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Agitación

Definición

Es un estado desagradable de emoción o excitación extrema. Una persona agitada se puede sentir emocionada, excitada, tensa, confundida o irritable.

Nombres alternativos

Inquietud

Consideraciones

La agitación puede aparecer repentinamente o con el paso del tiempo y puede durar sólo unos cuantos minutos, o semanas e incluso meses. El dolor, el estrés y la fiebre la pueden incrementar.

La agitación por sí sola puede no ser un signo de un problema de salud; sin embargo, si se presentan otros síntomas, puede ser un signo de una enfermedad.

La agitación con un cambio en la lucidez mental (alteración de la conciencia) puede ser un signo de delirio. Éste tiene una causa médica y debe ser analizado de inmediato por un médico.

Causas

Hay muchas causas de la agitación, algunas de las cuales son:

  • Abstinencia o intoxicación con alcohol
  • Reacción alérgica
  • Intoxicación con cafeína
  • Ciertas formas de cardiopatía, neumopatía, hepatopatía o nefropatía
  • Intoxicación o abstinencia a raíz de la drogadicción (como cocaína, marihuana, alucinógenos, PCP u opiáceos)
  • Hospitalización (los adultos mayores a menudo tienen delirio mientras están en el hospital)
  • Hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva)
  • Infección (con mayor frecuencia en personas de edad avanzada)
  • Abstinencia de nicotina
  • Intoxicación (por ejemplo, con monóxido de carbono)
  • Teofilina, anfetaminas, esteroides y algunos otros medicamentos
  • Traumatismo
  • Deficiencia de vitamina B6

La agitación también puede ocurrir debido a trastornos cerebrales o de salud mental, como:

Cuidados en el hogar

La forma más importante de manejar la agitación es encontrar y tratar la causa. La agitación puede llevar a un aumento del riesgo de suicidio y otras formas de violencia.

Después de tratar la causa, las siguientes medidas pueden reducir la agitación:

  • Un ambiente de calma
  • Suficiente iluminación durante el día y oscuridad en la noche
  • Medicamentos como benzodiazepinas y, en algunos casos, antipsicóticos
  • Dormir bien

En la medida de lo posible, no refrene físicamente a una persona agitada, ya que esto tiende a empeorar el problema. Sólo emplee inmovilizaciones si la persona está en riesgo de hacerse daño a sí misma o dañar a los demás y no hay otra manera de controlar el comportamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico acerca de la agitación:

  • Que dure por un período de tiempo prolongado.
  • Que sea muy intensa.
  • Que ocurra con pensamientos o acciones de hacerse daño a sí mismo o a los demás.
  • Que se presente con otros síntomas inexplicables.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico tomará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Para ayudar a entender mejor la agitación, el médico puede hacer preguntas como las siguientes:

  • Tipo:
    • ¿Está usted más conversador de lo normal o siente presión para seguir hablando?
    • ¿Realiza actividades sin un propósito, por ejemplo, pasearse de un lado a otro, retorcerse las manos)?
    • ¿Está extremadamente inquieto?
    • ¿Tiene temblores o espasmos?
  • Patrón de tiempo:
    • ¿Fue la agitación un episodio corto?
    • ¿Es la agitación persistente?
      • ¿Cuánto duró, cuántos días?
  • Factores que la empeoran:
    • ¿La agitación parece haberse desencadenado por recuerdos de un hecho traumático?
    • ¿Notó algún otro factor que pudiera haber desencadenado la agitación?
    • ¿Toma algún tipo de fármaco, particularmente esteroides o medicamentos para la tiroides?
    • ¿Cuánto alcohol toma?
    • ¿Cuánta cafeína toma?
    • ¿Consume algún tipo de drogas, como cocaína, opiáceos o anfetaminas?

  • Otras:
    • ¿Qué otros síntomas tiene?
    • ¿Se presenta confusión, pérdida de memoria, hiperactividad u hostilidad (estos síntomas pueden desempeñar un papel importante en el diagnóstico)?

Los exámenes pueden abarcar:

Referencias

Park JM, Park L, Prager LM. Emergency psychiatry. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2008:chap 87.

Rossi J, Swan MC, Isaacs ED. The violent or agitated patient. Emerg Med Clin North Am. 2010;28:235-256.

Inouye SK. Delirium or acute mental status change in the older patient. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 27.


Actualizado: 2/11/2012
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and David B. Merrill, MD, Assistant Clinical Professor of Psychiatry, Department of Psychiatry, Columbia University Medical Center, New York, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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