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Entumecimiento y hormigueo

Definición

Son sensaciones anormales que pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero con frecuencia se sienten en los dedos de las manos, las manos, los pies, los brazos o las piernas.

Nombres alternativos

Pérdida de sensibilidad; Parestesias; Pérdida de las sensaciones; Hormigueo y entumecimiento

Causas

Hay muchas causas posibles para el entumecimiento y el hormigueo:

  • Permanecer en la misma posición sentado o parado por un tiempo prolongado.
  • Lesión a un nervio (una lesión en el cuello puede hacer que uno sienta entumecimiento en cualquier sitio a lo largo del brazo o la mano, mientras que una lesión en la parte baja de la espalda puede causar entumecimiento u hormigueo en la parte postero-inferior de la pierna).
  • Presión sobre los nervios raquídeos, como a raíz de una hernia discal.
  • Presión en nervios periféricos por vasos sanguíneos agrandados, tumores, tejido cicatricial o infección.
  • Culebrilla o infección por herpes zóster.
  • Falta de riego sanguíneo a un área (por ejemplo, por ateroesclerosis o congelación).
  • Otras afecciones, como:
  • Niveles anormales de calcio, potasio o sodio en el cuerpo.
  • Falta de vitamina B12 u otra vitamina.
  • Uso de ciertos medicamentos.
  • Daño a nervios debido al plomo, el alcohol o el tabaco.
  • Radioterapia.
  • Mordeduras de animales.
  • Picaduras de insectos, garrapatas, ácaros y arañas.
  • Toxinas en mariscos.

Cuidados en el hogar

El médico debe identificar y tratar la causa del entumecimiento u hormigueo. El tratamiento de la afección puede hacer que los síntomas desaparezcan o impedir que empeoren. Por ejemplo, si usted sufre de síndrome del túnel carpiano o de un lumbago, el médico le puede recomendar ciertos ejercicios.

Si sufre de diabetes, su médico le hablará de las formas de controlar los niveles de azúcar en sangre.

Los niveles bajos de vitaminas se tratarán con suplementos vitamínicos.

Es posible que se deban cambiar o ajustar los medicamentos que causan entumecimiento u hormigueo. NO haga ningún cambio ni deje de tomar ninguno de los medicamentos ni tampoco tome dosis más grandes de cualquier tipo de vitaminas o suplementos hasta que haya consultado con el médico.

Debido a que el entumecimiento puede causar una disminución en la sensibilidad, usted puede tener más probabilidad de lesionarse accidentalmente una mano o un pie entumecidos. Tome precauciones para proteger el área de cortaduras, golpes, hematomas, quemaduras u otro tipo de lesiones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al hospital o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Tiene debilidad o es incapaz de movilizarse (parálisis) junto con entumecimiento u hormigueo.
  • El entumecimiento u hormigueo ocurre justo después de una lesión en la cabeza, el cuello o la espalda.
  • No puede controlar el movimiento de un brazo o pierna, o perdió el control de esfínteres.
  • Está confundido o perdió el conocimiento, aun si sucedió por un período breve.
  • Tiene dificultades para hablar, sufrió cambios en la visión, tiene dificultad para caminar o debilidad.

Llame al médico si:

  • El entumecimiento u hormigueo no tiene una causa obvia (como una mano o pie "dormidos").
  • Tiene dolor en el cuello, el antebrazo o los dedos de las manos.
  • Está orinando con mayor frecuencia.
  • El entumecimiento u hormigueo ocurre en las piernas y empeora al caminar.
  • Presenta una erupción cutánea.
  • Presenta mareo, espasmos musculares u otros síntomas inusuales.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico, revisando cuidadosamente el sistema nervioso.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser, entre otras, las siguientes:

  • ¿Qué parte o partes del cuerpo están afectadas por el entumecimiento u hormigueo? ¿El tronco? ¿Piernas o pies? ¿Brazos, manos o dedos?
  • ¿Qué lado del cuerpo está comprometido?
  • ¿Qué área de esa parte del cuerpo? Por ejemplo: ¿Está afectada la parte interna del muslo, de la pantorrilla o del pie? ¿La palma, los dedos de la mano, el pulgar, la muñeca o el antebrazo?
  • ¿El entumecimiento o el hormigueo afectan la cara? ¿Alrededor de los ojos? ¿Las mejillas? ¿Alrededor de la boca? ¿Están uno o ambos lados de la cara comprometidos?
  • ¿Cambia de color la parte del cuerpo afectada con el entumecimiento o el hormigueo? ¿Se siente fría o caliente?
  • ¿Experimenta otras sensaciones anormales?
  • ¿Ignora todo lo que le rodea en el lado afectado?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido el entumecimiento u hormigueo?
  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Hay algo que lo empeore, como el ejercicio o estar de pie por largos períodos?
  • ¿Tiene otros síntomas?

El médico también puede hacer preguntas para determinar el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad tiroidea o diabetes, al igual que preguntas acerca de los hábitos laborales y los medicamentos.

Los exámenes de sangre pueden abarcar:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC).
  • Nivel de electrolitos (medición de los químicos y minerales del cuerpo).
  • Pruebas de la función de la tiroides.
  • Medición de los niveles vitamínicos.
  • Examen toxicológico o de metales pesados.

Los exámenes imagenológicos pueden incluir:

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Electromiografía y estudios de conducción nerviosa para medir cómo responden los músculos a la estimulación nerviosa.
  • Punción lumbar (punción raquídea) para descartar trastornos del sistema nervioso central.
  • Prueba de estimulación con frío para verificar si se presenta el fenómeno de Raynaud.

Referencias

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Actualizado: 4/3/2011
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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