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Plexopatía braquial

Definición

Es la presencia de dolor, disminución en el movimiento o la sensibilidad en el brazo y el hombro debido a un problema neurológico.

Nombres alternativos

Disfunción del plexo braquial; Neuropatía del plexo braquial; Síndrome de Parsonage-Turner

Causas, incidencia y factores de riesgo

La disfunción del plexo braquial (plexopatía braquial) es una forma de neuropatía periférica que se presenta cuando hay daño en el plexo braquial, un área donde se divide el conjunto de nervios que vienen de la médula espinal en los nervios individuales de los brazos.

El daño al plexo braquial generalmente está relacionado con una lesión directa al nervio, lesiones por estiramiento (incluyendo traumatismo al nacer), presión por tumores en el área o daño como consecuencia de la radioterapia.

La disfunción del plexo braquial también puede estar asociada con:

  • Anomalías congénitas que ejercen presión sobre el área del cuello
  • Exposición a toxinas, químicos o drogas
  • Afecciones inflamatorias, como las que se deben a un virus o un problema del sistema inmunitario

En algunos casos, no se puede identificar la causa.

Síntomas

  • Entumecimiento del hombro, brazo y mano
  • Dolor de hombro
  • Sensaciones anormales, dolor, ardor, hormigueo (la localización depende del área lesionada)
  • Debilidad del hombro, brazo, mano o muñeca

Signos y exámenes

Un examen del brazo, la mano y la muñeca puede revelar un problema con los nervios del plexo braquial. Los signos pueden abarcar:

  • Deformidad del brazo o la mano
  • Dificultad para mover el hombro, el brazo, la mano o los dedos
  • Disminución en los reflejos del brazo
  • Atrofia muscular
  • Debilidad en la flexión de la mano

Una historia detallada puede ayudar a determinar la causa de la plexopatía braquial. La edad y el sexo son importantes debido a que algunos problemas del plexo braquial son más comunes en cierto grupo. Por ejemplo, los hombres jóvenes con mayor frecuencia tienen enfermedad del plexo braquial inflamatoria o posvírica llamada síndrome de Parsonage Turner.

Los exámenes que se pueden hacer para diagnosticar esta afección pueden abarcar:

  • Exámenes de sangre
  • Radiografía de tórax
  • Electromiografía (EMG)
  • Resonancia magnética de la cabeza, el cuello y el hombro
  • Pruebas de conducción nerviosa
  • Biopsia del nervio (en muy pocas ocasiones se necesita)

Tratamiento

El tratamiento apunta a corregir la causa subyacente y permitirle a usted usar su mano y brazo tanto como sea posible. En algunos casos, no se requiere ningún tratamiento y la recuperación sucede de manera espontánea.

Se pueden necesitar analgésicos de venta libre o recetados para controlar el dolor. Igualmente, se pueden formular anticonvulsivos (fenitoína, carbamazepina, gabapentina y pregabalina), antidepresivos tricíclicos (amitriptilina y nortriptilina) u otros medicamentos (duloxetina). Use la dosis más baja posible para evitar efectos secundarios.

  • Se puede recomendar fisioterapia para algunas personas con el fin de ayudar a mantener la fuerza muscular.
  • La ayuda ortopédica puede aumentar su capacidad para usar la mano y el brazo. Dicha terapia puede involucrar corsés, férulas u otros aparatos.
  • Se pueden igualmente recomendar asesoría vocacional, terapia ocupacional, cambios ocupacionales, reentrenamiento en el trabajo u otras medidas.

Algunos pacientes con plexopatía braquial pueden beneficiarse de una cirugía si la compresión del nervio es la causa de los síntomas.

Si otros nervios también están afectados, se debe considerar la posibilidad de que exista un problema de salud subyacente que comprometa los nervios. Afecciones como la diabetes y la enfermedad renal pueden dañar los nervios. En estos casos, el tratamiento también está dirigido a la dolencia subyacente.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico probable depende de la causa. Una buena recuperación es posible si la causa se identifica y se trata de manera apropiada. En algunos casos, puede haber pérdida parcial o completa del movimiento o la sensibilidad. El dolor neurálgico puede ser intenso y puede persistir por mucho tiempo.

Complicaciones

  • Deformación de la mano o el brazo de leve a grave que puede llevar a que se presenten contracturas
  • Parálisis parcial o total del brazo
  • Pérdida total o parcial de la sensibilidad en el brazo, la mano o los dedos
  • Lesión recurrente o inadvertida en la mano o el brazo debido a la disminución de la sensibilidad

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si experimenta dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad en el hombro, el brazo o la mano.

Prevención

La prevención varía dependiendo de la causa de la enfermedad.

Referencias

Ensrud E, King JC. Plexopathy--brachial. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 134.


Actualizado: 9/28/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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