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Trastornos asociados con el vértigo

Definición

El vértigo es una sensación de movimiento o giros que a menudo se describe como mareo.

Pero no es lo mismo que sensación de mareo. Las personas con vértigo sienten como si realmente estuvieran girando o moviéndose, o como si el mundo estuviera girando a su alrededor.

Nombres alternativos

Vértigo periférico; Vértigo central

Causas, incidencia y factores de riesgo

Existen dos tipos de vértigo:

  • El vértigo periférico se presenta si hay un problema con la parte del oído interno que controla el equilibrio (laberinto vestibular o canales semicirculares) o con el nervio vestibular que conecta el oído interno al tronco encefálico.
  • El vértigo central se presenta si hay un problema en el cerebro, en especial en el tronco encefálico o la parte posterior del cerebro (cerebelo).

El vértigo relacionado con otras áreas en el oído interno que controlan el equilibrio (laberinto vestibular o canales semicirculares) puede ser causado por:

El vértigo relacionado con problemas del nervio vestibular puede ser causado por:

  • Inflamación (neuronitis)
  • Presión sobre un nervio (casi siempre debido a un tumor benigno como un meningioma o un schwannoma)

El vértigo relacionado con el tronco encefálico puede ser causado por:

Síntomas

El principal síntoma es una sensación de que uno o el cuarto se está moviendo o girando. La sensación giratoria puede causar náuseas y vómitos en algunas personas.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Dificultad para enfocar los ojos
  • Mareo
  • Hipoacusia en un oído
  • Pérdida del equilibrio
  • Zumbido en los oídos

Si usted tiene vértigo debido a problemas en el cerebro (vértigo central), generalmente presentará otros síntomas a causa de las afecciones subyacentes, como los siguientes:

  • Dificultad para deglutir
  • Visión doble
  • Problemas con los movimientos de los ojos
  • Parálisis facial
  • Mala articulación del lenguaje
  • Debilidad de las extremidades

Signos y exámenes

Un examen físico puede revelar:

  • Problemas con el movimiento de los ojos o movimientos oculares involuntarios (nistagmo)
  • Falta de coordinación y equilibrio
  • Dificultad para caminar
  • Hipoacusia
  • Debilidad

Los exámenes para determinar la causa del vértigo pueden ser, entre otros, los siguientes:

Tratamiento

Los medicamentos para tratar el vértigo periférico pueden abarcar:

  • Anticolinérgicos (como escopolamina)
  • Antihistamínicos (como meclizina)
  • Benzodiazepinas (como diazepam o lorazepam)
  • Prometazina (para tratar las náuseas y los vómitos)

Se debe identificar y tratar en lo posible la causa de cualquier trastorno cerebral que cause vértigo.

Los problemas persistentes de equilibrio pueden mejorar con fisioterapia. Para prevenir el empeoramiento de los síntomas durante episodios de vértigo, ensaye lo siguiente:

  • Manténgase quieto y descanse cuando se presenten los síntomas
  • Reanude la actividad gradualmente
  • Evite cambios súbitos de posición
  • No intente leer cuando ocurran los síntomas
  • Evite las luces brillantes

Usted puede necesitar ayuda para caminar cuando se presenten los síntomas. Evite las actividades riesgosas como conducir, operar maquinaria pesada y escalar hasta una semana después de que los síntomas hayan desaparecido.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del vértigo.

Complicaciones

El vértigo persistente que no mejora puede interferir con la conducción de vehículos, el trabajo y el estilo de vida. Asimismo, puede provocar caídas que pueden a su vez llevar a muchas lesiones, incluyendo fracturas de cadera.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si el vértigo es persistente o problemático.

Referencias

 

Baloh RW, Jen J. Hearing and equilibrium.In: Goldman L, Schafer AI, eds.Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 436.

Bauer CA, Jenkins HA. Otologic symptoms and syndromes. In: Flint PW, Haughey BH, Lund VJ, et al., eds. CummingsOtolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 126.

Kerber KO, Baloh RW. Dizziness, vertigo, and hearing loss: Vascular malformations. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Bradley: Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth Heinemann Elsevier; 2008:chap 18.


Actualizado: 10/30/2011
Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine and David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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