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Reemplazo de la articulación de la rodilla

Definición

Es la cirugía para reemplazar una articulación de la rodilla por una articulación artificial, denominada prótesis.

Ver también: Artroplastia unicompartimental de rodilla

Nombres alternativos

Artroplastia de rodilla; Artroplastia total de rodilla; Reemplazo total de rodilla; Artroplastia tricompartimental de rodilla; Artroplastia de rodilla mediante abordaje subvasto; Artroplastia de rodilla mínimamente invasiva; Cirugía con cicatriz mínima

Descripción

Durante la cirugía de artroplastia de rodilla, se retiran el cartílago y el hueso dañados de la articulación de la rodilla. Luego, se colocan piezas artificiales, llamadas prótesis, en la rodilla. Estas piezas se pueden colocar hasta en tres superficies de la articulación de la rodilla:

  • El extremo inferior del hueso del muslo, llamado fémur. La pieza de reemplazo generalmente es de metal.
  • El extremo superior del hueso de la espinilla, el hueso grande en la pierna, llamado la tibia. La pieza de reemplazo generalmente está hecha de metal y un plástico fuerte.
  • El lado posterior de la rótula (patela). La pieza de reemplazo por lo general está hecha de un plástico fuerte.

Usted no sentirá ningún dolor durante la cirugía porque le aplicarán uno de los dos tipos de anestesia:

  • Anestesia general. Esto quiere decir que estará dormido y no sentirá dolor.
  • Anestesia regional (epidural o raquídea). A usted le aplican un medicamento dentro de la espalda para insensibilizarlo de la cintura para abajo. También recibirá un medicamento para sedarlo. Igualmente puede recibir un medicamento que lo hará olvidar el procedimiento, aunque usted no esté completamente dormido.

Después de que le apliquen la anestesia, el cirujano hará una incisión sobre la rodilla para abrirla. Este corte a menudo es de 8 a 10 pulgadas de largo. Luego, el cirujano:

  • Apartará la rótula y cortará los extremos del fémur y la tibia (parte inferior de la pierna) para acomodar la pieza de reemplazo.
  • Cortará la parte inferior de la rótula con el fin de prepararla para las nuevas piezas que irán pegadas allí.
  • Fijará las dos partes de la prótesis a los huesos. Una parte irá pegada al extremo del fémur y la otra irá fijada al extremo de la tibia.
  • Pegará ambas partes a la parte inferior de la rótula usando un cemento óseo especial.
  • Reparará los músculos y tendones alrededor de la nueva articulación y cerrará la incisión quirúrgica.

La cirugía por lo general demora alrededor de dos horas.

Por lo regular, las rodillas artificiales tienen tanto partes metálicas como plásticas. Actualmente, algunos cirujanos emplean algunos materiales diferentes, entre ellos metal sobre metal, cerámica sobre cerámica o cerámica sobre plástico.

Por qué se realiza el procedimiento

La razón más común para realizar una artroplastia de rodilla es aliviar el dolor intenso de la artritis. El médico puede recomendar esta artroplastia si:

  • Usted tiene síntomas de artritis de la rodilla, tales como:
    • Es incapaz de dormir durante la noche debido al dolor de rodilla.
    • El dolor de rodilla lo limita o le impide poder realizar sus actividades normales, como bañarse, preparar las comidas y realizar tareas domésticas.
    • No puede caminar ni cuidarse.
  • Su dolor de rodilla no ha mejorado con otro tratamiento.
  • Usted entiende cómo será la cirugía y la recuperación.

La artroplastia de rodilla por lo general se realiza en personas de 60 años en adelante. La gente más joven a quien se le realiza este tipo de reemplazo puede ejercer tensión adicional sobre la nueva articulación de rodilla y hacer que ésta se desgaste de manera prematura.

Ver también: decidirse por una artroplastia de cadera o de rodilla.

Riesgos

Los riesgos de cualquier cirugía son:

Para obtener mayor información acerca de la artroplastia, ver también: riesgos de la artroplastia de cadera y de rodilla.

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería qué fármacos está tomando, incluso drogas, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante las dos semanas antes de la cirugía:

  • Prepare su casa.
  • Le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn) y otros fármacos.
  • También es posible que necesite dejar de tomar medicamentos que pueden hacerlo más propenso a contraer una infección. Esto incluye el metotrexato, Enbrel y otros medicamentos que inhiben su sistema inmunitario.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones, el cirujano le pedirá que acuda a un médico que trate estas enfermedades.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol, más de uno o dos tragos al día.
  • Si fuma, es necesario suspenderlo. Pídale ayuda al médico o al personal de enfermería. El hecho de fumar retardará la consolidación de huesos y cicatrización de heridas. Es posible que su recuperación no sea tan buena si usted sigue fumando.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener antes de la cirugía.
  • Posiblemente quiera acudir a un fisioterapeuta con el fin de aprender algunos ejercicios para hacer antes de la cirugía.
  • Prepare su casa para facilitar las tareas diarias.
  • Practique el uso de un bastón, muletas, un caminador o una silla de ruedas, especialmente las formas correctas de:
    • entrar y salir de la ducha
    • subir y bajar escaleras
    • sentarse para usar el inodoro y ponerse de pie luego
    • usar la silla de la ducha

Ver también: la noche antes de su cirugía ortopédica.

En el día de la cirugía:

  • Generalmente se le solicitará no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • El médico o el personal de enfermería le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Ver también: donación de sangre antes de la cirugía.

Después del procedimiento

Usted permanecerá en el hospital durante 3 a 5 días. Durante ese tiempo, se irá recuperando de la anestesia y de la cirugía misma. Se le pedirá que empiece a moverse y caminar desde el primer día después de la cirugía.

La recuperación completa tardará de tres meses a un año.

Algunas personas necesitan una corta estadía en un centro de rehabilitación después de salir del hospital y antes de ir a casa. En un centro de rehabilitación, usted aprenderá cómo realizar sus actividades diarias por sí solo sin peligro.

Para mayor información, ver también:

Pronóstico

Los resultados de una artroplastia total de rodilla con frecuencia son excelentes. La operación alivia el dolor en la mayoría de las personas y la mayoría de ellas no necesitan ayuda para caminar después de que se recuperan totalmente.

La mayoría de las articulaciones de la rodilla artificiales duran de 10 a 15 años. Algunas duran hasta 20 años antes de aflojarse y necesitar que las reemplacen de nuevo.

Referencias

Crockarell JR, Guyton JL. Arthroplasty of the knee. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 6.

Jones CA, Beaupre LA, Johnston DW, Suarez-Almazor ME. Total joint arthroplasties: current concepts of patient outcomes after surgery. Rheum Dis Clin North Am. 2007; 33(1): 71-86.

Leopold SS. Minimally invasive total knee arthroplasty for osteoarthritis. N Engl J Med. 2009;360:1749-1758.


Actualizado: 9/22/2011
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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