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Desmayo

Definición

Es una breve pérdida del conocimiento debido a una disminución del flujo sanguíneo al cerebro. El episodio dura menos de un par de minutos y usted se recupera de forma rápida y completa. Usted puede sentir mareo o vértigo antes de desmayarse.

Un estado de pérdida del conocimiento más prolongado y más profundo a menudo se denomina coma.

Nombres alternativos

Síncope; Mareo: desmayo; Episodio de síncope vasovagal; Desvanecerse

Consideraciones

Cuando uno se desmaya, no solamente pierde el conocimiento sino que también pierde el tono muscular y color en la cara (palidez). Igualmente, uno puede sentir debilidad o náuseas justo antes de desmayarse y puede tener la sensación de que los ruidos alrededor se van desvaneciendo en el fondo.

Causas

Un desmayo puede ocurrir mientras uno:

  • Está tosiendo muy fuerte.
  • Está defecando (especialmente si hay esfuerzo).
  • Ha estado parado en un lugar durante mucho tiempo.
  • Está orinando.

Los desmayos también pueden estar relacionados con:

  • Estrés emocional
  • Miedo
  • Dolor intenso

Otras causas de desmayo:

  • Ciertos medicamentos, como los ansiolíticos, pueden causando depresión, hipertensión arterial y alergias (estos fármacos pueden provocar una caída en la presión arterial).
  • Consumo de alcohol o de drogas.
  • Hiperventilación.
  • Azúcar bajo en la sangre.
  • Convulsiones.
  • Una baja súbita en la presión arterial (como por ejemplo, por sangrado o deshidración grave).
  • Incorporarse repentinamente desde una posición estando acostado.

Entre las razones menos comunes pero más graves están: cardiopatía (como el ritmo cardíaco anormal o ataque cardíaco) y accidente cerebrovascular. Estas afecciones son más probables en personas de más de 65 años y menos probables en aquéllas menores de 40 años.

Cuidados en el hogar

Si usted tiene antecedentes de desmayos, siga las instrucciones del médico sobre la forma de prevenir estos episodios. Por ejemplo, si conoce las situaciones que le causan desmayos, evítelas o cámbielas.

Levántese desde una posición de sentado o acostado en forma lenta. Si la toma de una muestra de sangre le causa desmayo, coméntele al médico y asegúrese de estar acostado en el momento de hacer el examen.

Usted puede tomar medidas de tratamiento inmediato cuando alguien se ha desmayado:

  • Inspeccione las vías respiratorias y la respiración de la persona. De ser necesario, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) y comience a dar respiración artificial y RCP.
  • Afloje las ropas apretadas alrededor del cuello.
  • Levante los pies de la persona por encima del nivel del corazón (más o menos 12 pulgadas o unos 30 cm).
  • Si la persona ha vomitado, voltéela de lado para evitar el ahogamiento.
  • Mantenga a la persona acostada durante al menos 10 a 15 minutos, preferiblemente en un espacio fresco y calmado. Si esto no es posible, siéntela hacia adelante con la cabeza entre las rodillas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si la persona que se ha desmayado:

  • Cayó desde una altura, especialmente si está lesionada o sangrando.
  • No recupera el conocimiento rápidamente (en un par de minutos).
  • Está embarazada.
  • Tiene más de 50 años.
  • Tiene diabetes (revise en busca de brazaletes de identificación médica).
  • Siente dolor, presión o molestia en el pecho.
  • Presenta latidos cardíacos fuertes o irregulares
  • Presenta pérdida del habla, problemas de visión o incapacidad para mover una o más extremidades.
  • Tiene convulsiones, lesión en la lengua o pérdida del control de esfínteres.

Incluso, si no se trata de una situación de emergencia, usted debe ser examinado por un médico si nunca se han desmayado antes, si se están desmayando con frecuencia o presentan nuevos síntomas con el desmayo. Solicite una cita para que lo vea un médico lo más pronto posible.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico hará preguntas para determinar si usted simplemente se desmayó o si sucedió algo más (como una convulsión o una alteración del ritmo cardíaco) y explicar la causa del episodio de desmayo. Si alguien presenció el episodio de desmayo, su descripción del hecho puede ser muy útil.

Las preguntas abarcarán:

  • ¿Es la primera vez que se desmaya?
  • ¿En qué momento se desmayó? ¿Qué estaba haciendo antes de que esto ocurriera? Por ejemplo, iba hacia el baño, estaba tosiendo o parado durante mucho tiempo?
  • ¿Ocurrió el desmayo con ejercicio?
  • ¿Cómo describiría el vértigo que sintió antes de desmayarse? ¿Se sintió mareado, sin equilibrio o como si el cuarto estuviera dando vueltas?
  • ¿El desmayo se presentó con convulsiones (movimientos musculares espasmódicos), lesión lingual o pérdida del control intestinal?
  • ¿Cuando recuperó el conocimiento, estaba consciente de sus alrededores o estaba confundido?
  • ¿Experimentó dolor torácico o palpitaciones cardíacas cuando se desmayó?
  • ¿Se desmaya cuando cambia de posiciones, por ejemplo, estar acostado y luego pararse?

El examen físico se concentra en el corazón, los pulmones y el sistema nervioso. La presión arterial se puede tomar en varias posiciones diferentes. Las personas con una arritmia sospechosa pueden necesitar hospitalización para una valoración.

Algunos de los exámenes que pueden realizarse son:

Referencias

Calkins H, Zipes DP. Hypotension and syncope. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 42.

Simon RP. Syncope. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 427.


Actualizado: 5/29/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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