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Absceso retrofaríngeo

Definición

Es una acumulación de pus en los tejidos de la parte posterior de la garganta y es una afección potencialmente mortal.

Ver también:

Causas, incidencia y factores de riesgo

El absceso retrofaríngeo generalmente afecta a los niños menores de cinco años, pero puede ocurrir a cualquier edad.

El material infectado (pus) se acumula en el espacio alrededor de los tejidos en la parte posterior de la garganta. Esto puede ocurrir durante o inmediatamente después de una infección de la garganta.

Síntomas

Signos y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y examinará el interior de la garganta. Éste o una enfermera pueden frotar suavemente la parte posterior de la garganta con un hisopo o aplicador de algodón, de tal manera que se puede examinar una muestra de tejido más de cerca. Esto se denomina cultivo de exudado faríngeo (cultivo de garganta).

Otros exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

La cirugía es necesaria para drenar el área infectada. Algunas veces, se administran corticoesteroides para reducir la inflamación de las vías respiratorias. Igualmente, se prescriben antibióticos por vía intravenosa en dosis altas para tratar la infección.

Se protegerá la vía respiratoria de manera que la inflamación no la bloquee por completo.

Expectativas (pronóstico)

Es importante conseguir ayuda médica de inmediato. Esta afección puede llevar a una obstrucción de la vía respiratoria, lo cual puede ser potencialmente mortal. Sin embargo, con el tratamiento oportuno, uno puede recuperarse por completo.

Complicaciones

Es posible que esta lista no incluya todos los tipos de complicaciones.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si usted o su hijo presentan fiebre alta con dolor de garganta fuerte.

Igualmente, busque asistencia médica inmediata si tiene:

  • Dificultad para respirar
  • Sonidos respiratorios chillones (estridor)
  • Músculos entre las costillas que se retraen al respirar (tiraje)

Prevención

El diagnóstico y tratamiento oportuno de la faringitis o de las infecciones de las vías respiratorias altas usualmente previenen el desarrollo de un absceso retrofaríngeo.

Referencias

Shirley WP, Woolley AL, Wiatrak BJ. Pharyngitis and adenotonsillar disease. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa; Mosby; 2010:Chap 196.

Duncan NO. Infections of the airway in children. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa; Mosby; 2010:Chap 197.

Melio FR. Upper respiratory tract infections. In: Marx JA, Hockberger RS, Wallis RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby; 2006:chap 73.


Actualizado: 11/23/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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