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Latidos cardíacos ectópicos

Definición

Son cambios pequeños en un latido normal del corazón que conducen a latidos cardíacos extras o que se saltan. A menudo ocurren sin una causa clara y casi siempre son inofensivos.

Los dos tipos de latidos cardíacos ectópicos más comunes son:

  • Contracciones ventriculares prematuras (CVP)
  • Contracciones auriculares prematuras (CAP)  

Nombres alternativos

Latido ventricular prematuro (LVP), PVB; Complejo/contracción ventricular prematura; Latidos prematuros; extrasístole

Causas

A veces los latidos ectópicos se observan con:

  • Cambios en la sangre, tales como un nivel bajo de potasio (hipocaliemia)
  • Disminución en el riego sanguíneo al corazón
  • Enfermedad del músculo cardíaco (miocardiopatía)

Los latidos ectópicos pueden ser causados o agravados por el tabaquismo, el consumo de alcohol, la cafeína, los medicamentos como los estimulantes y algunas drogas ilícitas.

Los latidos cardíacos ectópicos son raros en niños que no padecen cardiopatía congénita. La mayoría de los latidos cardíacos extras en niños son contracciones auriculares prematuras (CAP), las cuales casi siempre son inofensivas.

En adultos, los latidos cardíacos ectópicos son comunes y casi siempre se deben a contracciones auriculares o ventriculares prematuras. Sus causas se deben investigar, aunque por lo general no se necesita ningún tratamiento.

Síntomas

Los síntomas abarcan:

  • Sentir los latidos cardíacos (palpitaciones)
  • Sentir como si el corazón se detuviera o se saltara un latido
  • Sentir latidos ocasionales fuertes

Nota: puede no haber síntomas.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar un pulso desigual ocasional. Si los latidos ectópicos no se presentan de manera frecuente, el médico puede que no los encuentre en un examen físico.

La presión arterial generalmente es normal.

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

Limitar la cafeína, el alcohol y el tabaco puede reducir el riesgo y la frecuencia de latidos ectópicos en algunas personas. El ejercicio con frecuencia ayuda a las personas que están inactivas.

La mayoría de los latidos cardíacos ectópicos no requieren tratamiento. La afección sólo se trata si los síntomas son graves o si los latidos extras son muy frecuentes.

La causa de estos latidos cardíacos, si se descubre, posiblemente también necesite tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

Algunas veces, los latidos cardíacos ectópicos pueden significar que usted está en mayor riesgo de desarrollar otras arritmias cardíacas anormales graves (taquicardia ventricular).

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Sigue experimentando la sensación de latidos cardíacos saltones o acelerados (palpitaciones).
  • Presenta palpitaciones con dolor torácico u otros síntomas.
  • Padece esta afección y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Referencias

Olgin JE. Approach to the patient with suspected arrhythmias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap. 62.

Rubart M, Zipes D. Genesis of cardiac arrhythmias: electrophysiologic considerations. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 35.


Actualizado: 6/18/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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