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Escrófula

Definición

Es una infección tuberculosa de los ganglios linfáticos en el cuello.

Nombres alternativos

Adenitis tuberculosa

Causas, incidencia y factores de riesgo

La escrófula en adultos casi siempre es causada por las bacterias Mycobacterium tuberculosis. En los niños, también puede ser causada por Mycobacterium scrofulaceum o Mycobacterium avium.

La infección con micobacterias generalmente es causada por la inhalación de aire contaminado con estos microorganismos.

Síntomas

Signos y exámenes

Los exámenes para diagnosticar la escrófula abarcan:

  • Biopsia del tejido afectado
  • Radiografías de tórax
  • Tomografía computarizada del cuello
  • Cultivos para verificar la presencia de bacterias en las muestras de tejido tomadas de los ganglios linfáticos
  • Examen de sangre para VIH
  • Prueba tuberculínica de punción múltiple o prueba cutánea de PPD
  • Examen de sangre QuantiFERON-TB Gold

Tratamiento

Cuando la infección es causada por Mycobacterium tuberculosis, el tratamiento es generalmente de 9 a 12 meses de antibióticos, y es necesario utilizar varios a la vez. Entre los antibióticos más comunes para la escrófula se pueden mencionar:

  • Etambutol
  • Isoniazida (INH)
  • Pirazinamida
  • Rifampina

Cuando la infección es causada por otro tipo de bacterias, como se ve a menudo en los niños, la terapia con frecuencia incluye antibióticos como rifampina, etambutol y claritromicina.

La cirugía algunas veces se utiliza como tratamiento inicial, dependiendo de las circunstancias. También se puede emplear si los medicamentos no están haciendo efecto sobre la infección.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, los pacientes generalmente se recuperan por completo.

Complicaciones

  • Úlcera que drena en el cuello
  • Cicatrización

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si su hijo presenta una inflamación o grupo de inflamaciones en el cuello. La escrófula se puede presentar en niños que no hayan estado expuestos a alguien con tuberculosis.

Prevención

Las personas que hayan estado expuestas a alguien con tuberculosis pulmonar deben someterse a una prueba cutánea de PPD.

Referencias

Pasternack MS, Swartz MN. Lymphadenitis and lymphangitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 92.


Actualizado: 9/15/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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