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Retinopatía hipertensiva

Definición

Es un daño a la retina a raíz de hipertensión arterial. La retina es la capa de tejido en la parte posterior del ojo que transforma la luz y las imágenes que ingresan al ojo en señales nerviosas que se envían al cerebro.

Ver también: retinopatía diabética

Causas, incidencia y factores de riesgo

La hipertensión arterial puede provocar daño a los vasos sanguíneos en la retina. Cuanto más alta sea la presión arterial y mayor sea el tiempo que ésta haya estado elevada, más probable será que el daño sea grave.

Cuando usted tiene diabetes, niveles de colesterol alto o fuma, presenta un riesgo más alto de daño y pérdida de la visión.

En muy pocas ocasiones, se desarrolla una afección llamada hipertensión maligna. Las lecturas de presión arterial repentinamente se tornan muy altas. Algunas veces, la elevación súbita en la presión arterial puede causar cambios más graves en el ojo.

Igualmente es más probable que ocurran otros problemas con la retina, como:

Síntomas

La mayoría de las personas con retinopatía hipertensiva no tienen síntomas hasta cuando la enfermedad está avanzada.

La hipertensión maligna puede causar los siguientes síntomas súbitos y debe considerarse una urgencia médica:

Signos y exámenes

Usando un instrumento llamado un oftalmoscopio, el médico puede ver el estrechamiento de los vasos sanguíneos y signos de que el líquido se ha filtrado desde éstos.

El grado de daño a la retina (retinopatía) se clasifica en una escala de 1 a 4:

  • En el grado 1, es posible que usted no tenga síntomas.
  • Entre los grados 1 y 4, hay muchos cambios en los vasos sanguíneos, áreas dónde los vasos sanguíneos se han filtrado, y otras partes de la retina.
  • La retinopatía hipertensiva grado 4 abarca hinchazón del nervio óptico y del centro visual de la retina (mácula). Esta hinchazón puede causar disminución de la visión.

La angiografía con fluoresceína se puede emplear para examinar los vasos sanguíneos.

Tratamiento

El único tratamiento para la retinopatía hipertensiva es el control de la presión arterial alta (hipertensión).

Ver también: hipertensión maligna para el tratamiento de este trastorno.

Expectativas (pronóstico)

Los pacientes con el grado 4 (retinopatía hipertensiva severa) con frecuencia padecen también complicaciones cardíacas y renales de hipertensión arterial. Igualmente están en mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

La retina por lo regular se recuperará si se controla la presión arterial; sin embargo, algunos pacientes con retinopatía hipertensiva grado 4 tendrán daño permanente del nervio óptico o la mácula.

Complicaciones

  • Complicaciones asociadas con la hipertensión arterial
  • Daño irreversible al nervio óptico o a la mácula, ocasionando problemas de visión

Situaciones que requieren asistencia médica

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si tiene hipertensión arterial y se presentan cambios en la visión o dolores de cabeza.

Prevención

El control de la hipertensión arterial previene cambios en los vasos sanguíneos del ojo, al igual que en otros órganos como el corazón, los riñones y el cerebro.

Referencias

Kovach JL, Schwartz SG, Schneider S, Rosen RB. Systemic hypertension and the eye. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 15th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins;2009:chap 13.

Klig JE. Ophthalmologic complications of systemic disease. Emerg Med Clin North Am. 2008;26(1):217-231.

Rogers AH. Hypertensive retinopathy. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis Mo: Mosby Elsevier;2008:chap 6.15.


Actualizado: 8/31/2010
Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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