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Electrocardiograma

Definición

Un electrocardiograma (ECG) es un examen que registra la actividad eléctrica del corazón.

Ver también:

Nombres alternativos

EKG; ECG (electrocardiografía)

Forma en que se realiza el examen

A usted se le pide acostarse. El médico limpiará varias áreas en los brazos, las piernas y el tórax y luego fijará pequeños parches llamados electrodos en estas áreas. Puede ser necesario rasurar o cogerse algo de cabello de manera que los electrodos se peguen a la piel. El número de parches empleados puede variar.

Los parches se conectan por medio de cables a una máquina que convierte las señales eléctricas provenientes del corazón en líneas onduladas, las cuales a menudo se imprimen en papel. Los resultados del examen son revisados por el médico.

Por lo regular, es necesario que permanezca quieto durante el procedimiento. El médico también le puede pedir que contenga la respiración por unos cuantos segundos a medida que se esté haciendo el examen. Cualquier movimiento, incluyendo temblores musculares como tiritar, puede alterar los resultados, así que es importante estar relajado y relativamente caliente durante un registro del ECG.

Algunas veces, este examen se lleva a cabo mientras uno realiza ejercicios o está bajo un estrés mínimo con el fin de monitorear cambios en el corazón. Este tipo de ECG a menudo se denomina prueba de esfuerzo.

Herramientas interactivas de la electrocardiograma (ECG)

Preparación para el examen

Asegúrese de que el médico sepa acerca de todos los medicamentos que usted está tomando, dado que algunos pueden interferir con los resultados del examen.

Hacer ejercicio o tomar agua fría inmediatamente antes del ECG puede causar resultados falsos.

Lo que se siente durante el examen

Un electrocardiograma es indoloro. No se envía ningún tipo de electricidad a través del cuerpo. Los electrodos pueden sentirse fríos cuando se aplican por primera. En casos raros, algunas personas pueden desarrollar una erupción o irritación en el sitio en donde se colocaron los parches.

Razones por las que se realiza el examen

Un ECG se emplea para medir:

  • Cualquier daño al corazón
  • Qué tan rápido está palpitando el corazón y si lo está haciendo normalmente
  • Los efectos de fármacos o dispositivos utilizados para controlar el corazón (como un marcapasos)
  • El tamaño y la posición de las cámaras del corazón

Un ECG generalmente es el primer examen que se hace para determinar si una persona tiene cardiopatía. El médico lo puede ordenar si:

  • Usted presenta dolor torácico o palpitaciones.
  • Está programado para una cirugía.
  • Ha tenido problemas cardíacos en el pasado.
  • Tiene un fuerte antecedente de cardiopatía en la familia.

No hay ninguna razón para que las personas saludables se hagan electrocardiogramas anualmente.

Valores normales

  • Frecuencia cardíaca: 60 a 100 latidos por minuto
  • Ritmo cardíaco: constante y uniforme

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales de un ECG pueden ser un signo de:

  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias)
  • Daño o cambios en el miocardio
  • Cambios en la cantidad de sodio o potasio en la sangre
  • Anomalía cardíaca congénita
  • Agrandamiento del corazón
  • Líquido o hinchazón en el saco alrededor del corazón
  • Inflamación del corazón (miocarditis)
  • Un ataque cardíaco pasado o presente 
  • Riego sanguíneo insuficiente a las arterias del corazón

Algunos problemas cardíacos que pueden llevar a cambios en un ECG abarcan: 

Riesgos

No existen riesgos. No se emite ninguna electricidad a través del cuerpo, de manera que no existe riesgo de shock.

Consideraciones

La precisión del electrocardiograma depende de la afección que se esté evaluando. Un problema cardíaco no siempre aparece en el ECG y algunas afecciones cardíacas nunca producen ningún cambio específico en éste.

Referencias

Ganz L. Electrocardiography. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 54.


Actualizado: 6/3/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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