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Isquemia de las arterias mesentéricas

Definición

Ocurre cuando hay un estrechamiento o bloqueo de una o más de las tres arterias mesentéricas, las mayores arterias que irrigan tanto el intestino grueso como el intestino delgado.

Nombres alternativos

Vasculopatía mesentérica

Causas

El estrechamiento de las arterias que suministran sangre a los intestinos ocasiona la isquemia mesentérica. Las arterias que suministran sangre a los intestinos vienen directamente de la aorta, la principal arteria que sale del corazón.

La isquemia de las arterias mesentéricas se observa frecuentemente en personas que tienen endurecimiento de las arterias en otras partes del cuerpo (por ejemplo, aquellas con arteriopatía coronaria o enfermedad vascular periférica). Esta afección es más común en fumadores y en pacientes con hipertensión arterial o colesterol en la sangre.

La isquemia mesentérica también puede ser provocada por un coágulo de sangre (émbolo) que viaja a través del torrente sanguíneo y súbitamente bloquea una de las arterias mesentéricas. Los coágulos por lo regular provienen del corazón o de la aorta y se observan con mayor frecuencia en pacientes con ritmos cardíacos anormales (arritmias), como la fibrilación auricular.

Síntomas

Síntomas de isquemia prolongada (crónica) de las arterias mesentéricas causados por endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis):

  • Dolor abdominal después de comer
  • Diarrea

Síntomas de isquemia súbita (aguda) de las arterias mesentéricas debido a un coágulo de sangre que viaja:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal intenso y repentino
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

En la isquemia mesentérica aguda, los exámenes de sangre pueden mostrar conteo de leucocitos (GB) más alto de lo normal y cambios en el nivel ácido de la sangre. Puede haber sangrado en el tubo digestivo.

Una ecografía Doppler o una tomografía computarizada puede mostrar problemas con los vasos sanguíneos y los intestinos.

Una angiografía mesentérica es un examen que consiste en la inyección de un medio de contraste especial dentro del torrente sanguíneo con el fin de resaltar las arterias del intestino. Luego, se toman radiografías del área, las cuales pueden mostrar la ubicación de la obstrucción en la arteria.

Tratamiento

La isquemia aguda de las arterias mesentéricas constituye una emergencia médica. Si un coágulo de sangre la está causando, es posible que necesite tomar medicamentos para disolverlo (trombolíticos) y dilatar las arterias mesentéricas (vasodilatadores). Se puede necesitar cirugía para tratar la isquemia mesentérica. En algunos casos, el cirujano también puede crear una derivación (bypass) alrededor de la obstrucción.

La cirugía para la isquemia crónica de las arterias mesentéricas implica eliminar la obstrucción y reconectar las arterias a la aorta. Otro procedimiento consiste en crear una derivación alrededor de la obstrucción y generalmente se hace con un injerto de tubo plástico.

Una alternativa a la cirugía es la colación de un stent (o endoprótesis vascular). Se puede insertar para agrandar la obstrucción de la arteria mesentérica o para suministrar medicamentos directamente al área afectada. Se trata de una técnica nueva y debe ser realizada únicamente por médicos experimentados. El desenlace clínico generalmente es mejor con cirugía.

Expectativas (pronóstico)

En el caso de la isquemia mesentérica crónica, el pronóstico después de una cirugía exitosa es bueno. Sin embargo, si no se realizan cambios adecuados en el estilo de vida (como ejercicio y dieta saludable), los problemas con el endurecimiento de las arterias generalmente empeoran con el tiempo.

Las personas con isquemia mesentérica aguda generalmente tienen un pronóstico desalentador, debido a que la muerte del intestino generalmente ocurre antes de que se logre realizar la intervención quirúrgica. Sin embargo, cuando esta afección se diagnostica y se trata inmediatamente, se puede tener éxito en dicho tratamiento.

Posibles complicaciones

La muerte tisular por falta de flujo sanguíneo (infarto) en los intestinos es la complicación más grave de la isquemia de las arterias mesentéricas. Se puede necesitar cirugía para extirpar la porción muerta.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene:

  • Cambios en las deposiciones
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Dolor abdominal intenso
  • Vómitos

Prevención

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de estrechamiento de las arterias:

  • Hacer ejercicio
  • Seguir una dieta saludable
  • Conseguir tratamiento para una arritmia cardíaca
  • Mantener el colesterol en la sangre bajo control
  • Mantener la presión arterial bajo control
  • Dejar de fumar

Para prevenir la isquemia aguda de las arterias mesentéricas también controle cualquier problema del ritmo cardíaco que pueda causar coagulación de la sangre.

Referencias

Hauser SC. Vascular diseases of the gastrointestinal tract. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 145.


Actualizado: 2/18/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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