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Síndrome de Lambert-Eaton

Definición

Es un trastorno en el cual la comunicación defectuosa entre los nervios y los músculos lleva a que se presente debilidad muscular.

Nombres alternativos

Síndrome miasténico; Síndrome de Eaton-Lambert; Síndrome miasténico de Lambert-Eaton; SMLE

Causas, incidencia y factores de riesgo

El síndrome de Lambert-Eaton ocurre cuando las neuronas no liberan suficiente cantidad de un químico llamado acetilcolina, el cual transmite impulsos entre los nervios y los músculos.

El resultado es la debilidad muscular y otros síntomas similares a la miastenia grave. Sin embargo, a diferencia de la miastenia grave, a medida que el músculo continúa contrayéndose, la acetilcolina puede acumularse en cantidades suficientes para que la fuerza mejore ligeramente. En lugar de que el músculo se debilite rápidamente a medida que se contrae en forma repetitiva, éste se fortalece durante un corto período de tiempo.

El síndrome de Lambert-Eaton puede ocurrir con cánceres como el pulmonar de células pequeñas u otros trastornos autoinmunitarios, como el vitiligo, el cual lleva a una pérdida del pigmento de la piel.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar:

  • Debilidad o pérdida del movimiento que puede ser más o menos severo, incluyendo:
    • dificultad para masticar
    • dificultad para subir escalas
    • dificultad para levantar objetos
    • dificultad para hablar
    • cabeza caída
    • necesidad de usar las manos para incorporarse de una posición sentada o acostada
  • Dificultad para deglutir, arcadas o asfixia
  • Cambios visuales como:

Generalmente se presentan síntomas relacionados con el sistema nervioso autónomo e incluyen:

  • Cambios en la presión arterial
  • Mareo al pararse
  • Resequedad en la boca

Signos y exámenes

Se elaborará una historia clínica detallada para determinar los factores de riesgo, como antecedentes de ciertos cánceres.

Un examen físico muestra:

  • Disminución en los reflejos
  • Posible pérdida de tejido muscular
  • Debilidad o parálisis que mejora ligeramente con la actividad

Los exámenes para ayudar a diagnosticar y confirmar la afección pueden abarcar:

Tratamiento

Los objetivos principales del tratamiento son:

  • Identificar y tratar cualquier trastorno subyacente, como cáncer pulmonar
  • Brindar tratamiento para ayudar con la debilidad

Un tratamiento llamado intercambio de plasma generalmente mejora los síntomas. Éste consiste en extraer plasma sanguíneo del cuerpo y reemplazarlo con plasma donado. Esto ayuda a garantizar que se elimine del cuerpo cualquier proteína dañina (anticuerpos) que esté interfiriendo con la función neurológica.

La plasmaféresis también puede ser efectiva. Durante este tratamiento, la sangre se extrae del cuerpo. El plasma se separa, se extraen los anticuerpos y el plasma se retorna al cuerpo.

Los medicamentos que inhiben la respuesta inmunitaria, como prednisona, pueden mejorar los síntomas en algunos casos. Los medicamentos también pueden incluir:

  • Anticolinesterasas como neostigmina o piridostigmina (aunque éstas no son muy efectivas cuando se suministran solas)
  • 3, 4-diaminopiridina, que incrementa la liberación de acetilcolina de las neuronas

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas del síndrome de Lambert-Eaton pueden mejorar tratando la enfermedad subyacente, inhibiendo el sistema inmunitario o extrayendo los anticuerpos; sin embargo, no todas las personas responden bien al tratamiento.

Complicaciones

  • Dificultad para respirar, incluyendo insuficiencia respiratoria
  • Dificultad para deglutir
  • Infecciones, como neumonía
  • Lesiones a raíz de caídas y problemas con la coordinación

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si se presentan síntomas de esta enfermedad.

Referencias

Vincent A, Newsom-Davis J. Disorders of neuromuscular transmission. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 448.


Actualizado: 8/27/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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