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Extracción y almacenamiento de la leche materna

Definición

Extraer y almacenar la leche materna le permite a usted tener una provisión de leche para el bebé cuando sea necesario. Ésta puede ser una buena opción para las mamás que regresan al trabajo después de tener su bebé.

La conservación de la provisión de leche puede ser un desafío para las madres que retoman su trabajo fuera de casa. Usted necesitará extraer y recoger la leche materna durante el día mientras está en la oficina.

La buena planeación, el apoyo y el equipo correcto pueden ayudarle a seguir alimentando a su hijo, incluso después de retomar al trabajo fuera de casa.

Temas relacionados:

Nombres alternativos

Leche humana; Leche de los humanos; Leche de las mamas; Información sobre la extracción de leche materna

Funciones

La leche materna se produce en pequeñas glándulas similares a sacos en las mamas. Ciertas hormonas como estrógenos, progesterona, prolactina y lactógeno le ordenan a estos sacos que crezcan y se desarrollen. Este proceso comienza durante el segundo trimestre del embarazo.

Las mamas humanas no almacenan un gran volumen de leche. Sus mamas producen nueva leche con cada alimentación.

La succión hace que su cuerpo secrete una hormona llamada prolactina. Esta hormona le ordena a su cuerpo que produzca leche. Ésta también provoca la secreción de oxitocina, una hormona que provoca el reflejo de salida de la leche. La leche sale desde la glándula mamaria hacia los conductos galactóforos y luego al pezón.

Durante cada alimentación, la leche materna cambia:

  • Al comienzo de la alimentación, la leche es azulosa y contiene lactosa y proteínas, pero poca grasa. Dicha leche se llama calostro.
  • Al final de la alimentación, se produce la postrera que contiene más grasa, la principal fuente de energía para el bebé.

Recomendaciones

Antes de volver al trabajo, usted necesita establecer el suministro de leche y sus destrezas para amamantar. Su bebé también necesita tiempo para desarrollar sus habilidades de amamantamiento.

Lo siguiente le ayuda a mantener su provisión de leche materna:

  • Amamantar o extraer la leche en un horario regular.
  • Tomar mucho líquido.
  • Comer saludable.
  • Descansar suficiente.

Una vez que usted y su bebé tengan un patrón de amamantamiento constante, introdúzcalo a la alimentación con biberón con leche materna extraída con sacaleches. Esto permite bastante tiempo para establecer buenos hábitos de alimentación. No empiece antes de que su bebé tenga de 3 a 4 semanas de nacido.

Si planea utilizar la leche almacenada, es mejor amamantar sólo cuando está con su bebé en las noches y los fines de semana.

Al menos dos semanas antes de volver al trabajo, compre o alquile un sacaleches y empiece a acumular una provisión de leche congelada.

Después de volver a trabajar, usted necesitará extraer leche de 2 a 3 veces al día. A medida que su bebé crezca, usted podrá reducir la frecuencia de la extracción y de todas maneras estar al dia con la provisión.

Un lugar de trabajo ideal brindará un cuarto privado para madres que estén amamantando, con una silla cómoda y un sacaleches eléctrico para el uso de todas las madres lactantes. De ser posible, haga los arreglos necesarios para alimentar a su bebé a la hora del almuerzo.

Si usted no tiene suficientes descansos o no puede extraer la cantidad para un día entero en una sesión, posiblemente necesite dar a su bebé un biberón con leche maternizada. Sin embargo, la alimentación con leche maternizada disminuye la necesidad de leche materna de su bebé y su suministro de leche también disminuirá.

Todos los días, alimente a su bebé justo antes de salir en la mañana e inmediatamente cuando regrese a casa del trabajo. Usted puede descubrir que su bebé se alimenta con más frecuencia en las noches en los días en que usted trabaja. Cuando esté con su bebé, aliméntelo cuando él lo pida.

SACALECHES

Existen muchos sacaleches en el mercado. Pueden ser manuales o que funcionen con pilas o electricidad. Los sacaleches de calidad hospitalaria están disponibles para su alquiler a través de las tiendas de suministros médicos.

Los modelos personales que son fáciles de portar están disponibles para la compra. Usted debe encontrar el tipo que sea cómodo de usar en su caso y que le permita recoger la leche materna en un período de tiempo razonable.

Los sacaleches más confiables y cómodos son los eléctricos. Los sacaleches eléctricos crean y liberan succión por sí solos y no requieren de mucho entrenamiento para su uso.

Ya sea un asesor en lactancia o las enfermeras en el hospital o el consultorio médico le pueden ayudar a comprar un sacaleches, al igual que enseñarle cómo usarlo. Un asesor en lactancia es una persona que se especializa en lactancia materna.

RECOLECCIÓN, MANIPULACIÓN Y ALMACENAMIENTO DE LA LECHE

Al almacenar la leche para su uso en la casa, lávese las manos antes de exprimir (bombear).

  • Use biberones o tazas plásticas duras de 2 a 3 onzas que hayan sido lavadas en agua caliente y jabonosa y que estén bien enjuagadas. Deben tener una tapa que encaje herméticamente, como una tapa de atornillar.
  • Las bolsas de alta resistencia que encajen en un biberón de recién nacidos también sirven. NO use bolsas plásticas de uso cotidiano ni bolsas para biberón con leche maternizada, ya que se pueden filtrar.
  • Siempre feche la leche antes de guardarla.

La leche materna fresca puede mantenerse a temperatura ambiente hasta por 8 horas y refrigerada durante 5 a 7 días.

La leche congelada se puede mantener:

  • En un compartimiento del congelador dentro del refrigerador durante 2 semanas.
  • En un refrigerador/congelador de puerta separada hasta por 3 o 4 meses.
  • En un congelador profundo a una temperatura constante de 0 grados durante 6 meses.

La leche congelada y descongelada se puede refrigerar hasta por 9 horas, pero no debe congelarse de nuevo.

Nunca caliente la leche materna en el microondas, ya que el exceso de calor destruye los valiosos nutrientes y los "puntos calientes" pueden quemar a su bebé. Los biberones pueden explotar si se dejan demasiado tiempo en el microondas.

DESCONGELAMIENTO Y USO DE LA LECHE MATERNA

Las dos mejores maneras de descongelar la leche materna congelada es:

  • Ponerla en el refrigerador.
  • Hacerla girar en un tazón de agua caliente.

Al dejar la leche materna con la persona que cuida a su hijo , asegúrese de etiquetar el recipiente con el nombre de su hijo y la fecha.

Otros consejos:

  • No vuelva a congelar la leche materna una vez descongelada.
  • No guarde leche materna de un biberón que ha sido usado.
  • Nunca agregue leche materna fresca a la leche congelada.

Referencias

Payne PA, Tully MR. Breastfeeding promotion. In: Ratcliffe SD, Baxley EG, Cline MK, Sakornbut EL, eds. Family Medicine Obstetrics. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2008: section D.


Actualizado: 9/13/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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