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Acantosis pigmentaria

Definición

Es un trastorno cutáneo en el cual se presenta piel oscura, gruesa y aterciopelada en áreas flexibles y pliegues del cuerpo.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La acantosis pigmentaria puede afectar a personas que a excepción de esto son sanas o puede estar relacionada con problemas médicos. Algunos casos son hereditarios. La afección se observa con mayor frecuencia entre personas de ascendencia africana, en parte porque es más fácil verla en la piel más oscura.

La obesidad, al igual que muchos trastornos endocrinos, puede conducir a acantosis pigmentaria. Con frecuencia, se encuentra en personas con diabetes relacionada con obesidad.

Algunos fármacos, en particular hormonas como la del crecimiento humano o los anticonceptivos orales (la "píldora"), también la pueden causar.

Las personas con linfoma o cáncer en las vías genitourinarias o gastrointestinales también pueden presentar casos graves de esta afección.

Síntomas

La acantosis pigmentaria por lo regular aparece de una manera lenta y no causa ningún síntoma distinto a los cambios en la piel.

Finalmente, la piel oscura y aterciopelada con marcas y pliegues muy visibles aparece en las axilas, en la ingle y en los pliegues del cuello, al igual que sobre las articulaciones de los dedos de las manos y de los pies.

Con menos frecuencia, se pueden ver afectados los labios, las palmas de las manos, las plantas de los pies u otras áreas. Estos síntomas son más comunes en personas con cáncer.

Signos y exámenes

Usualmente, el médico puede diagnosticar la acantosis pigmentaria observando la piel. En casos inusuales, se puede necesitar una biopsia de piel.

Si no existe una causa clara de la acantosis pigmentaria, puede ser necesario hacer exámenes. El médico puede solicitar exámenes de sangre, una endoscopia o radiografías para descartar la diabetes o el cáncer como la causa.

Tratamiento

Debido a que la acantosis pigmentaria únicamente causa cambios en la apariencia de la piel, no se necesita ningún tratamiento.

Sin embargo, es importante tratar cualquier problema médico subyacente que pueda estar ocasionando estos cambios en la piel. Cuando la acantosis pigmentaria está relacionada con la obesidad, bajar de peso a menudo mejora la afección.

Expectativas (pronóstico)

La acantosis pigmentaria usualmente desaparece si se puede encontrar y tratar su causa.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si presenta áreas de piel gruesa, oscura y aterciopelada.

Referencias

Habif TP. Cutaneous manifestations of internal disease. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:chap 26.

Morelli JG. Diseases of the epidermis. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap. 656.


Actualizado: 9/11/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and Roy Colven, MD, Dermatologist, Associate Professor of Medicine, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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