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Abstinencia alcohólica

Definición

Se refiere a los síntomas que se pueden presentar cuando una persona suspende en forma repentina el consumo de alcohol después de haberlo estado bebiendo de manera excesiva todos los días.

Nombres alternativos

Desintoxicación alcohólica; Desintoxicación del alcohol

Causas

La abstinencia alcohólica se presenta con mayor frecuencia en adultos, pero puede presentarse en adolescentes o en niños.

Cuanto más beba usted cada día, más propenso estará a presentar los síntomas de abstinencia alcohólica cuando deje de tomar.

Usted puede tener síntomas de abstinencia más graves si presenta algunos otros problemas de salud.

Síntomas

Los síntomas de abstinencia del alcohol se presentan por lo regular al cabo de 5 a 10 horas después del último trago, pero pueden ocurrir días más tarde. Los síntomas empeoran en 48 a 72 horas y pueden continuar por semanas.

Los síntomas comunes abarcan:

  • Ansiedad o nerviosismo
  • Depresión
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Sobresaltos o temblores
  • Altibajos en el estado de ánimo
  • Pesadillas

Otros síntomas pueden abarcar:

Una forma grave de abstinencia alcohólica llamada delirium tremens puede causar:

Para mayor información sobre esta forma grave de abstinencia alcohólica, ver: delirium tremens.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Esto puede revelar:

  • Movimientos anormales de los ojos
  • Ritmos cardíacos anormales
  • Insuficiencia de líquidos en el cuerpo (deshidratación)
  • Fiebre
  • Respiración rápida
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Manos temblorosas

Se pueden realizar exámenes de sangre y orina, como un examen toxicológico.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento abarcan:

  • Reducir los síntomas de abstinencia o supresión.
  • Prevenir complicaciones.
  • Terapia para lograr que usted deje de tomar (abstinencia).

DESINTOXICACIÓN HOSPITALARIA

Las personas con síntomas de abstinencia de alcohol de moderados a graves pueden necesitar tratamiento hospitalario en un hospital u otro centro que trate este tipo de abstinencia. A usted lo vigilarán muy de cerca para ver si se presentan alucinaciones y otros signos de delirium tremens.

El tratamiento puede abarcar:

  • Monitoreo de la presión arterial, la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y los niveles sanguíneos de diferentes químicos en el cuerpo.
  • Líquidos o medicamentos a través de una vena (IV).
  • Sedación empleando medicamentos llamados benzodiazepinas hasta que la abstinencia sea completa.

TRATAMIENTO AMBULATORIO

Si usted tiene síntomas de abstinencia de alcohol de leves a moderados puede necesitar tratamiento ambulatorio en un hospital u otro centro que trate este tipo de abstinencia. Será necesario alguien que se comprometa a permanecer con usted durante este proceso y que pueda vigilarlo. Se necesitan visitas diarias a un médico hasta que usted se estabilice.

El tratamiento generalmente abarca:

  • Sedantes para ayudarlos a mitigar los síntomas de abstinencia.
  • Exámenes de sangre de rutina.
  • Asesoría al paciente y a la familia para abordar el problema del alcoholismo a largo plazo. Ver: alcoholismo.
  • Pruebas y tratamiento para otros problemas de salud asociados con el consumo de alcohol.

Es importante que el paciente viva en un contexto que le sirva de apoyo para mantenerse sobrio. Algunas áreas cuentan con alojamiento que brinda un ambiente de apoyo para aquellas personas que tratan de permanecer sobrias.

La abstinencia permanente y de por vida del alcohol es el mejor tratamiento para aquellas personas que han sufrido los síntomas de la supresión de esta bebida.

Grupos de apoyo

Ver: grupos de apoyo para el alcoholismo.

Pronóstico

El pronóstico de una persona depende de la cantidad de daño a órganos y si la persona puede dejar de beber por completo. La abstinencia alcohólica puede ir desde un trastorno leve y molesto hasta una afección seria y potencialmente mortal.

Los síntomas como cambios en el sueño, cambios rápidos en el estado de ánimo y fatiga pueden durar meses. Las personas que continúan bebiendo demasiado pueden desarrollar problemas de salud como hepatopatía y cardiopatía.

La mayoría de las personas que sufre de abstinencia alcohólica se recupera por completo; sin embargo, es posible que ocurra la muerte, especialmente si se presenta delirium tremens.

Cuándo contactar a un profesional médico

La abstinencia alcohólica es una afección seria que puede convertirse de manera rápida en una situación potencialmente mortal.

Llame al médico o acuda a la sala de urgencias si piensa que podría estar en un estado de abstinencia alcohólica, especialmente si estuvo consumiendo alcohol con frecuencia y recientemente lo dejó. Solicite una cita con el médico si los síntomas persisten después del tratamiento.

Igualmente, acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en Estados Unidos) si se presentan convulsiones, fiebre, confusión grave, alucinaciones o latidos cardíacos irregulares.

Prevención

Reduzca o evite el alcohol. Si sufre de alcoholismo, debe dejar de tomar por completo.

Referencias

O’Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 31.

In the clinic. Alcohol use. Ann Intern Med. 2009 Mar 3;150(5).

Schuckit MA. Alcohol-use disorders. Lancet. 2009;373:492-501.


Actualizado: 3/20/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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