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Examen de guayacol en heces

Definición

Es un examen que detecta la presencia de sangre escondida (oculta) en las heces (deposiciones) incluso cuando usted mismo no puede ver la sangre.

Es la forma más común de examen de sangre oculta en heces que se utiliza actualmente.

Nombres alternativos

Examen de sangre oculta en heces; Hemorragia digestiva oculta; Examen de sangre oculta en materia fecal

Forma en que se realiza el examen

En la forma más común de hacer un examen de guayacol en heces, se coloca una pequeña muestra de materia fecal sobre una tarjeta de papel y se le agrega una o dos gotas de solución de prueba. Un cambio de color es un signo de sangre en las heces.

Si el examen se realiza en un consultorio o en un hospital, el médico puede recoger una pequeña cantidad de materia fecal durante un examen del recto.

Si el examen se lleva a cabo en casa:

  • Será necesario que recoja una muestra de materia fecal de tres deposiciones consecutivas, una tras otra.
  • Luego, usted untará una pequeña cantidad de materia fecal en una tarjeta para cada deposición y la enviará a un laboratorio para su análisis.

Existen muchas formas de recolectar las muestras:

  • Se puede recoger la materia fecal en un envoltorio plástico suelto colocado sobre la taza del baño y sostenido por el asiento del mismo. Luego, se coloca la muestra en un recipiente limpio.
  • Algunos equipos para este examen suministran un papel higiénico especial que se utiliza para recolectar la muestra. Luego, se coloca en un recipiente limpio.

No recoja muestras de materia fecal del agua de la taza del baño, ya que esto puede ocasionar errores.

En los casos de bebés y niños que usan pañales, usted puede recubrir el pañal con una envoltura de plástico, colocándola de tal manera que separe la materia fecal de la orina, ya que la mezcla de orina y heces puede estropear la muestra.

Para garantizar que el examen de guayacol sea preciso, siga las instrucciones del fabricante sobre la forma de recoger la materia fecal.

Preparación para el examen

No consuma carnes rojas, ni tampoco cantalupo, brócoli, nabos, rábanos ni rábanos picantes sin cocer por tres días antes del examen. Estos alimentos algunas veces pueden interferir con el examen.

Es posible que sea necesario dejar de tomar medicamentos que pueden interferir con el examen. Estos abarcan vitamina C y antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno y ácido acetilsalicílico (aspirin).

Consulte con el médico respecto a cambios en los medicamentos que posiblemente necesite hacer. Nunca suspenda ni disminuya ningún medicamento sin consultarlo primero con el médico.

Lo que se siente durante el examen

No se presenta ninguna molestia cuando el examen se lleva a cabo en casa, dado que éste involucra únicamente una deposición normal. Si la materia fecal se recoge durante un examen, puede haber algo de molestia en el canal anal y en el recto.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen detecta sangre en el tubo digestivo por las siguientes razones:

  • Le están haciendo exámenes o pruebas para cáncer de colon
  • Tiene dolor abdominal, cambios en las deposiciones o pérdida de peso
  • Tiene anemia (bajo conteo sanguíneo)
  • Usted informa de sangre en las heces o heces negras y alquitranadas

Valores normales

Un resultado negativo significa que no hay presencia de sangre en las heces.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden ser ocasionados por cualquier factor que cause sangrado en el estómago o el tubo digestivo, como:

Otras causas del examen de guayacol en heces positivo pueden abarcar:

  • Sangrado nasal
  • Expectoración con sangre

Los exámenes anormales requieren un control con el médico. Sin embargo, en muchos casos, no se encuentra ninguna explicación para el resultado anormal.

Riesgos

Puede haber resultados tanto falsos positivos como falsos negativos. Los errores se pueden reducir utilizando la técnica correcta de recolección de las muestras, evitando ciertas drogas y observando las restricciones alimentarias.

Referencias

Tack J. Dyspepsia. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 13.


Actualizado: 1/14/2012
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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