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Niacina

Definición

Es un tipo de vitamina del complejo B y es hidrosoluble, lo cual significa que no se almacena en el cuerpo. Las vitaminas hidrosolubles se disuelven en agua. Las cantidades sobrantes de la vitamina salen del cuerpo a través de la orina, lo cual quiere decir que se necesita un suministro continuo de tales vitaminas en la alimentación.

Nombres alternativos

Ácido nicotínico; Vitamina B3

Funciones

La niacina ayuda al funcionamiento del aparato digestivo, la piel y los nervios. También es importante para la conversión de los alimentos en energía.

Fuentes alimenticias

La niacina (conocida también como vitamina B3) se encuentra en:

  • Los productos lácteos
  • Los huevos
  • Los panes y cereales enriquecidos
  • El pescado
  • Las carnes magras
  • Las legumbres
  • Las nueces
  • La carne de aves

La niacina y la enfermedad cardiovascular

Durante muchos años, las dosis de 1 a 3 gramos de ácido nicotínico por día han sido una opción de tratamiento para los niveles bajos de colesterol HDL y altos de colesterol LDL y triglicéridos.

Efectos secundarios

Una deficiencia de niacina causa pelagra y los síntomas son, entre otros:

  • Problemas digestivos.
  • Inflamación de la piel.
  • Deterioro mental.

Las dosis altas de niacina pueden causar:

Incluso dosis normales pueden estar asociadas con enrojecimiento de la piel. Las nuevas formas del ácido nicotínico reducen este efecto secundario. La nicotinamida no causa estos efectos secundarios.

Recomendaciones

Ingestas de referencia

Las recomendaciones para la niacina y otros nutrientes se suministran en las Ingestas de Referencia en la Dieta (DRI, por sus siglas inglés), las cuales son desarrolladas por el Comité de Nutrición y Alimentos (Food and Nutrition Board) en el Instituto de Medicina. DRI es el acrónimo que representa una serie de valores de referencia que se usan para planear y evaluar las ingestas de nutrientes de personas saludables. Estos valores, que varían según la edad y el sexo, abarcan:

  • La ración diaria recomendada en la dieta (RDR): el nivel diario promedio de ingesta que es suficiente para satisfacer las necesidades de nutrientes de casi todas (97 a 98%) las personas saludables.
  • La ingesta adecuada (IA): cuando no hay evidencia suficiente para desarrollar una RDR, se fija la ingesta adecuada a un nivel que, se piensa, garantiza la nutrición suficiente.

Ingestas de referencia en la dieta para la niacina:

Bebés:

  • 0-6 meses: 2* miligramos/día (mg/día)
  • 7 -12 meses: 4* mg/día

*Ingesta adecuada (IA).

Niños:

  • 1-3 años: 6 mg/día
  • 4- 8 años: 8 mg/día
  • 9-13 años: 12 mg/día

Adolescentes y adultos:

  • Hombres de 14 años en adelante: 16 mg/día
  • Mujeres de 14 años en adelante: 14 mg/día

Las recomendaciones específicas dependen de la edad, el sexo y otros factores (como el embarazo). Las mujeres embarazadas o lactantes necesitan cantidades mayores. Pregúntele al médico cuál es la mejor cantidad para usted.

La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir una dieta balanceada que contenga una variedad de alimentos.

Referencias

Escott-Stump S, ed. Nutrition and Diagnosis-Related Care. 6th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2008.

Sarubin Fragaakis A, Thomson C. The Health Professional's Guide to Popular Dietary Supplements. 3rd ed. Chicago, Il: American Dietetic Association; 2007.

Institute of Medicine. Food and Nutrition Board. Dietary Reference Intakes for Thiamin, Riboflavin, Niacin, Vitamin B6, Folate, Vitamin B12, PantothenicAcid, Biotin, and Choline. National Academy Press, Washington, DC, 1998.

Cervantes-Laurean D, McElvaney NG, Moss J. Niacin. In: Shils ME, Olson JA, Shike M, eds. Modern Nutrition in Health and Disease. 9th ed. Baltimore, Md. Williams & Wilkins; 1999:401-411.

AIM-HIGH Investigators. The role of niacin in raising high-density lipoprotein cholesterol to reduce cardiovascular events in patients with atherosclerotic cardiovascular disease and optimally treated low-density lipoprotein cholesterol Rationale and study design. The Atherothrombosis Intervention in Metabolic syndrome with low HDL/high triglycerides: Impact on Global Health outcomes (AIM-HIGH). Am Heart J. 2011 Mar;161(3):471-477.e2.


Actualizado: 8/31/2011
Versión en inglés revisada por: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by Alison Evert, MS, RD, CDE, Nutritionist, University of Washington Medical Center Diabetes Care Center, Seattle, Washington (2/14/2011).
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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