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Citología vaginal

Definición

Es una evaluación microscópica de células tomadas por raspado de la abertura del cuello uterino. El cuello uterino es la parte más baja del útero (matriz) que se abre en la parte superior de la vagina.

Es un prueba de detección para cáncer de cuello uterino.

Nombres alternativos

Prueba de Papanicolaou (frotis de Pap)

Forma en que se realiza el examen

Usted se acostará sobre una mesa y colocará las piernas en estribos. El médico o el personal de enfermería introducirá un instrumento (llamado espéculo) en la vagina y la abrirá ligeramente. Esto le permite al médico o al personal de enfemería observar mejor el interior de la vagina y el cuello uterino.

Se raspan células suavemente del área del cuello uterino y se envían a un laboratorio para su análisis.

Preparación para el examen

Verifique que el personal de enfermería y el médico sepan todos los medicamentos que usted está tomando. Algunas píldoras anticonceptivas que contienen estrógeno o progestágeno pueden interferir con los resultados del examen. 

Igualmente, coméntele al médico o al personal de enfermería si:

  • Ha tenido una citología vaginal anormal.
  • Podría estar embarazada.

Dentro de las 24 horas anteriores al examen, evite:

  • Las duchas vaginales.
  • Tener relaciones sexuales.
  • Bañarse en la tina.
  • Usar tampones.

Evite programar la citología para un momento en el que esté teniendo el período (esté menstruando), ya que esto puede afectar la precisión del examen.

Orine justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una citología puede causar alguna molestia, similar a los cólicos menstruales. Usted también puede sentir presión durante el examen.

Además, puede sangrar un poco después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

La citología vaginal es una prueba de detección para cáncer de cuello uterino. La mayoría de los cánceres del cuello uterino se pueden detectar a tiempo si las mujeres se hacen citologías vaginales (pruebas de Papanicolaou) de manera rutinaria.

Los exámenes de detección deben empezar hacia la edad de 21 años. Después del primer examen:

  • Usted debe hacerse una citología vaginal cada 2 años para buscar cáncer de cuello uterino.
  • Si usted tiene más de 30 años o su citología vaginal ha sido negativa durante 3 veces consecutivas, el médico puede decirle que sólo necesita una citología vaginal cada 3 años.
  • Si usted o su compañero sexual tienen otras parejas nuevas, entonces debe hacerse una citología vaginal cada 2 años.

Después de la edad de 65 a 70 años:

  • La mayoría de las mujeres pueden dejar de hacerse citologías vaginales siempre y cuando hayan obtenido tres resultados negativos en los exámenes dentro de los últimos 10 años.
  • Si usted tiene un nuevo compañero sexual después de los 65 años, debe empezar a hacerse la citología vaginal nuevamente.

Usted posiblemente no necesite hacerse citologías vaginales si le han practicado una histerectomía total (extirpación del útero y el cuello uterino) y no ha tenido una citología anormal, cáncer de cuello uterino u otro tipo de cáncer de la pelvis.

Valores normales

Un valor normal (negativo) significa que significa que no hay células anormales presentes.

Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales se agrupan como sigue:

CASI (ASCUS o AGUS, por sus siglas en inglés):

  • Este resultado significa que hay células atípicas de significado indeterminado.
  • Los cambios pueden deberse al virus del papiloma humano (VPH, el virus que causa las verrugas genitales).
  • También pueden significar que hay cambios que pueden llevar a cáncer.

LIEBG(lesión intraepitelial de bajo grado) o LIEAG (lesión intraepitelial de alto grado):

  • Esto significa que hay probabilidad de presencia de cambios precancerosos.
  • El riesgo de cáncer cervical es mayor con la lesión intraepitelial de alto grado (LIEAG).

Carcinoma in situ (CIS):

  • Este resultado generalmente significa que es probable que los cambios anormales lleven a que se presente cáncer de cuello uterino.

Células escamosas atípicas (ASC-H, por sus siglas en inglés):

  • Se han encontrado cambios anormales y pueden ser lesión intraepitelial de alto grado (LIEAG).

Células glandulares atípicas (CGA):

  • Se observan cambios celulares que pueden llevar a cáncer de la parte superior del canal cervicouterino o dentro del útero.

Cuando una citología vaginal muestra cambios anormales, se necesitan pruebas o controles adicionales. El próximo paso depende de los resultados de la citología vaginal, sus antecedentes previos de citologías y factores de riesgo que usted pueda tener para el cáncer de cuello uterino.

Los controles adicionales pueden incluir:

Para los cambios celulares menores, los médicos generalmente recomiendan repetir la citología vaginal en 3 a 6 meses.

Consideraciones

La citología vaginal no es un examen 100% preciso. El cáncer de cuello uterino se puede pasar por alto en un pequeño número de casos. La mayoría de las veces, este tipo de cáncer se desarrolla de manera muy lenta y las citologías vaginales de control deben identificar cambios preocupantes a tiempo para el tratamiento.

Referencias

ACOG Practice Bulletin No. 99: management of abnormal cervical cytology and histology. Obstet Gynecol. 2008;112(6):1419-1444.

ACOG Committee on Gynecological Practice. ACOG Practice Bulletin No. 109: Cervical Cytology Screening. Obstet Gynecol. 2009 Dec;114(6):1409-1420.

Cervical cancer in adolescents: screening, evaluation, and manage- ment. Committee Opinion No. 463. American College of Obstetricians and Gynecologists. Obstet Gynecol. 2010;116:469–72.

Noller KL. Intraepithelial neoplasia of the lower genital tract (cervix, vulva): etiology, screening, diagnostic techniques, management. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap. 28.


Actualizado: 2/26/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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