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Vacuna contra la hepatitis A

Definición

Esta vacuna lo protege a uno contra un tipo de infección del hígado llamada hepatitis A, pero no contra otros tipos de hepatitis.

Nombres alternativos

Vacuna para la hepatitis A; Vacunación contra la hepatitis A; Havrix; VAQTA

Información

La vacuna para la hepatitis A se denomina Havrix o VAQTA y corresponde a un virus muerto o inactivado. Esto significa que está hecha de fragmentos más pequeños del virus entero de la hepatitis A. Después de que usted recibe la vacuna, su cuerpo aprende a atacar a la hepatitis A si está expuesto a esta enfermedad.

Esto quiere decir que es muy improbable que usted se enferme de hepatitis A. Sin embargo, debido a que ninguna vacuna es 100% efectiva, igualmente es posible contraer la hepatitis A después de haber sido vacunado completamente.

La vacuna se administra por medio de una inyección en el brazo. Usted necesita dos vacunas para garantizar que esté completamente protegido contra la enfermedad. Después de recibir la primera vacuna, los niños y adultos deben recibir una vacuna de refuerzo en 6 a 12 meses.

Usted debe estar protegido contra la enfermedad al cabo de dos a cuatro semanas después de recibir la primera dosis.

Una vacuna para adultos llamada Twinrix brinda protección contra la hepatitis A y B y se aplica en tres dosis.

QUIÉN DEBE RECIBIR LA VACUNA

La vacuna para la hepatitis A se recomienda para todos los niños mayores de un año.

Las personas que trabajan o viajan a áreas donde la hepatitis A es común se deben hacer vacunar. Estas áreas incluyen África, Asia (excepto Japón), el Mediterráneo, Europa oriental, el Medio Oriente, América del Sur y América Central, México y algunas partes del Caribe.

Si usted va a viajar a estas áreas antes de estar totalmente inmunizado (menos de 4 semanas después de la primera vacuna), debe recibir una dosis profiláctica de inmunoglobulina (IG). Sin embargo, si se trata de un viaje por corto tiempo a estas áreas, puede recibir la inmunoglobulina (IG) en lugar de la vacuna.

Otras personas que están en alto riesgo de contraer la hepatitis A son:

  • Los consumidores que se inyectan drogas psicoactivas
  • Las personas que trabajan con el virus de la hepatitis A en un laboratorio o con primates que pueden estar infectados con el virus
  • Las personas que padecen de enfermedad hepática crónica
  • Las personas que reciben concentrado del factor de coagulación para tratar la hemofilia u otros trastornos de la coagulación
  • El personal militar
  • Hombres homosexuales
  • Los empleados de guarderías
  • Las personas que cuidan a pacientes internados por largo tiempo en asilos de ancianos u otros centros

QUIÉN NO DEBE RECIBIR ESTA VACUNA

Si usted ya ha tenido hepatitis A, no necesita la vacuna. Una vez recuperado de la enfermedad, queda inmune de por vida.

Otras personas que NO deben recibir la vacuna comprenden:

  • Las personas que son alérgicas a los componentes de la vacuna.
  • Los niños menores de 1 año.
  • Las madres embarazadas o que están amamantando.
  • Aquellas personas que están enfermas o tienen fiebre (se puede posponer la aplicación de la vacuna hasta que la enfermedad desaparezca).

RIESGOS Y EFECTOS SECUNDARIOS

La mayoría de las personas tienen sólo efectos secundarios menores o ninguno a raíz de la vacuna. Los problemas serios son infrecuentes y se deben principalmente a reacciones alérgicas a una parte de la vacuna.

El efecto secundario más común de la vacuna es el dolor en el lugar de la inyección. Otros efectos secundarios de la vacuna, que son poco frecuentes pero posibles, incluyen:

  • Enrojecimiento, inflamación o hematoma en el lugar de la inyección
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Náuseas
  • Inapetencia

LLAME A SU MÉDICO SI:

  • Presenta erupción, picazón, ronchas o dificultad para respirar después de recibir la vacuna.
  • Presenta cualquier otro síntoma.
  • Tiene otras preguntas o inquietudes.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. 2012 immunization schedules for children 0 to 18 years of age. October 25, 2011.

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended adult immunization schedule. United States. 2011 Proposed Revisions, Advisory Committee on Immunization Practices. October 28, 2010.


Actualizado: 10/16/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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