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Cáncer tiroideo

Definición

Es el cáncer que comienza en la glándula tiroides, la cual está localizada al interior y al frente de la parte baja del cuello.

Nombres alternativos

Tumor tiroideo; Cáncer de tiroides

Causas

El cáncer tiroideo puede ocurrir en todos los grupos de edades.

La radiación incrementa el riesgo de padecer cáncer de tiroides. La exposición puede ocurrir a raíz de:

  • Radioterapia en el cuello (especialmente en la niñez)
  • Exposición a la radiación por desastres en plantas nucleares

Otros factores de riesgo son antecedentes familiares de cáncer tiroideo y de bocio crónico.

Existen varios tipos de cáncer tiroideo:

  • El carcinoma anaplásico (también llamado cáncer de células gigantes y fusiformes) es la forma más peligrosa de cáncer tiroideo; es poco común y se disemina rápidamente.
  • El carcinoma folicular tiene una mayor probabilidad de reaparecer y diseminarse.
  • El carcinoma medular es un cáncer de células no tiroideas que normalmente están presentes en la glándula tiroides. Esta forma de cáncer de tiroides tiende a ser hereditaria. 
  • El carcinoma papilar es el tipo más común y generalmente afecta a mujeres en edad reproductiva. Se disemina lentamente y es el tipo de cáncer tiroideo menos peligroso.

Síntomas

Los síntomas varían dependiendo del tipo de cáncer tiroideo, pero pueden abarcar:

  • Tos
  • Dificultad para deglutir
  • Agrandamiento de la glándula tiroides
  • Ronquera o cambios en la voz
  • Hinchazón en el cuello
  • Tumor (nódulo) tiroideo

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico que puede revelar un tumor en la tiroides o agrandamiento de los ganglios linfáticos en el cuello.

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de cáncer tiroideo.

Casi siempre se lleva a cabo una cirugía en la cual por lo general se extirpa toda la glándula tiroides. Si el médico sospecha que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello, éstos también se extirparán.

Se puede realizar radioterapia con o sin cirugía. Ésta se puede llevar a cabo:

  • Apuntando la radiación de haz externo (rayos X) a la tiroides.
  • Tomando yodo radiactivo por vía oral. 

Los pacientes que reciben tratamiento para cáncer de tiroides tienen que tomar pastillas de hormona tiroidea por el resto de sus vidas. La dosis generalmente es un poco mayor de lo que necesita el cuerpo, lo que ayuda a impedir que el cáncer reaparezca.

Si el cáncer no responde a la cirugía ni a la radioterapia y se ha diseminado a otras partes del cuerpo, se puede utilizar la quimioterapia, pero sólo es efectiva para un pequeño número de pacientes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del cáncer de tiroides pueden abarcar:

  • Lesión a la laringe y ronquera después de la cirugía de la tiroides.
  • Niveles bajos de calcio por la extirpación accidental de las glándulas paratiroides durante la cirugía.
  • Diseminación del cáncer al pulmón, a los huesos o a otras partes del cuerpo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota una tumoración en el cuello.

Prevención

No se conoce ninguna forma de prevención. Conocer el factor de riesgo (como la radioterapia previa en el cuello) puede permitir el diagnóstico y el tratamiento más temprano.

Algunas veces, a las personas con fuertes antecedentes familiares y mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer tiroideo les extirparán la glándula tiroides para propósitos preventivos.

Referencias

Ladenson P, Kim M. Thyroid. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 244.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Thyroid Cancer. Version 1.2011


Actualizado: 3/22/2012
Versión en inglés revisada por: Shehzad Topiwala, MD, Chief Consultant Endocrinologist, Premier Medical Associates, The Villages, FL. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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