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Trasplante de corazón

Definición

Es una cirugía para extirpar un corazón lesionado o enfermo y reemplazarlo por el corazón sano de un donante.

Nombres alternativos

Trasplante cardíaco; Trasplante de corazón

Descripción

Encontrar un donante de corazón puede ser difícil. El corazón debe ser donado por alguien que esté clínicamente muerto, pero que permanezca con soporte vital. El donante de corazón debe ser lo más compatible posible con su tipo de tejido para reducir la probabilidad que su cuerpo lo vaya a rechazar.

A usted se le induce el sueño profundo con anestesia general y se hace un corte a través del esternón.

  • Su sangre circula a través de un sistema de circulación extracorpórea, mientras el cirujano trabaja en su corazón. Esta máquina hace el trabajo del corazón mientras éste se encuentra detenido y le suministra al cuerpo sangre y oxígeno.
  • Se extrae el corazón enfermo y el corazón donado se sutura en su sitio. Luego, se desconecta la máquina de circulación extracorpórea y la sangre fluye a través del corazón trasplantado.
  • Se pueden insertar tubos para drenar aire, líquido y sangre fuera del tórax durante varios días, con el fin de permitir que el pulmón se vuelva a expandir completamente.
  • En algunos casos, el cirujano no extirpará el corazón viejo, sino que colocará el nuevo corazón encima de éste (trasplante heterotópico).

Por qué se realiza el procedimiento

Un trasplante de corazón se puede hacer para tratar:

  • Angina grave que ya no se pueda tratar con medicamentos u otras cirugías.
  • Insuficiencia cardíaca grave cuando los medicamentos, otros tratamientos y la cirugía ya no sirvan.
  • Anomalías cardíacas graves que estaban presentes al nacer y no se pueden reparar con cirugía.
  • Palpitaciones anormales y potencialmente mortales o ritmos que no responden a otros tratamientos.

La cirugía de trasplante de corazón tal vez no se utilice en pacientes que:

  • Estén desnutridos.
  • Sean mayores de 55 a 60 años.
  • Hayan tenido accidente cerebrovascular grave o demencia.
  • Hayan tenido cáncer.
  • Hayan tenido infección por VIH.
  • Tengan infecciones, como hepatitis, que estén activas.
  • Tengan diabetes insulino-dependiente y otros órganos que no estén funcionando correctamente.
  • Tengan hepatopatía, nefropatía, neuropatía o neumopatía.
  • No tengan ningún apoyo de la familia y no sigan su tratamiento.
  • Tengan otras enfermedades que afecten los vasos sanguíneos del cuello y la pierna.
  • Tengan hipertensión pulmonar (engrosamiento de los vasos sanguíneos en el pulmón).
  • Fumen o consuman alcohol o drogas o que tengan otros hábitos del estilo de vida que puedan dañar el nuevo corazón.

El médico también puede desaconsejar el trasplante de corazón si hay preocupación de que el paciente no pueda cumplir con las muchas visitas de control en el hospital y el consultorio médico, los exámenes y los medicamentos necesarios para mantener el nuevo corazón saludable.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

  • Reacciones a los medicamentos
  • Problemas respiratorios

Los riesgos de cualquier cirugía son:

  • Sangrado
  • Infección

Los riesgos del trasplante abarcan:

  • Coágulos de sangre (trombosis venosa profunda).
  • Daño a los riñones, el hígado u otros órganos del cuerpo a raíz de los medicamentos antirrechazo.
  • Desarrollo de cáncer a raíz de los fármacos empleados para prevenir el rechazo.
  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
  • Problemas del ritmo cardíaco.
  • Niveles altos de colesterol, diabetes y adelgazamiento de los huesos por el uso de los medicamentos antirrechazo.
  • Aumento del riesgo de infecciones debido a los medicamentos antirrechazo.
  • Rechazo del corazón.
  • Arteriopatía coronaria grave.
  • Infecciones de heridas.

Antes del procedimiento

Una vez que el médico lo remita a un centro de trasplantes, usted será evaluado por el equipo que realiza el procedimiento. Ellos necesitarán verificar que usted llene los requisitos para el trasplante. Usted tendrá varias visitas en el transcurso de varias semanas o incluso meses y será necesario que le saquen sangre y le tomen radiografías. Lo siguiente también se puede hacer:

Usted también querrá observar uno o más centros de trasplantes para ver cuál es el mejor para usted:

  • Pregúnteles cuántos trasplantes llevan a cabo cada año y cuáles son sus tasas de supervivencia. Compare estas cifras con las de otros centros.
  • Pregunte qué grupos de apoyo tienen disponibles y cuánta ayuda ofrecen con la gestión de viáticos y alojamiento.
  • Pregunte respecto al costo de los medicamentos que usted deberá tomar después.

Si el equipo de trasplantes cree que usted es un buen candidato, lo pondrán en una lista de espera nacional para un corazón:

  • Su lugar en la lista se basa en varios factores. Los factores claves incluyen el tipo y gravedad de su cardiopatía, al igual que la probabilidad de que el trasplante vaya a tener éxito.
  • La cantidad de tiempo que usted pasa en una lista de espera por lo regular NO es un factor que determine la prontitud con la cual le conseguirán un corazón, excepto en el caso de los niños.

La mayoría de los pacientes, pero no todos, que esperan trasplantes del corazón están muy enfermos y necesitan estar hospitalizados. Muchos requerirán algún tipo de dispositivo que le ayude a su corazón a bombear suficiente sangre al cuerpo; con mucha frecuencia, se trata de un dispositivo de asistencia ventricular (dispositivo artificial similar a un corazón).

Después del procedimiento

Usted debe esperar una hospitalización de 7 a 21 días después de un trasplante del corazón. Las primeras 24 a 48 horas probablemente serán en la unidad de cuidados intensivos (UCI). Durante los primeros días después de un trasplante, usted necesitará un control cuidadoso para verificar que no contraiga una infección y que su corazón esté funcionando bien.

El período de recuperación es de aproximadamente 6 meses. Con frecuencia, el equipo que realiza el trasplante le solicitará que permanezca muy cerca al hospital durante los primeros 3 meses. Usted necesitará hacerse chequeos regulares con exámenes de sangre, radiografías y ecocardiografías durante muchos años.

Combatir el rechazo es un proceso continuo. El sistema inmunitario del cuerpo considera al órgano trasplantado como una infección y lo combate. Por esta razón, los pacientes con trasplante deben tomar medicamentos para inhibir la respuesta inmunitaria del cuerpo. Tomar los medicamentos y seguir las instrucciones cuidadosamente es muy importante para prevenir el rechazo.

Con frecuencia, se hacen biopsias del miocardio cada mes durante los primeros 6 a 12 meses después del trasplante y con menor frecuencia después de ese tiempo. Esto le ayuda al médico a determinar si su cuerpo está rechazando el nuevo corazón, incluso antes de que tenga síntomas.

Usted debe tomar fármacos para prevenir el rechazo al trasplante por el resto de su vida. Además, necesitará entender cómo tomar estos medicamentos y conocer sus efectos secundarios.

Usted puede regresar a sus actividades normales tan pronto como se sienta lo suficientemente bien y después de hablar con su médico. Sin embargo, evite la actividad física vigorosa.

Para verificar que no desarrolle enfermedad coronaria después de un trasplante, le harán cateterismo cardíaco cada año.

Pronóstico

El trasplante de corazón prolonga la vida de un paciente que de otra manera moriría. Cerca del 80% de las personas a quienes se les practican trasplantes de corazón siguen vivos dos años después de la operación. A los 5 años, el 70% de las personas aún estarán vivas después de este trasplante.

El principal problema, como sucede con otros trasplantes, es el rechazo. Si el rechazo se puede controlar, la supervivencia puede aumentar a más de 10 años.

Referencias

Bernstein D. Pediatric Heart and Heart-Lung Transplantation. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th Ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 443.

McCarthy PM. Surgical management of heart failure. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa ; Saunders Elsevier; 2007: chap 27.

Costanzo MR, Dipchand A, Starling R, Anderson A, Chan M, Desai S, et al. International Society of Heart and Lung Transplantation Guidelines. The International Society of Heart and Lung Transplantation Guidelines for the care of heart transplant recipients. J Heart Lung Transplant. 2010;29(8):914-956.

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Actualizado: 5/4/2011
Versión en inglés revisada por: Shabir Bhimji, MD, PhD, Specializing in General Surgery, Cardiothoracic and Vascular Surgery, Midland, TX. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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