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Debilidad

Definición

Es la reducción de la fuerza en uno o más músculos.

Nombres alternativos

Falta de fuerza; Debilidad muscular

Consideraciones

La debilidad puede ser generalizada o sólo en un área, un lado del cuerpo, una extremidad o un músculo. La debilidad es más notoria cuando es una área, en cuyo caso se puede presentar:

La debilidad puede ser subjetiva u objetiva:

  • Subjetiva significa que usted se siente débil, pero no hay una pérdida real de fuerza. Por ejemplo, usted puede sentirse débil si tiene una enfermedad infecciosa como la mononucleosis y la gripe.
  • Objetiva significa que hay una pérdida de fuerza que se puede notar durante un examen físico.

Causas

La debilidad puede resultar de una variedad de afecciones, como:

METABÓLICAS

DEL CEREBRO/SISTEMA NERVIOSO (NEUROLÓGICAS)

ENFERMEDADES MUSCULARES

INTOXICACIÓN

OTRAS

Cuidados en el hogar

Siga las indicaciones de su médico para el tratamiento de la causa de la debilidad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su médico si presenta:

  • Debilidad súbita, particularmente si es en un área y no está acompañada de otros síntomas como la fiebre.
  • Debilidad súbita después de una enfermedad viral.
  • Debilidad súbita que no desaparece.
  • Debilidad en un área del cuerpo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará y le hará preguntas acerca de su historia clínica y los síntomas, tales como:

  • Patrón de tiempo:
    • ¿Cuándo comenzó la debilidad?
    • ¿Comenzó con una enfermedad o una lesión?
    • ¿Ocurrió de forma repentina o fue gradual?
    • ¿Es la debilidad peor en la mañana o en la noche?
    • ¿Se siente débil sólo después de una actividad o ejercicio agotador?
    • ¿La debilidad se presentó después de una enfermedad viral , como por ejemplo un resfriado?
    • ¿La debilidad comenzó después de una vacuna?
  • Calidad:
    • ¿Es la debilidad constante, intermitente y afecta algunas veces diferentes partes del cuerpo?
    • ¿La debilidad afecta su respiración?
    • ¿La debilidad lo afecta para hablar, masticar y deglutir?
    • ¿La debilidad lo afecta para caminar, subir escaleras, sentarse y levantarse?
    • ¿La debilidad afecta el uso de las manos, los hombros o los brazos?
    • ¿Está acompañada de dolor?
    • ¿Está acompañada de entumecimiento u hormigueo?
  • Localización:
    • ¿La debilidad se limita a un área específica?
    • ¿La debilidad en el área ha aumentado o ha disminuido?
  • Factores que empeoran la enfermedad:
    • ¿Qué factores empeoran la debilidad?
  • Factores atenuantes:
    • ¿Hay algo que le ayude a aliviar la debilidad?
      • comer
      • alivio del dolor
      • reposo
  • Otros síntomas:
  • Información adicional importante:
    • ¿Qué medicamentos toma?
    • ¿Tiene alguna alergia?

El examen físico puede incluir especial atención al corazón, los pulmones y la glándula tiroides. Si la debilidad es localizada, el examen se enfocará en los nervios y músculos.

Algunos de los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 403.

Chinnery PF. Muscle diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 429.


Actualizado: 8/15/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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