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Adherencias

Definición

Son bandas de tejido similar al cicatricial que se forman entre dos superficies dentro del organismo y hacen que éstas se peguen.

A medida que el cuerpo se mueve, los tejidos u órganos en su interior normalmente pueden desplazarse a su alrededor entre sí, lo cual se debe a que dichos tejidos tienen superficies resbaladizas.

Nombres alternativos

Adherencia intrauterina; Adherencia pélvica; Adherencia intraperitoneal

Causas, incidencia y factores de riesgo

La inflamación (hinchazón), una cirugía o una lesión pueden provocar que se formen adherencias casi en cualquier parte en el cuerpo, incluyendo:

  • En articulaciones como el hombro
  • En los ojos
  • En el interior del abdomen o la pelvis

Una vez que se forman, las adherencias pueden volverse más grandes o más firmes con el tiempo. Se pueden presentar síntomas u otros problemas si las adherencias llevan a que un órgano o parte del cuerpo se retuerza, se salga de su posición o que tampoco pueda moverse.

El riesgo de formación de adherencias es alto después de cirugías intestinales o cirugías de los órganos femeninos. La cirugía en donde se usa un laparascopio tiene menor probabilidad de causar adherencias que la cirugía abierta.

Otras causas de adherencias en el abdomen o la pelvis:

  • Apendicitis, con mayor frecuencia cuando el apéndice se abre (presenta ruptura)
  • Cáncer
  • Endometriosis
  • Infecciones en el abdomen y la pelvis
  • Radioterapia

Las adherencias se pueden formar alrededor de articulaciones como el hombro (ver: capsulitis adhesiva) o los tobillos, o en los ligamentos y tendones. Este problema puede suceder:

  • Después de cirugía o traumatismo
  • Con ciertos tipos de artritis
  • Con sobrecarga de una articulación o tendón

Síntomas

Las adherencias en las articulaciones, los tendones o ligamentos dificultan el movimiento de la articulación y pueden causar dolor.

Las adherencias en el vientre (abdomen) que causan un retorcijón, contorsión o tirón pueden provocar un bloqueo de los intestinos. Los síntomas abarcan:

  • Distensión o hinchazón abdominal
  • Estreñimiento
  • Náuseas y vómitos
  • Ya no poder evacuar los gases
  • Dolor en el abdomen que es intenso y con cólicos

Las adherencias en la pelvis pueden causar dolor pélvico crónico o prolongado.

Signos y exámenes

La mayoría de las veces, las adherencias no se pueden ver usando radiografías o exámenes imagenológicos.

  • Una histerosalpingografía puede ayudar a diagnosticar adherencias dentro del útero o las trompas de Falopio.
  • Las radiografías del abdomen, los estudios de contraste con bario y las tomografías computarizadas pueden ayudar a diagnosticar un bloqueo de los intestinos causado por adherencias.

Una endoscopia (una forma de observar el interior del cuerpo usando una sonda flexible que tiene una pequeña cámara en el extremo) puede ayudar a diagnosticar adherencias:

  • La histeroscopia examina el interior del útero
  • La laparoscopia examina el interior del abdomen y la pelvis

Tratamiento

Se puede realizar una cirugía para separar las adherencias. Esto a menudo permite el movimiento normal del órgano y reduce los síntomas causados por las adherencias; sin embargo, el riesgo de presentarse más adherencias aumenta, a medida que se incrementa el número de cirugías.

Dependiendo de la localización de las adherencias, al momento de la cirugía, se puede colocar una barrera para tratar de reducir la posibilidad de que éstas reaparezcan.

Ver también: reparación de obstrucción intestinal

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno.

Complicaciones

Dependiendo de los tejidos comprometidos, las adherencias pueden ocasionar diversos trastornos.

  • En el ojo, la adherencia del iris al cristalino puede llevar al desarrollo de un glaucoma.
  • En los intestinos, las adherencias pueden producir una obstrucción intestinal completa o parcial.
  • Las adherencias dentro de la cavidad uterina, llamadas síndrome de Asherman, pueden hacer que una mujer tenga ciclos menstruales irregulares y que sea incapaz de quedar en embarazo.
  • Las adherencias pélvicas que involucran cicatrización de las trompas de Falopio pueden llevar a que se presente esterilidad y problemas reproductivos.
  • Las adherencias pélvicas y abdominales pueden causar dolor crónico

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si presenta:

  • Dolor abdominal
  • Incapacidad para evacuar los gases
  • Náuseas y vómitos que no desaparecen
  • Dolor en el vientre intenso y con cólicos

Referencias

Munireddy S, Kavalukas SL, Barbul A. Intra-abdominal healing: gastrointestinal tract and adhesions. Surg Clin N Am. 2010;90:1227–1236

Kulaylat MN, Dayton, MT. Surgical complications. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL,eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed.Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 15.

Paine R. Rehabilitation and therapeutic modalities: a language of exercise and rehabilitation. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 5 section A.


Actualizado: 2/26/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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