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Lactancia materna

Definición

El hecho de optar por amamantar es una decisión que sólo usted puede tomar y merece una reflexión cuidadosa.

Los expertos están de acuerdo con que amamantar a su bebé durante cualquier período de tiempo, no importa cuán corto sea, brindará gratificación tanto para usted como para su bebé. La leche materna es la fuente de alimento natural para los bebés menores de un año.

Amamantar puede tomar tiempo y práctica. Sin embargo, con la ayuda de las enfermeras, expertos en lactancia materna, el médico o grupos de apoyo, usted puede disfrutar de los beneficios y recompensas de la lactancia.

Ver también:

Nombres alternativos

Amamantamiento; Lactancia natural; Decidirse a amamantar

Recomendaciones

BENEFICIOS PARA SU BEBÉ

La leche materna es la mejor fuente de nutrición durante los primeros 6 meses de vida.

  • Contiene cantidades apropiadas de carbohidratos, proteínas y grasa.
  • Suministra las proteínas (enzimas) digestivas, los minerales, las vitaminas y las hormonas que los bebés necesitan.
  • Tiene anticuerpos de la madre que pueden ayudar al bebé a combatir infecciones.

Los bebés amamantados pueden ser menos propensos a tener:

Los bebés amamantados pueden presentar menos riesgo de padecer:

BENEFICIOS PARA LA MADRE

Las madres que amamantan a sus bebés también disfrutan de algunos beneficios y recompensas:

  • Un vínculo único entre madre e hijo
  • Pérdida de peso más fácilmente
  • Menos probabilidad de tener períodos menstruales en tanto esté amamantando
  • Riesgo más bajo de cáncer de mama y ciertos cánceres ováricos
  • Posible riesgo más bajo de osteoporosis
  • Riesgo más bajo de cardiopatía y obesidad

La lactancia materna puede ahorrar tiempo y dinero, incluyendo:

  • Costo más bajo en la alimentación; hasta $1,000 de ahorro por año
  • No tener que limpiar biberones
  • No tener que preparar leche maternizada (la leche materna está siempre disponible a la temperatura apropiada)
  • Disminución del riesgo de cáncer de mama, algunos tipos de cáncer ovárico y osteoporosis

¿PUEDO AMAMANTAR A MI BEBÉ?

Algunas circunstancias pueden cambiar sus planes para amamantar. Qué y cómo come el bebé pueden depender de la salud suya y del bebé. Sin embargo, la mayoría de los bebés, incluso los prematuros, se pueden amamantar si usted recibe la ayuda de un especialista en lactancia.

Algunos bebés no pueden tomar suficiente leche materna al amamantarse debido a:

  • Defectos congénitos de la boca (labio leporino o paladar hendido)
  • Dificultad para succionar
  • Problemas digestivos (galactosemia)
  • Nacimiento prematuro
  • Tamaño pequeño
  • Estado físico débil

Consulte con el especialista en lactancia si se presenta:

Se aconseja no amamantar a algunas madres con ciertos problemas de salud, tales como:

  • Lesiones activas por herpes en la mama
  • Tuberculosis activa, no tratada
  • Infección por VIH (virus de inmunodeficiencia humana) o SIDA
  • Nefritis
  • Enfermedades graves (cardiopatía o cáncer, por ejemplo)
  • Desnutrición grave

Para mayor información, ver los artículos:

Una fuente excelente es La Leche League International: www.lalecheleague.org.

Referencias

Payne PA, Tully MR. Breastfeeding promotion. In: Ratcliffe SD, Baxley EG, Cline MK, Sakornbut EL, eds. Family Medicine Obstetrics. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2008:chap 4.


Actualizado: 9/13/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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