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Análisis del líquido sinovial

Definición

Es un grupo de pruebas para examinar el líquido articular (sinovial). Estas pruebas ayudan a diagnosticar y tratar problemas relacionados con las articulaciones.

Nombres alternativos

Análisis de líquido en las articulaciones; Aspiración de líquido articular

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de líquido sinovial para este examen. Este líquido normalmente es espeso, de color claro o amarillo pálido, y se encuentra en pequeñas cantidades en las articulaciones, en las bursas (sacos llenos de líquido en las articulaciones) y en las vainas de los tendones.

Después de limpiar el área, el médico introducirá una aguja estéril a través de la piel dentro del espacio articular. Una vez que la aguja esté en la articulación, se extraerá el líquido a través de ésta hacia una jeringa estéril.

La muestra de líquido se envía al laboratorio. El técnico del laboratorio:

  • Analizará el color y la claridad de la muestra.
  • La colocará bajo un microscopio, hará el conteo del número de glóbulos rojos y blancos, y luego buscará cristales (en caso de gota) o bacterias.
  • Medirá la glucosa, las proteínas, el ácido úrico y la deshidrogenasa láctica (DHL).
  • Hará un cultivo del líquido para ver si hay proliferación de alguna bacteria.

Preparación para el examen

Normalmente, no se necesita ninguna preparación especial. Coméntele al médico si está tomando anticoagulantes, dado que pueden afectar los resultados de la prueba o su capacidad para tomar el examen.

Lo que se siente durante el examen

Algunas veces, el médico inyectará primero un medicamento anestésico dentro de la piel con una pequeña aguja, lo cual ocasionará escozor. Se utilizará una aguja más grande para extraer el líquido articular o sinovial.

Este examen puede igualmente causar algo de dolor si la punta de la aguja toca el hueso. El procedimiento generalmente demora menos de uno o dos minutos.

Razones por las que se realiza el examen

El examen puede ayudar a diagnosticar la causa de dolor, enrojecimiento o inflamación en las articulaciones.

Algunas veces, la extracción del líquido también puede ayudar a aliviar el dolor articular.

Este examen se puede usar cuando el médico sospecha:

  • Sangrado en la articulación después de una lesión en esa parte
  • Gota y otros tipos de artritis
  • Infección en una articulación

Significado de los resultados anormales

El líquido sinovial anormal puede lucir turbio o anormalmente espeso.

La presencia de sangre en la articulación puede ser un signo de lesión dentro de ésta o un problema de sangrado en todo el cuerpo. Una cantidad excesiva de líquido sinovial normal también puede ser un signo de osteoartritis.

Riesgos

  • Infección de la articulación (poco común, sin embargo se presenta más usualmente cuando las aspiraciones se hacen de manera repetitiva)
  • Sangrado en el espacio articular

Consideraciones

Se pueden aplicar compresas de hielo o compresas frías en la articulación por 24 a 36 horas después del examen para reducir la inflamación y el dolor articular. Dependiendo del tipo exacto de problema, usted probablemente pueda reanudar las actividades normales después del procedimiento. Hable con el médico para determinar qué actividad es más apropiada en su caso.

Referencias

El-Gabalawy HS. Synovial fluid analysis, synovial biopsy, and synovial pathology. In: Firestein GS, Budd RC, Harris ED Jr, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 48.

Parrillo SJ, Marrison DS, Panacek EA. Arthrocentesis. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Clinical Procedures in Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 53.


Actualizado: 6/4/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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