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Embarazo ectópico

Definición

Es un embarazo que ocurre por fuera de la matriz (útero). Es una afección potencialmente mortal para la madre. El bebé (feto) no puede sobrevivir. 

Nombres alternativos

Embarazo abdominal; Embarazo tubárico; Embarazo cervical

Causas

Un embarazo ectópico es causado frecuentemente por una afección que obstruye o retarda el paso de un óvulo fecundado a través de las trompas de Falopio hacia el útero. Dichas causas abarcan:

  • Defecto congénito en las trompas de Falopio
  • Complicaciones de una apendicitis
  • Endometriosis
  • Antecedentes de un embarazo ectópico
  • Cicatrización a raíz de infecciones pasadas o cirugía

Los siguientes factores también pueden incrementar el riesgo de embarazo ectópico:

  • Edad mayor a 35 años
  • Quedar en embarazo teniendo un dispositivo intrauterino (DIU)
  • Haberse sometido a una cirugía para revertir la ligadura de trompas con el fin de quedar en embarazo
  • Haber tenido múltiples compañeros sexuales
  • Fecundación in vitro
  • Tener las trompas ligadas (ligadura de trompas); más probable dos o más años después del procedimiento

Algunas veces, se desconoce la causa. Las hormonas pueden jugar un papel.

Los embarazos ectópicos se presentan en 1 de cada 40 a 1 de cada 100 embarazos.

El sitio más común para un embarazo ectópico está dentro de uno de los conductos a través de los cuales el óvulo pasa del ovario al útero (trompas de Falopio). Sin embargo, los embarazos ectópicos también pueden presentarse en raras ocasiones en los ovarios, el área del estómago o el cuello uterino.

Síntomas

Usted puede sentir síntomas iniciales de embarazo, como sensibilidad mamaria o náuseas. Otros síntomas de embarazo ectópico pueden ser:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Lumbago
  • Cólico leve en un lado de la pelvis
  • Ausencia de períodos
  • Dolor en la parte inferior del abdomen o en el área de la pelvis

Si el área alrededor del embarazo anormal presenta ruptura y sangra, los síntomas pueden empeorar. Estos pueden abarcar:

  • Sensación de desmayo o realmente desmayarse
  • Presión intensa en el recto
  • Presión arterial baja
  • Dolor en el área del hombro
  • Dolor agudo, súbito e intenso en la parte inferior del abdomen

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen pélvico que puede mostrar sensibilidad en dicha área.

Se realiza una prueba de embarazo y una ecografía vaginal.

La GCH es una hormona que normalmente se produce durante el embarazo. El chequeo de los niveles de esta hormona en la sangre (prueba de GCH cuantitativa en sangre) puede diagnosticar el embarazo. Una elevación en los niveles de GCH cuantitativa durante 1 a 2 días puede ayudar a diferenciar un embarazo normal de un embarazo ectópico.

Tratamiento

Los embarazos ectópicos son una afección potencialmente mortal y no pueden continuar hasta el nacimiento (a término). Se tienen que extraer las células en desarrollo para salvar la vida de la madre.

Usted necesitará ayuda médica urgente si el área del embarazo ectópico presenta ruptura, lo cual puede llevar a que se presente choque (shock), que es una situación de emergencia. El tratamiento para el choque puede incluir:

  • Transfusión sanguínea
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Mantenerse caliente
  • Oxígeno
  • Elevar las piernas

Si hay una ruptura, se lleva a cabo una cirugía (laparotomía) para detener la pérdida de sangre. Esta cirugía también se hace para:

  • Confirmar un embarazo ectópico
  • Extraer el embarazo anormal
  • Reparar cualquier daño a los tejidos

En algunos casos, es posible que el médico tenga que extraer la trompa de Falopio.

Si el embarazo ectópico no presenta ruptura, el tratamiento puede incluir:

  • Minilaparotomía y laparoscopia
  • Un medicamento llamado metotrexato y vigilancia cuidadosa por parte de un médico.

Expectativas (pronóstico)

Un tercio de las mujeres que ha tenido un embarazo ectópico puede más adelante tener un bebé. Se puede presentar otro embarazo ectópico en una tercera parte de las mujeres. Algunas mujeres no vuelven a quedar embarazadas de nuevo.

La probabilidad de un embarazo exitoso después de un embarazo ectópico depende de:

  • La edad de la mujer
  • Si ya ha tenido hijos
  • La razón por la cual se presentó el primer embarazo ectópico

Posibles complicaciones

La complicación más común es la ruptura con sangrado interno que lleva a que se presente shock, pero rara vez se presenta la muerte por esta causa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o al personal de enfermería si presenta:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Dolor pélvico o abdominal bajo

Un embarazo ectópico puede ocurrir incluso si emplea anticonceptivos.

Prevención

Es probable que la mayoría de las formas de embarazos ectópicos que ocurren por fuera de las trompas de Falopio no sean prevenibles. Sin embargo, un embarazo tubárico (el tipo más común de embarazo ectópico) puede en algunos casos prevenirse, evitando afecciones que podrían ocasionar cicatrización en las trompas de Falopio.

Lo siguiente puede reducir el riesgo:

  • Evitar los factores de riesgo para enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) como tener múltiples compañeros sexuales, tener relaciones sexuales sin condón y contraer enfermedades de transmisión sexual (ETS)
  • Diagnóstico y tratamiento oportunos de las enfermedades de transmisión sexual
  • Diagnóstico y tratamiento oportunos de salpingitis y de enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)
  • Dejar de fumar

Referencias

Houry DE, Salhi BA. Acute complications of pregnancy. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:chap 176.

Lobo RA. Ectopic pregnancy: Etiology, pathology, diagnosis, management, fertility prognosis. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2007:chap 17.

Barnhart KT. Ectopic pregnancy. N Engl J Med. 2009;361:379-387.

ACOG Practice Bulletin Committee. ACOG Practice Bulletin No.94: Medical management of ectopic pregnancy. Obstet Gynecol. 2008;111:1479–1485.


Actualizado: 2/26/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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