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Pleuresía

Definición

Es la inflamación del revestimiento de los pulmones y el tórax (la pleura) que ocasiona dolor torácico (generalmente agudo) al tomar una respiración o toser.

Nombres alternativos

Pleuritis; Dolor torácico pleurítico

Causas

La pleuresía puede desarrollarse cuando usted presenta inflamación pulmonar debido a infecciones tales como neumonía o tuberculosis. Esta inflamación también causa el dolor torácico agudo de la pleuresía.

Igualmente, puede ocurrir con:

Síntomas

El síntoma principal de la pleuresía es el dolor en el tórax. Este dolor a menudo ocurre cuando usted inhala o exhala profundamente o cuando tose. Algunas personas sienten el dolor en el hombro.

La respiración profunda, la tos y el movimiento del pecho hacen que el dolor empeore.

La pleuresía puede hacer que se acumule líquido dentro de la cavidad torácica, lo cual puede dificultar la respiración y causar los siguientes síntomas:

Pruebas y exámenes

Cuando se presenta pleuresía, el revestimiento pulmonar (pleura) normalmente liso se torna áspero. Se presenta fricción con cada respiración y se puede producir un sonido bronco, chirriante denominado "roce". El médico puede escuchar este sonido con el estetoscopio o colocando el oído contra el tórax.

El médico puede llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende de lo que esté causando la pleuresía. Las infecciones bacterianas se tratan con antibióticos. Se puede necesitar cirugía para drenar todo el líquido infectado de los pulmones.

Las infecciones virales normalmente siguen su curso sin medicamentos. Los pacientes a menudo pueden controlar el dolor de la pleuresía con paracetamol o antinflamatorios como el ibuprofeno.

Pronóstico

La recuperación depende de lo que esté causando la pleuresía. 

Posibles complicaciones

  • Dificultad para respirar
  • Atelectasia pulmonar debido a la toracocentesis
  • Complicaciones de la enfermedad original

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de pleuresía. Busque atención médica de inmediato si presenta dificultad respiratoria o la piel se le torna azulada.

Prevención

El tratamiento oportuno de las infecciones respiratorias bacterianas puede prevenir la pleuresía.

Referencias

Celli BR. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 100.

Lee-Chiong T, Gebhart GF, Matthay RA. Chest pain. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 30.


Actualizado: 7/23/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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