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Períodos menstruales dolorosos

Definición

Son los períodos en los cuales una mujer experimenta dolor en la parte baja del abdomen tipo cólico, dolor agudo e intermitente o posiblemente dolor de espalda.

Aunque algo de dolor durante la menstruación es normal, el dolor excesivo no lo es. El término médico para los períodos excesivamente dolorosos es dismenorrea.

Nombres alternativos

Dismenorrea; Períodos dolorosos; Cólicos menstruales; Cólicos con la menstruación; Menstruación dolorosa; Dolor menstrual

Consideraciones

Muchas mujeres tienen períodos menstruales dolorosos. Algunas veces, el dolor dificulta el desempeño de actividades académicas, hogareñas y laborales normales por algunos días durante cada ciclo menstrual. La menstruación dolorosa es la causa principal para que las mujeres entre sus años de adolescencia y hacia 20 años de edad pierdan tiempo en el colegio y el trabajo.

Causas

Los períodos menstruales dolorosos se clasifican en dos grupos, según la causa:

  • Dismenorrea primaria
  • Dismenorrea secundaria

La dismenorrea primaria se refiere al dolor menstrual que ocurre más o menos hacia el momento cuando apenas comienzan los períodos menstruales en mujeres por lo demás sanas. Este tipo de dolor por lo general no está relacionado con problemas específicos en el útero u otros órganos pélvicos. Se piensa que el aumento de la actividad de la hormona prostaglandina, la cual se produce en el útero, juega un papel en esta afección.

La dismenorrea secundaria es el dolor menstrual que se desarrolla posteriormente, en mujeres que han tenido períodos normales y, con frecuencia, está relacionada con problemas en el útero u otros órganos pélvicos, como:

Cuidados en el hogar

Las siguientes medidas le pueden permitir a usted evitar el uso de medicamentos que requieren receta médica:

  • Aplicar una almohadilla térmica en el abdomen bajo, debajo del ombligo, pero nunca se duerma con la almohadilla encendida.
  • Hacer masajes circulares suaves con las puntas de los dedos alrededor del abdomen bajo.
  • Beber líquidos calientes.
  • Comer poco pero con frecuencia.
  • Consumir una alimentación rica en carbohidratos complejos, como granos integrales, frutas y verduras, pero baja en sal, azúcar, alcohol y cafeína.
  • Mantener las piernas elevadas mientras está acostada o acostarse de lado con las piernas dobladas.
  • Practicar técnicas de relajación como meditación o yoga.
  • Ensayar con medicamentos antinflamatorios de venta libre como ibuprofeno. Empiece a tomarlo el día antes cuando se espera que comience el período y continúe tomándolo regularmente durante los primeros días de dicho período.
  • Ensayar con suplementos de vitamina B6, calcio y magnesio, especialmente si el dolor es a causa del SPM.
  • Tomar duchas o baños calientes.
  • Caminar o hacer ejercicios con regularidad, incluyendo ejercicios de balanceo pélvico.
  • Bajar de peso si tiene sobrepeso. Haga ejercicio aeróbico regular.

Si estas medidas de cuidados personales no funcionan, el médico puede prescribir medicamentos como:

  • Antibióticos
  • Antidepresivos
  • Pastillas anticonceptivas
  • Antinflamatorios de venta bajo receta
  • Analgésicos de venta bajo receta (incluyendo narcóticos por breves períodos)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame de inmediato al médico si tiene:

  • Flujo vaginal que aumenta o es de mal olor.
  • Fiebre y dolor pélvico.
  • Dolor repentino o intenso, especialmente si su período se retrasa por más de una semana y ha estado sexualmente activa.

También llame al médico si:

  • Los tratamientos no alivian el dolor después de 3 meses.
  • Tiene dolor y un DIU que le colocaron hace más de tres meses.
  • Elimina coágulos de sangre o tiene otros síntomas con el dolor.
  • El dolor ocurre en momentos diferentes a la menstruación, empieza más de 5 días antes del período menstrual o continúa después de que el período ha terminado.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico la examinará, prestando especial atención al área de la pelvis y el abdomen, y le hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas actuales, tales como:

  • ¿A qué edad comenzaron los períodos menstruales?
  • ¿Siempre han sido dolorosos? De no ser así, ¿cuándo comenzó el dolor?
  • ¿En qué momento del ciclo menstrual experimenta el dolor?
  • ¿Es el dolor agudo, sordo, intermitente, constante o con cólicos?
  • ¿Es sexualmente activa?
  • ¿Utiliza algún tipo de método anticonceptivo? ¿Qué tipo?
  • ¿Cuándo fue el último período?
  • ¿La cantidad de sangrado del último período fue la normal para usted?
  • ¿Tienden los períodos a ser más prolongados o profusos (duran más de 5 días)?
  • ¿Se han presentado coágulos de sangre?
  • ¿Los períodos generalmente son regulares y predecibles?
  • ¿Utiliza tampones durante la menstruación?
  • ¿Qué ha hecho para tratar de aliviar la molestia? ¿Qué tan efectivo ha sido?
  • ¿Hay algo que empeore el dolor?
  • ¿Tiene otros síntomas?

Los exámenes y procedimientos que se pueden realizar abarcan:

  • Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Cultivos para descartar infecciones de transmisión sexual
  • Laparoscopia
  • Ecografía

El tratamiento depende de lo que esté causando el dolor.

El médico puede prescribir pastillas anticonceptivas para aliviar el dolor menstruales. Si no las necesita para el control natal, puede dejar de usarlas después de 6 a 12 meses. Muchas mujeres siguen teniendo un alivio de los síntomas incluso después de suspender el fármaco.

El médico puede recetar analgésicos de venta con fórmula médica. Para el dolor provocado por un DIU, el médico puede recomendar:

  • Esperar un año después de colocarlo. Los períodos dolorosos desaparecen en muchas mujeres durante este tiempo.
  • Hacérselo quitar y emplear otros métodos anticonceptivos.
  • Cambiarse a un tipo diferente de DIU que contenga progesterona, lo cual por lo general provoca que los períodos sean más ligeros y menos dolorosos.

La cirugía puede ser necesaria si otros tratamientos no alivian el dolor y se puede realizar para extirpar quistes, miomas, tejido cicatricial o el útero (histerectomía).

Referencias

French L. Dysmenorrhea. Am Fam Physician. 2005;71:285-291.

Harel Z. Dysmenorrhea in adolescents and young adults: etiology and management. J Pediatr Adolesc Gynecol. 2006;19:363-371.

Lentz GM. Primary and secondary dysmenorrhea, premenstrual syndrome, and premenstrual dysphoric disorder: etiology, diagnosis, management. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 36.


Actualizado: 7/25/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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