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Pérdida de la función muscular

Definición

Se presenta cuando un músculo no trabaja ni se mueve normalmente. El término médico para la pérdida completa de la función muscular es parálisis.

Nombres alternativos

Pérdida del movimiento; Parálisis; Paresia; Disfunción motora

Consideraciones

La pérdida de la función muscular puede ser causada por:

  • Una enfermedad del músculo en sí (miopatía)
  • Una enfermedad del sistema nervioso: daño a nervios (neuropatía), lesión de la médula espinal o daño cerebral (accidente cerebrovascular u otra lesión cerebral)

La pérdida de la función muscular después de estos tipos de afecciones puede ser grave y, con frecuencia, no retornará por completo, ni siquiera con tratamiento.

La parálisis puede ser temporal o permanente y puede afectar un área pequeña (localizada) o extensa (generalizada). Puede afectar un solo lado (unilateral) o ambos lados (bilateral).

Si la parálisis afecta la mitad inferior del cuerpo y ambas piernas, se denomina paraplejia. Si afecta tanto los brazos como las piernas, se denomina cuadriplejia. Si afecta los músculos que causan la respiración, es potencialmente mortal de manera rápida.

Causas

Las enfermedades de los músculos que causan la pérdida de la función muscular abarcan:

Las enfermedades del sistema nervioso que causan pérdida de la función muscular abarcan:

Cuidados en el hogar

La pérdida súbita de la función muscular es una emergencia médica, para la cual se debe buscar ayuda médica de inmediato.

Después de que haya recibido tratamiento médico, el doctor puede recomendar algunas de las siguientes medidas:

  • Seguir la terapia prescrita.
  • Si hay daño en los nervios que van a la cara o a la cabeza, usted puede tener dificultad para masticar y deglutir o para cerrar los ojos. En estos casos, se puede recomendar una dieta blanda. También se necesitará alguna forma de protección ocular, como un parche en los ojos mientras está dormido.
  • La inmovilidad prolongada puede causar complicaciones graves. Cambie de posición con frecuencia y tenga cuidado con la piel. Los ejercicios de amplitud de movimiento pueden ayudar a mantener algo del tono muscular.
  • El uso de férulas (tablilla) puede ayudar a prevenir las contracturas musculares, una afección en la cual un músculo se vuelve corto de manera permanente.

Cuándo contactar a un profesional médico

La parálisis muscular siempre requiere atención médica inmediata. Si usted nota debilitamiento gradual o problemas con un músculo, consiga atención médica lo más pronto posible.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como:

  • Localización
    • ¿Qué parte(s) del cuerpo está(n) afectada(s)?
    • ¿Afecta a uno o ambos lados del cuerpo?
    • ¿Se presentó con un patrón de arriba hacia abajo (parálisis descendente) o de abajo hacia arriba (parálisis ascendente)?
    • ¿Tiene dificultad para levantarse de una silla o subir escaleras?
    • ¿Tiene dificultad para levantar el brazo por encima de la cabeza?
    • ¿Tiene problemas para extender o levantar la muñeca (muñeca caída)?
    • ¿Tiene dificultad para agarrar (asir)?
  • Síntomas
  • Patrón de tiempo
    • ¿Son los episodios repetitivos (recurrentes)?
    • ¿Cuánto tiempo duran?
    • ¿Está empeorando la pérdida de la función muscular (progresiva)?
    • ¿Está progresando lenta o rápidamente?
    • ¿Empeora a medida que avanza el día?
  • Factores agravantes o atenuantes
    • ¿Qué, de haberlo, empeora la parálisis?
    • ¿Empeora luego de tomar suplementos de potasio u otros medicamentos?
    • ¿Mejora después el reposo?

Los exámenes que pueden realizarse son:

Es posible que se requiera alimentación intravenosa o por sondas de alimentación en los casos graves. Se puede recomendar fisioterapia, terapia ocupacional o logopedia.

Referencias

Chinnery PF. Muscle diseases. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa. Saunders Elsevier; 2011: chap 429.

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa. Saunders Elsevier; 2011: chap 403.

Mammen AL, Amato A. Statin myopathy: a review of recent progress. Curr Opin Rheum. 2010;22:644-650.


Actualizado: 2/5/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, CA, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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