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Pérdida de la memoria

Definición

La pérdida de la memoria (amnesia) es el olvido inusual. Usted posiblemente no sea capaz de recordar hechos nuevos o no ser capaz de acordarse de una o más remembranzas del pasado, o ambos.

Nombres alternativos

Amnesia; Falta de memoria; Deterioro de la memoria; Pérdida de memoria; Síndrome amnésico

Consideraciones

El envejecimiento normal puede causar algo de olvido. Es normal tener algunos problemas para aprender un nuevo material o necesitar más tiempo para recordarlo.

Sin embargo, el envejecimiento normal no conduce a la pérdida considerable de la memoria. Esa pérdida de memoria se debe a otras enfermedades. Algunas veces, la pérdida de memoria puede verse con la depresión. Puede ser difícil diferenciar entre la pérdida de memoria y la confusión debido a la depresión.

Algunos tipos de pérdida de memoria pueden llevarlo a olvidar eventos recientes o nuevos, eventos pasados o remotos o ambos. Usted puede olvidar recuerdos de un solo acontecimiento o de todos.

La pérdida de memoria puede llevarlo a tener dificultades para aprender información nueva o formar nuevos recuerdos. Dicha pérdida de la memoria puede ser temporal (transitoria) o permanente.  

Causas

La pérdida de la memoria puede ser causada por muchas circunstancias diferentes. Para determinar una causa, el médico o la enfermera le preguntarán si el problema llegó de repente o lentamente.

Muchas áreas del cerebro le ayudan a crear y recuperar recuerdos. Un problema en alguna de estas áreas puede conducir a la pérdida de la memoria.

Las causas de la pérdida de memoria abarcan:

  • Consumo de alcohol o drogas ilícitas
  • Insuficiente oxígeno al cerebro (paro cardíaco, paro respiratorio, complicaciones de anestesia)
  • Crecimientos del cerebro (causado por tumores o infección)
  • Infecciones del cerebro tales como la enfermedad de Lyme, sífilis o VIH/SIDA
  • Cirugía cerebral, como la cirugía para tratar trastornos convulsivos
  • Tratamientos para el cáncer, como radiación al cerebro, trasplante de médula ósea o después de quimioterapia
  • Ciertos medicamentos
  • Ciertos tipos de convulsiones
  • Demencia
  • Depresión, trastorno bipolar o esquizofrenia cuando no se han controlado bien los síntomas
  • Neurosis histérica (no ser capaz de recordar un hecho importante y traumático; la pérdida de la memoria puede ser a corto o a largo plazo)
  • Fármacos como barbitúricos o benzodiazepinas
  • Terapia electroconvulsiva (sobre todo si es prolongada)
  • Encefalitis de cualquier tipo (infección, enfermedad autoimmunitaria, inducida por químicos o drogas)
  • Epilepsia que no está bien controlada con medicamentos
  • Lesión o traumatismo craneal
  • Cirugía de revascularización cardíaca
  • Enfermedad que produce pérdida o daño a las neuronas (enfermedad neurodegenerativa), como el mal de Parkinson, la enfermedad de Huntington o la esclerosis múltiple
  • Alcoholismo prolongado
  • Jaqueca
  • Traumatismo craneal o conmoción cerebral leves
  • Problemas nutricionales (deficiencias de vitaminas tales como vitamina B12 baja)
  • Daño o lesiones permanentes al cerebro
  • Amnesia global transitoria
  • Accidente isquémico transitorio (AIT)

Cuidados en el hogar

Una persona con pérdida de la memoria necesita mucho apoyo. Ayuda el hecho de mostrarles objetos, música o fotos familiares.

Anote cuando la persona debe tomar cualquier medicamento o completar cualquiera otra tarea importante. Es importante escribirlo.

Si una persona necesita ayuda con las tareas diarias, o la seguridad o la nutrición son una preocupación, usted posiblemente quiera contemplar la posibilidad de llevarla a un centro médico de cuidados prolongados, como un asilo o residencia de ancianos.  

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas de la persona. Esto casi siempre incluye hacer preguntas sobre los miembros de la familia y los amigos. Ellos deben venir a la cita.

Las preguntas de la historia clínica pueden abarcar:

  • Tipo
    • ¿Puede la persona recordar hechos recientes (hay deterioro de la memoria a corto plazo)?
    • ¿Puede recordar hechos más distantes de su pasado (hay deterioro de la memoria a largo plazo)?
    • ¿Hay una pérdida de memoria sobre los hechos anteriores a una experiencia específica (amnesia anterógrada)?
    • ¿Hay una pérdida de memoria sobre hechos que ocurrieron poco tiempo después de una experiencia específica (amnesia retrógrada)?
    • ¿Hay sólo una pérdida mínima de memoria?
    • ¿Inventa la persona historias para llenar las lagunas en la memoria (confabulación)?
    • ¿Está padeciendo estados de ánimo bajo que alteran su concentración?
  • Patrón de tiempo
    • ¿Ha estado empeorado la pérdida de memoria con el paso de los años?
    • ¿Ha venido la pérdida de memoria desarrollándose durante semanas o meses?
    • ¿Está la pérdida de memoria presente en todo momento o hay episodios distintos de amnesia?
    • ¿Si hay episodios de amnesia, cuánto tiempo duran?
  • Factores agravantes o desencadenantes
    • ¿Ha habido un traumatismo craneal recientemente?
    • ¿Ha experimentado la persona un actontecimiento emocionalmente traumático?
    • ¿Se ha sometido a alguna cirugía o procedimiento que exigiera anestesia general?
    • ¿Consume la persona alcohol? ¿en qué cantidad?
    • ¿Consume drogas psicoactivas/ilícitas? ¿Cuánto? ¿De qué tipo?
  • Otros síntomas
    • ¿Qué otros síntomas tiene la persona?
    • ¿Está confundida o desorientada?
    • ¿Puede comer, vestirse y realizar actividades de autocuidado similares de forma independiente?
    • ¿Ha tenido convulsiones?

Los exámenes que pueden realizarse abarcan los siguientes:

TRATAMIENTO

La terapia cognitiva, generalmente a través de un terapeuta del lenguaje/logopeda, puede ser útil para la pérdida de la memoria de leve a moderada.

Ver: Cuidado de la demencia en el hogar para obtener información sobre los cuidados de un ser querido que padezca esta enfermedad.

Referencias

Kirshner HS. Approaches to intellectual and memory impairments. In: Gradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann; 2008:chap 6.


Actualizado: 2/16/2012
Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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