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Fontanelas abultadas

Definición

Es una curvatura hacia afuera del punto blando o fontanela de un bebé.

Ver también: fontanelas hundidas

Nombres alternativos

Fontanelas prominentes; Abultamiento o protrusión de las fontanelas

Consideraciones

El cráneo está conformado por muchos huesos, 7 en el cráneo mismo y 14 en el área facial, que se unen para formar una cavidad ósea sólida que protege y sostiene el cerebro. Las áreas donde los huesos se unen se denominan suturas.

Al momento del nacimiento, los huesos no están unidos de una manera firme, lo cual permite que la cabeza cambie de forma para ayudarla a atravesar la vía del parto. Las suturas obtienen minerales que se les van agregando con el tiempo y se endurecen, uniendo con firmeza los huesos del cráneo.

En un bebé, el espacio donde se unen 2 suturas forma un "punto blando" cubierto de membranas denominado fontanela. Las fontanelas permiten el crecimiento del cerebro y el cráneo durante el primer año de vida del bebé.

Normalmente hay varias fontanelas en el cráneo de un recién nacido, principalmente en la parte superior y posterior de la cabeza y a sus lados. Al igual que las suturas, las fontanelas se endurecen con el tiempo y se convierten en áreas óseas sólidas y cerradas.

  • La fontanela ubicada en la parte de atrás de la cabeza (fontanela posterior) se cierra usualmente cuando el bebé tiene uno o dos meses de edad.
  • La fontanela ubicada en la parte de arriba de la cabeza (fontanela anterior) se cierra generalmente entre los 7 y los 19 meses de edad.

Las fontanelas deben sentirse firmes y muy ligeramente curvadas hacia adentro al tacto. Una fontanela se presenta tensa o prominente cuando se acumula líquido en el cerebro o éste se hincha, causando aumento de la presión intracraneal.

Cuando el bebé está llorando, acostado o vomitando, las fontanelas pueden lucir como si fueran a protruir, pero deben retornar a la normalidad cuando el bebé está en una posición calmada y con la cabeza erguida.

Causas

  • Encefalitis: hinchazón (inflamación) del cerebro, casi siempre debido a infecciones.
  • Hidrocefalia: una acumulación de líquido dentro del cráneo.
  • Aumento de la presión intracraneal.
  • Meningitis: infección de las membranas que cubren el cerebro.

Cuidados en el hogar

Si la fontanela retorna a la apariencia normal cuando el niño está tranquilo y con la cabeza erguida, no se trata en verdad de una fontanela abultada.

Cuándo contactar a un profesional médico

La atención urgente e inmediata es necesaria para cualquier bebé que tenga una fontanela que verdaderamente esté protuyendo, en especial si está acompañada de fiebre o somnolencia excesiva.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica del niño, tales como:

  • ¿El "punto blando" retorna a su apariencia normal cuando el bebé está tranquilo o con la cabeza erguida?
  • ¿La fontanela se presenta siempre abultada o esto aparece y desaparece?
  • ¿Cuándo notó esto por primera vez?
  • ¿Qué fontanela está abultada o protruye (la de la parte superior de la cabeza, la posterior u otra)?
  • ¿La protrusión se presenta en todas las fontanelas?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan (como fiebre, irritabilidad, letargo)?

Algunos de los exámenes diagnósticos que se pueden realizar son:

Referencias

Kinsman Sl, Johnston MV. Congenital anomalies of the central nervous system. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 592.


Actualizado: 1/24/2011
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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