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Conmoción cerebral

Definición

Es una lesión traumática del cerebro (LTC) menor que puede ocurrir cuando la cabeza golpea un objeto o un objeto en movimiento golpea la cabeza.

Puede afectar por un tiempo la forma como el cerebro trabaja. Una conmoción cerebral puede llevar a que se presente dolor de cabeza intenso, cambios en la lucidez mental o pérdida del conocimiento.

Causas

Una conmoción cerebral puede resultar de una caída, actividades deportivas y accidentes automovilísticos. Un gran movimiento del cerebro (llamado discordante) en cualquier dirección puede provocar pérdida de la lucidez mental (quedar inconsciente). El tiempo que usted permanezca inconsciente puede ser un signo de la gravedad de la conmoción cerebral.

Conmoción cerebral

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Conmoción cerebral

Sin embargo, las conmociones cerebrales no siempre implican una pérdida del conocimiento. La mayoría de las personas que tienen una conmoción cerebral nunca pierden el sentido, pero pueden describir que ven todo blanco, negro o estrellas. Usted puede tener una conmoción cerebral y no darse cuenta.

Síntomas

Los síntomas de una conmoción cerebral pueden ir de leves a graves y pueden abarcar:

  • Sentirse confundido, ausente o no pensar con claridad.
  • Estar soñoliento, resultarle difícil despertar o cambios similares.
  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida del conocimiento.
  • Pérdida de la memoria (amnesia) de hechos antes de la lesión o inmediatamente después.
  • Náuseas y vómitos.
  • Ver luces centelleantes.
  • Sensación de haber "perdido el tiempo".

Los siguientes son síntomas de emergencia de una conmoción cerebral. Busque atención médica inmediata si hay:

  • Cambios en la lucidez mental y la conciencia
  • Crisis epiléptica (convulsiones)
  • Debilidad muscular en uno o en ambos lados
  • Confusión persistente
  • Pérdida del conocimiento persistente (coma)
  • Vómitos repetitivos
  • Pupilas desiguales
  • Movimientos oculares inusuales
  • Problemas para caminar

Los traumatismos craneales que ocasionan conmoción cerebral a menudo ocurren con lesión al cuello y a la columna. Tenga cuidado especial al mover personas que hayan tenido un traumatismo craneal.

Mientras se recupera de una conmoción cerebral, usted puede:

  • Sentirse retraído, molestarse fácilmente o sentirse confundido
  • Tener dificultad con las tareas que requieren recordar o concentrarse
  • Tener dolores de cabeza leves
  • Ser menos tolerante al ruido

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y revisará su sistema nervioso. Puede haber cambios en el tamaño de las pupilas, la capacidad para pensar, la coordinación y los reflejos.

Los exámenes que se pueden realizar son:

Tratamiento

Una lesión cerebral más seria que implique sangrado o daño al cerebro debe tratarse en un hospital.

La curación o recuperación de una conmoción cerebral lleva tiempo. Puede tardar días, semanas o incluso meses para que el estado del niño mejore. Los padres y los cuidadores deben aprender cómo tratar los síntomas del niño, cómo monitorear en busca de problemas y cuándo permitirle volver a las actividades normales.

Expectativas (pronóstico)

Curarse o recuperarse de una conmoción cerebral toma tiempo.

  • Puede demorarse días, semanas o incluso meses.
  • Usted puede estar irritable, tener problemas para concentrarse, ser incapaz de recordar detalles, tener dolores de cabeza, vértigo y visión borrosa.
  • Estos problemas probablemente vayan desapareciendo poco a poco. Usted tal vez necesite ayuda de la familia o los amigos antes de tomar decisiones importantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a largo plazo son infrecuentes, pero pueden ser: 

  • Hinchazón del cerebro (que es potencialmente mortal), si tiene una segunda conmoción cerebral, mientras todavía se está recuperando de la primera.
  • Cambios a largo plazo en el cerebro (si tiene lesiones cerebrales futuras).
  • Los síntomas de la conmoción cerebral permanecen por un largo tiempo (en un pequeño grupo de pacientes).

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si un traumatismo craneal causa cambios en la lucidez mental o produce cualquier otro síntoma preocupante.

Si los síntomas no desaparecen o no están mejorando después de 2 o 3 semanas, hable con su médico.

Llame al médico si se presentan los siguientes síntomas:

  • Cambios en el comportamiento o un comportamiento inusual.
  • Cambios en el habla (mala pronunciación, es difícil entenderle, habla sin sentido).
  • Confusión.
  • Dificultad para despertarse o mayor somnolencia.
  • Visión doble o borrosa.
  • Fiebre.
  • Escape de líquido y sangre de la nariz o los oídos.
  • Dolor de cabeza que está empeorando, dura mucho tiempo o que no se alivia con analgésicos de venta libre.
  • Problemas para caminar o hablar.
  • Convulsiones (movimientos espasmódicos repentinos de los brazos o las piernas sin control).
  • Vómito más de tres veces.

Prevención

Aunque uno no puede prevenir las lesiones por completo, los padres pueden tomar algunas medidas simples para prevenir traumatismos craneales en sus hijos.

Para prevenir traumatismos craneales en adultos:

  • Utilice siempre equipos de seguridad, como cascos para bicicleta y motocicleta, protectores para la cabeza y cinturones de seguridad, cuando realice actividades que podrían provocar lesiones en la cabeza.
  • Conozca y acate las recomendaciones de seguridad con las bicicletas.
  • No conduzca después de ingerir alcohol y NO permita que lo transporte alguien que usted sepa o sospeche que ha estado bebiendo alcohol o que tenga algún otro tipo de alteración.

Referencias

Ropper AH, Gorson KC. Clinical practice: concussion. N Engl J Med. 2007;356:166-172.

Hunt T, Asplund C. Concussion assessment and management. Clin Sports Med. 2009;5-17.

Biros MH, Heegard WG. Head injury. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 38.


Actualizado: 1/30/2012
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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