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Mamografía

Definición

Es una radiografía de las mamas que se utiliza para encontrar tumores y para ayudar a establecer la diferencia entre enfermedad no cancerosa (benigna) y cancerosa (maligna).

Nombres alternativos

Mamograma

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicita que se desnude de la cintura para arriba y se le ofrece una bata hospitalaria para que la use. Dependiendo del tipo de equipo utilizado, usted permanecerá sentada o de pie.

Se coloca una mama a la vez sobre una superficie plana que contiene la placa de rayos X. Luego, un dispositivo denominado compresor presiona firmemente contra la mama para ayudar a aplanar el tejido mamario.

Las radiografías o placas de rayos X se toman desde varios ángulos. Es posible que se le pida contener la respiración a medida que se toma cada imagen.

Algunas veces, se le solicitará que regrese en una fecha posterior para tomarle más imágenes mamográficas. Esto no siempre significa que usted tenga cáncer de mama. Más bien, es posible que el médico simplemente necesite volver a revisar un área que no se pudo observar claramente en el primer examen.

La mamografía digital es una técnica más novedosa que permite que la imagen de rayos X sea visualizada y manipulada en una pantalla de computadora. Esto mejora la precisión, pero aún no está disponible en todas partes.

Preparación para el examen

No use desodorantes, perfumes, talcos ni ungüentos bajo los brazos ni sobre las mamas el día de la mamografía, debido a que estas sustancias pueden distorsionar las imágenes. Asimismo, quítese todas las joyas del cuello y del área del tórax.

Coméntele al médico y al radiólogo si está embarazada o amamantando.

Lo que se siente durante el examen

El metal puede sentirse frío. Cuando se presiona la mama hacia abajo, usted puede sentir un poco de dolor. Sin embargo, es necesario hacer esto para obtener buenas imágenes.

Razones por las que se realiza el examen

La mamografía se lleva a cabo para:

  • Examinar a las mujeres sanas en búsqueda de signos de cáncer de mama.
  • Evaluar posteriormente un hallazgo anormal en un examen físico.
  • Vigilar y hacerle seguimiento a una mujer que haya tenido una mamografía anormal.
  • Evaluar a una mujer que presente síntomas de una enfermedad mamaria, como un tumor, secreción del pezón, dolor de mama, hoyuelos en la piel de la mama o una retracción del pezón.

Las mamografías de tamizaje están mejorando la detección del cáncer de mama incipiente, cuando su cura es más probable.

  • Algunas organizaciones médicas, aunque no todas, recomiendan que las mujeres comiencen a hacerse exámenes de detección de cáncer de mama a los 40 y que repitan las mamografías cada 1 o 2 años.
  • Todas las organizaciones médicas recomiendan que las mujeres mayores de 50 años se hagan una mamografía cada 1 o 2 años.
  • Las mujeres con una madre o una hermana que tuvo cáncer de mama deben considerar la posibilidad de hacerse mamografías anuales antes de la edad en que a dicho miembro de la familia se le diagnosticó el cáncer.

Valores normales

El tejido mamario que no muestra signos de una masa o calcificación se considera normal.

Significado de los resultados anormales

La mayoría de los signos anormales en una mamografía resultan ser benignos o nada de lo cual preocuparse. Sin embargo, cualquier nuevo signo o cambio se debe evaluar adicionalmente.

Un médico radiólogo puede ver los siguientes signos en una mamografía:

  • Una mancha clara, regular y bien definida (esto muy probablemente es una afección no cancerosa como un quiste).
  • Masas o tumores.
  • Áreas densas en el pecho que pueden ser cáncer de mama u ocultar este tipo de cáncer.
  • Calcificaciones, que son causadas por depósitos diminutos de calcio en el tejido mamario. La mayor parte de las calcificaciones no son un signo de cáncer. Ver: calcificaciones en mamografías para mayor información.

El Colegio Estadounidense de Radiología (American College of Radiology, ACR) desarrolló un sistema de clasificación para que los médicos radiólogos lo usen cuando informan los resultados de una mamografía. Los términos que usted puede oír del médico comprenden:

  • Negativo
  • Hallazgo benigno (no canceroso)
  • Probablemente benigno
  • Anomalía sospechosa
  • Altamente indicativo de malignidad o cáncer

A menudo, también se necesitan los siguientes exámenes:

Comparar la mamografía actual con las mamografías pasadas le ayuda al radiólogo a determinar si usted tuvo un signo anormal en el pasado y si éste ha cambiado.

Cuando los resultados de la mamografía o de la ecografía parecen sospechosos, se hace una biopsia para examinar el tejido y ver si es canceroso. Ver también:

Riesgos

El nivel de radiación es bajo y cualquier riesgo a causa de la mamografía es asimismo muy bajo. Si usted está embarazada y necesita que le evalúen alguna anomalía, se le cubrirá y protegerá el área abdominal con un delantal de plomo.

Una mamografía de rutina no se lleva a cabo durante el embarazo ni mientras se está amamantando.

Referencias

Qaseem A, Snow V, Sherif K, et al. Screening mammography for women 40 to 49 years of age: A clinical practice guideline from the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2007;146(7):511-515.

Smith RA, Saslow D, Sawyer KA, et al. American Cancer Society guidelines for breast cancer screening: Update 2003. CA Cancer J Clin. 2003;53(3):141-169.

Davidson N. Breast cancer and benign breast disorders.In: Goldman L, Schafer AI, eds.Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 204.


Actualizado: 12/15/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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