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Trasplante de córnea

Definición

La córnea es la capa transparente en la parte frontal del ojo. Un transplante de córnea es la cirugía para reemplazar la córnea con el tejido de un donante y es uno de los trasplantes más comunes que se realizan.

Nombres alternativos

Queratoplastia; Queratoplastia penetrante

Descripción

Usted probablemente estará despierto durante el trasplante. La anestesia local (medicamento insensibilizador) se le inyectará alrededor del ojo para bloquear el dolor e impedir temporalmente el movimiento de los músculos oculares. Usted puede igualmente recibir un sedante para ayudarlo a relajarse.

El tejido para el transplante de córnea provendrá de una persona (donante) que haya muerto recientemente y que previamente haya estado de acuerdo en donar su tejido. La córnea donada se procesa y se analiza en un banco local de ojos para verificar que su uso sea seguro en la cirugía.

El tipo más común de transplante de córnea se denomina “queratoplastia penetrante”. Durante este procedimiento, el cirujano extirpará un pequeño pedazo redondo de la córnea. Luego, suturará la córnea donada sobre la abertura del ojo.

Para algunos pacientes, se pueden emplear técnicas más nuevas, durante las cuales sólo se reemplazan las capas internas y externas, en lugar de todas las capas.

Por qué se realiza el procedimiento

El transplante de córnea se recomienda para personas que tengan:

  • Problemas de visión causados por el adelgazamiento de la córnea, generalmente debido a queratocono.
  • Cicatrización de la córnea a causa de infecciones o lesiones severas.
  • Pérdida de la visión causada por opacidad de la córnea, generalmente debido a distrofia de Fuchs.

Riesgos

Algunas veces, el cuerpo rechaza el tejido trasplantado. Esto se presenta en un pequeño número de pacientes y a menudo se puede controlar con gotas oftálmicas con esteroides. El riesgo de rechazo disminuye con el tiempo, pero nunca desaparece por completo.

Otros riesgos del trasplante de córnea son:

  • Sangrado
  • Infección del ojo
  • Glaucoma (presión alta en el ojo que puede causar pérdida de la visión)
  • Inflamación de la parte frontal del ojo

Los riesgos de cualquier anestesia son:

Antes del procedimiento

Coméntele al médico acerca de cualquier afección que usted pueda tener. Igualmente, coméntele qué medicamentos está tomando, incluyendo fármacos, suplementos y hierbas que haya comprado sin una receta.

Usted posiblemente necesite limitar los medicamentos que dificulten la coagulación de la sangre durante 10 días antes de la cirugía. Algunos son el ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin) y warfarina (Coumadin).

Usted puede tomar sus otros medicamentos diarios en la mañana de la cirugía; sin embargo, consulte con el médico si toma diuréticos o insulina o pastillas para la diabetes.

Será necesario que deje de comer y beber la mayoría de líquidos después de medianoche la noche antes de la cirugía. Puede tomar agua, jugo de manzana y café o té solo (sin crema ni azúcar) hasta dos horas antes de la cirugía. No beba alcohol 24 horas antes o después de la operación.

Use ropa suelta y cómoda el día de la cirugía. No lleve puesta ninguna joya y tampoco se aplique cremas, lociones ni maquillaje en la cara ni alrededor de los ojos.

Usted necesitará que alguien lo transporte hasta su casa después de la cirugía.

Nota: éstas son pautas generales. El cirujano puede tener exigencias o instrucciones específicas.

Después del procedimiento

Usted se irá para su casa el mismo día de la cirugía. El médico le dará un parche para el ojo para que lo use durante aproximadamente 1 a 4 días.

El médico recetará gotas oftálmicas para ayudar a que el ojo sane, al igual que evitar infección y rechazo.

El médico retirará los puntos de sutura en una consulta de control. Algunos de estos puntos se pueden dejar en el lugar hasta por un año.

Pronóstico

La recuperación completa de la vista puede tomar hasta un año. La mayoría de los pacientes que se someten a trasplantes de córnea que resultan exitosos disfruta de una buena visión durante muchos años. Pero, si usted tiene otros problemas oculares, esos problemas aún pueden reducir su vista.

A menudo se pueden necesitar gafas o lentes de contacto para lograr la mejor visión. La corrección de la visión con láser puede ser una opción si hay miopía, hipermetropía o astigmatismo presentes después de que el trasplante haya cicatrizado por completo.

Las técnicas de trasplante de córnea más novedosas generalmente tienen tiempos de recuperación más rápidos y menores complicaciones.

Referencias

Blackmon S, Semchyshyn T, Kim T. Penetrating and lamellar keratoplasty. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane’s Ophthalmology. 15th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 26.


Actualizado: 7/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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