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Prolactina

Definición

La prolactina es una hormona liberada por la hipófisis. Este examen mide la cantidad de prolactina en la sangre.

Nombres alternativos

PRL

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

La prolactina es una hormona segregada por la hipófisis que estimula el desarrollo mamario y la producción de leche en las mujeres. No existe una función normal conocida de la prolactina en los hombres.

La prolactina generalmente se mide cuando se buscan tumores hipofisarios y la causa de:

  • Producción de leche en las mamas que no tiene relación con un parto (galactorrea)
  • Disminución del deseo sexual (libido) en hombres y mujeres
  • Impotencia
  • Infertilidad
  • Períodos menstruales irregulares o ausentes (amenorrea)

Valores normales

Los valores normales para la prolactina son los siguientes:

  • Hombres: 2 a 18 ng/mL
  • Mujeres que no estén embarazadas: 2 a 29 ng/mL
  • Mujeres embarazadas: 10 a 209 ng/mL

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Nota: ng/mL = nanogramos por mililitro.

Significado de los resultados anormales

Las personas con las siguientes afecciones pueden tener niveles altos de prolactina:

  • Traumatismo o irritación de la pared torácica
  • Enfermedad hipotalámica
  • Hipotiroidismo
  • Enfermedad renal
  • Tumor hipofisario que produce prolactina (prolactinoma)
  • Otros tumores y enfermedades de la hipófisis

Ciertos medicamentos también pueden elevar los niveles de prolactina, incluyendo:

  • Antidepresivos
  • Butirofenonas
  • Estrógenos
  • Bloqueadores H2
  • Metildopa
  • Metoclopramida
  • Fenotiazinas
  • Reserpina
  • Risperidona
  • Verapamilo

Si los niveles de prolactina están elevados, se puede repetir el examen temprano en la mañana después de un ayuno de 8 horas.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Los siguientes factores pueden incrementar temporalmente los niveles de prolactina:

  • Estrés físico o emocional (ocasionalmente)
  • Comidas ricas en proteínas
  • Estimulación mamaria intensa
  • Examen de mamas reciente
  • Ejercicio reciente

Referencias

Melmed S, Kleinberg D. Anterior pituitary. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2008:chap 8.

Molitch ME. Anterior pituitary. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 231.


Actualizado: 12/11/2011
Versión en inglés revisada por: Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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