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Urticaria

Definición

Son ronchas rojizas, elevadas y a menudo pruriginosas que aparecen en la superficie de la piel y que usualmente son una reacción alérgica a algún alimento o medicamento.

Nombres alternativos

Ronchas

Causas

Cuando usted tiene una reacción alérgica a una sustancia, el cuerpo libera histamina y otros químicos dentro del torrente sanguíneo, causando prurito, inflamación y otros síntomas. La urticaria es una reacción común, especialmente en las personas con otras reacciones alérgicas, como la fiebre de heno.

Cuando la inflamación o las ronchas aparecen alrededor de la cara, especialmente los labios y los ojos, se denomina angioedema. La hinchazón por angioedema también puede ocurrir alrededor de las manos, los pies y la garganta.

Muchas sustancias pueden desencadenar la urticaria, incluyendo:

  • Caspa de animales (en especial de los gatos)
  • Picaduras de insectos
  • Medicamentos
  • Polen
  • Mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros alimentos

La urticaria también se puede desarrollar como resultado de:

Síntomas

  • Prurito
  • Inflamación de la superficie de la piel con verdugones o ronchas de color similar al de la piel o rojizo con bordes claramente definidos

Las ronchas se pueden agrandar, diseminar y unir formando áreas más grandes de piel plana y elevada.

También pueden cambiar de forma, desaparecer y reaparecer al cabo de minutos u horas. Una roncha verdadera aparece y desaparece. Cuando se presiona el centro de una, ésta se torna blanca. Esto se denomina palidez.

Pruebas y exámenes

El médico puede decir si usted tiene urticaria observando la piel.

Si usted tiene antecedentes de una alergia, entonces el diagnóstico es aun más obvio.

Ocasionalmente, se hacen exámenes de sangre o de la piel para confirmar que usted tuvo una reacción alérgica y evaluar la sustancia que causó dicha respuesta alérgica. Una biopsia de piel puede confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Si la urticaria es leve, es posible que no se requiera tratamiento y ésta puede desaparecer espontáneamente. Para reducir el prurito y la inflamación:

  • Evite los baños o duchas calientes.
  • Evite la irritación del área con ropas ajustadas.
  • Tome antihistamínicos. La difenhidramina se considera el más efectivo, pero hace que algunas personas se cansen. Otras opciones abarcan loratadina o cetirizina.

Si la reacción es grave, especialmente si la inflamación compromete la garganta, es posible que se requiera una inyección urgente de epinefrina (adrenalina) o esteroides. La urticaria en la garganta puede obstruir las vías respiratorias, dificultando la respiración.

Pronóstico

La urticaria puede ser molesta, pero en general es inofensiva y desaparece por sí sola. En la mayoría de los casos, no es posible identificar la causa exacta de esta enfermedad.

Posibles complicaciones

  • Anafilaxia (una reacción alérgica generalizada y potencialmente mortal que causa dificultad respiratoria)
  • La inflamación en la garganta puede llevar a obstrucción de las vías respiratorias potencialmente mortal

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Desmayo
  • Dificultad respiratoria
  • Estrechez de la garganta
  • Inflamación de la lengua o la cara
  • Sibilancias

Consulte con el médico si la urticaria es severa, molesta y no responde a los cuidados personales.

Prevención

  • Evitar la exposición a sustancias que ocasionen reacciones alérgicas.
  • No usar ropa demasiado apretada y evitar los baños o duchas calientes justo después de un episodio de urticaria, ya que pueden provocar su recurrencia.

Referencias

Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009.


Actualizado: 5/13/2011
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Associate, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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