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Hinchazón

Definición

Es el agrandamiento de órganos, piel u otras partes del cuerpo, causado por la acumulación de líquidos en los tejidos. La presencia de líquido extra puede llevar a un aumento rápido de peso durante un período corto (de días a semanas).

La hinchazón puede presentarse en todo el cuerpo (generalizada) o sólo en una parte de éste (localizada).

Ver también:

Nombres alternativos

Edema (inflamación); Anasarca

Consideraciones generales

La hinchazón (edema) ligera de la parte inferior de las piernas es común en los meses cálidos del verano, en especial si una persona ha estado de pie o caminando mucho.

La hinchazón generalizada o edema masivo (también denominado anasarca) es un signo común en las personas que están muy enfermas. Aunque el edema leve puede ser difícil de detectar, una cantidad grande de hinchazón es bastante obvia.

El edema se describe como edema con o sin fóvea:

  • El edema con fóvea deja una abolladura en la piel después de que uno presiona el área con un dedo durante 5 segundos y luego la abolladura se llena de nuevo lentamente.
  • El edema sin fóvea no deja este tipo de abolladura al presionar en el área de la hinchazón.

Causas comunes

Cuidados en el hogar

Siga las recomendaciones terapéuticas del médico. Si tiene hinchazón crónica, pregúntele al médico acerca de las opciones para la prevención de rupturas de la piel, tales como:

  • Un flotador
  • Almohadillas rellenas con lana de oveja
  • Colchones blandos

Siga con las actividades cotidianas. Al acostarse, mantenga los brazos y las piernas por encima del nivel del corazón, si es posible, de manera que el líquido pueda drenar. Sin embargo, no haga esto si se presenta dificultad respiratoria y, en su lugar, acuda al médico.

Se debe llamar al médico si

Si nota cualquier hinchazón inexplicable, consulte con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Excepto en casos de emergencia (tales como una insuficiencia cardíaca o una congestión pulmonar), el médico elaborará una historia clínica y realizará un examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden abarcar:

  • Patrón de tiempo:
    • ¿Cuándo detectó esto por primera vez?
    • ¿La tiene todo el tiempo?
    • ¿Aparece y desaparece?
  • Calidad:
    • ¿Qué tanta es la hinchazón?
    • ¿Queda una abolladura en la piel al hacer presión sobre el área con un dedo?
  • Localización:
    • ¿Es generalizada o está en un área (localizada)?
    • De ser en un área específica, ¿cuál es esa área?
  • Otras:
    • ¿Qué parece mejorar la hinchazón?
    • ¿Qué parece empeorarla?
    • ¿Qué otros síntomas tiene?

Algunos de los exámenes que pueden realizarse son:

El tratamiento puede incluir evitar la sal o los diuréticos. Se debe monitorear la ingesta y la eliminación de líquidos y a usted lo deben pesar diariamente.

Evite el alcohol si la causa del problema es una enfermedad hepática (como cirrosis o hepatitis). Igualmente, se puede aconsejar el uso de medias de soporte vascular.

Referencias

Mitchell RN. Hemodynamic disorders, thromboembolic disease, and shock. In: Kumar V, Abbas AK, Fausto N, Aster JC, eds. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease. 8th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier;2009:chap 4.

Clein LJ. Edema. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al, eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2008:chap 160.


Actualizado: 10/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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