden empezar a hacer uso de su nuevo codo ya a las 12 semanas después de la cirugía, pero la recuperación completa puede tardar hasta un año.

Pronóstico

La artroplastia del codo alivia el dolor para la mayoría de las personas. Una segunda artroplastia del codo por lo general no es tan exitosa como la primera.

Referencias

Azar FM, Calandruccio JH. Arthroplasty of the shoulder and elbow. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 8.


Actualizado: 7/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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